Drömmål, sagor och nya VM-lag

Den närmaste veckan kommer ytterligare sex VM-platser att besättas. Det handlar om tre platser i Afrika och 3,5 i Nord- och Latinamerika.

De åtta lag som gör upp om platserna är dels Nigeria–Sydafrika och Kamerun–Elfenbenskusten, dels USA–Mexiko och Costa Rica–Trinidad och Tobago.

Jag ser förresten att resultaten i det här VM-kvalet i väldigt stor utsträckning följer hur världsrankingen var i juni 2012 när fördelningen av platser i kvalet blev klar.

Redan idag får vi de två första VM-länderna. I kväll spelas nämligen de båda semifinalerna i Afrikanska mästerskapet. Vinnarna spelar i Kanada nästa år. Det troliga är att vinnarna idag heter Nigeria och Kamerun, fast det är inte självklart. För utöver Nigerias matcher har det varit jämna kamper i Afrikakvalet.

I Nord- och Latinamerika får vi de två första VM-länderna på fredag. Där gratulerade jag USA, Mexiko och Costa Rica till sina platser redan i det ovan länkade inlägget från juni 2012. Och visst känns det fortfarande ganska säkert att de tre skall ta de tre direktplatserna. Men de senaste dagarna har det blivit klart att flera av lagen bakom de tre toppnationerna har knappat in.

Jag såg första halvleken av USA–Haiti härom natten. Där noterades att Haiti spelade välorganiserat, tajt försvarsspel och inte bjöd på något. TV-kommentatorerna konstaterade också att de lägre rankade länderna var mer vältränade än i tidigare kvalturneringar.

Nu slutade just den här matchen ändå klara 6–0 till amerikanskorna. Och Meghan Klingenberg:s läckra 3–0-mål är ett stenhårt mästerverk. Men även Carli Lloyd:s 1–0 är ett fint avslut.

Det gjordes för övrigt flera riktigt snygga mål i den sista gruppomgången av kvalet i Nord- och Latinamerika. Även Jamaicas 1–0 (Donna-Kay Henry) mot Mexiko är vackert. Fast det är verkligen inget mot Veronica Corral:s underbara 2–1-volley. Där snackar vi hög svårighetsgrad och perfekt genomförande. Se och njut.

Mexiko slog till slut Jamaica med 3–1 i en direkt avgörande match om andraplatsen i gruppen. Men mexikanskorna fick kämpa för segern mot ett nybildat jamaicanskt lag.

För som bekant är ju tyvärr damfotboll en sport som huvuddelen av världen struntar i. I Jamaica hade man exempelvis ingen landslagsfotboll mellan 2008 och 2014 till följd av bristfällig ekonomi.
The Reggae Girlz – som landslaget kallas – hade varken råd att ställa upp i VM-kvalet till Tyskland 2011 eller i OS-kvalet till London 2012. Vid årsskiftet återuppstod dock laget med hjälp av pengar från Bob Marley:s dotter Cedella Marley. På kort tid fick man ihop ett så slagkraftigt gäng att man alltså kunde skaka mer etablerade nationer som Mexiko och Costa Rica.

En ännu mer anmärkningsvärd saga står Trindidad och Tobago för. Laget som vann Karibiska mästerskapen i augusti närmast före Jamaica, och således kvalade in till det pågående VM-kvalet, har långt ifrån stora resurser.

För det pågående VM-kvalet ställde landets fotbollsförbund upp med matchkläder, varsin flygbiljett samt en resekassa på totalt 500 dollar. Alltså drygt 3500 kronor i kassa för hela laget. Några bollar, koner, sjukvårdsmaterial eller annan utrustning fick inte laget. De 3500 kronorna skulle dessutom räcka till mat och husrum. Truppen fick dock ett löfte om att mer pengar skulle komma när laget hade anlänt till USA. Mer om det går att läsa i den här artikeln från The Equalizer.

Med tanke på hur fotbollen sköts i Trinidad och Tobago var löftet om mer pengar inget att lita på. Knappast något annat land i världen har så dåligt rykte i fotbollsvärlden när det gäller korruption som just Trinidad och Tobago. Deras fotbollsförbunds starke man under många år var ju lättmutade Jack Warner, mannen som givit Fifa fler skandalrubriker än någon annan.

I början av VM-kvalet var således Trinidad och Tobagos deltagande i fara. Deras amerikanska, gratisarbetande förbundskapten Randy Waldrum (som normalt tränar Houston Dash i NWSL) bad till exempel om donationer via sitt Twitterkonto den 8 oktober:

Randy Waldrum ber om donationer för sitt lag.

Randy Waldrum ber via Twitter om donationer för sitt lag.

Det gav positiva resultat – både på och vid sidan av planen. Trots det ekonomiska eländet är nu The Soca Princesses – som laget kallas – nära en VM-plats. Jublet i laget visste inga gränser när USA säkrade Trinidad och Tobagos avancemang via 6–0-segern mot Haiti. Själva gjorde fotbollsprinsessorna sitt genom att vinna med 2–1 (Kennya Cordner och Maylee Attin Johnson) mot Guatemala i sista gruppmatchen:

Nu har Trinidad och Tobago tre chanser att säkra en plats i Kanada. Lyckas man är det i högsta grad en ny vacker prinsessaga. En Soca Princesses-saga.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.