McCaskill sköt guldet till Sydney FC

Amerikanska forwarden Savannah McCaskill blev stor matchhjälte när Sydney FC vann guldet i Australiens W-league. Det var klubbens tredje ligatitel.

McCaskill nickade in 2–1 och sköt in 3–1 när Sydney vann med 4–2 mot Perth Glory i den mest målrika finalen hittills i W-leaguehistorien. Matchen sågs av 6127 åskådare på plats på Netstrata Jubilee Stadium i Sydney.

Det såg ut att kunna bli dramatiskt när Alyssa Mautz styrde in reduceringen efter hörna i 68:e minuten, men bara ett par minuter senare drog Chloe Logarzo in ett snyggt distansskott till 4–2.

Även Sofia Huerta:s 1–0-mål var för övrigt ett snyggt distansskott:

Noterbart i Sydneys lag var att 19-åriga Princess Ibini hade förpassat veteranen Lisa De Vanna till bänken. 34-åringen fick dock hoppa in i 75:e minuten. I tv-sändningen från matchen diskuterades om De Vanna riskerade att ställas utanför Australiens VM-trupp. Kommentatorerna kom fram till att hon borde komma med eftersom hon fortfarande är en tillgång som inhoppare. Det lät som ett rimligt resonemang.

För övrigt har Australien ännu inte någon ny förbundskapten efter sparkade Alen Stajcic, och man skall spela turnering på hemmaplan redan om tio dagar.

Apropå veteraner verkar Japans förbundskapten Asako Takakura vara rätt bestämd i att hon inte skall ta tillbaka de båda världsmästarna Yuki Nagasato (31 år) och Nahomi Kawasumi (33 år) till landslaget. Båda gjorde stabila säsonger i NWSL i fjol, och Nagasato har även fått mycket beröm för sin insats i Australiens W-league i vinter. Men duon saknas i Japans trupp till Tournament of Nations som spelas i USA vid månadsskiftet.

Så till Portugal där söndagens historiska EM-final i futsal spelas mellan hemmalaget och Spanien. Sent i går kväll kikade jag på Portugals semifinal mot Ukraina och fick lära mig att Portugals stjärna heter Ana Sofia Gonçalves, och kallas Fifo. 18-åringen gjorde två av målen när Ukraina besegrades med 5–1.

Matcherna igår visades på Uefas youtubekanal, och jag antar att finalen på söndag 19.30 också går att se där.

Sverige åkte ur i andra kvalrundan, i den grupp som vanns av Ryssland. Vi spelade 2–2 mot det ryska lag som i går föll mot Spanien i den semifinal som vanns av Spanien med 5–0.

 

Spännande värvning av Rosengård

Onsdagens stora nyhet på hemmaplan var förstås att Rosengård värvar amerikanska forwarden Hailie Mace. 21-åringen har spelat en tävlingslandskamp för USA:s landslag, 5–0-vinsten mot Panama i höstens VM-kval.

Hennes senaste klubbadress var Melbourne City i Australien, där hon spelade två matcher och gjorde ett mål.

Mace är förstås en väldigt spännande värvning. Lite oroande dock att hon är på halvårskontrakt. Eftersom den damallsvenska vårsäsongen bara är sju matcher lång finns risken att vi inte hinner få se så mycket av Mace på svensk mark.

Även Linköpings amerikanska nytillskott Julia Ashley är värvad på halvårskontrakt, med möjlighet till förlängning. Båda var missnöjda med att väljas av New Jerseyklubben Sky Blue FC i NWSL-draften. Gissningsvis hoppas de på att hitta en ny amerikansk klubb till hösten.

Men för damallsvenskans, och Rosengårds och Linköpings skull hoppas man ju att båda blir kvar hela året. Det handlar om två spännande spelare.

När det gäller Rosengård har klubben nu fyra tunga kort vars kontrakt löper ut i sommar. Utöver Mace även Iva Landeka, Sanne Troelsgaard och Anja Mittag. Visst är det lättare att hitta nya spelare under sommaren, men det är även svårare att hinna bygga om sitt lag.

På svensk mark spelades för övrigt en träningsmatch under tisdagskvällen. Marcus Lantz försöker träna sina spelare i Göteborg FC både mentalt och fysiskt på att ha veckomatcher. Allt för att vara förberedda på höstens Champions Leaguespel. Men i 11–0-segern mot Rössö handlade det nog mest om att träna målskytte.

Både Pauline Hammarlund och Amanda Johnsson Haahr blev fyramålsskyttar, och båda inkluderade äkta hattrick i sina målfyrverkerier. Hammarlunds hattrick gjordes på fem minuter, Johnsson Haahrs på 16. Övriga tre Göteborgsmål gjordes av Karin Lundin.

Internationellt var dagens huvudnyhet att Pernille Harder förlänger med Wolfsburg så att kontraktet nu löper fram till sommaren 2021.

Det spelade också ligaomgång i Spanien under onsdagen. En omgång som kan visa sig bli avgörande för guldstriden. För medan serieledande Atletico Madrid vann med klara 3–0 i bortaderbyt mot Madrid CF föll tvåan Barcelona.

Mittenlaget Sporting de Huelva vann på bortaplan med 3–2, vilket innebär att Barca nu är sex poäng bakom Atletico. Det återstår i och för sig nio omgångar, men hittills har bara Madridklubben tappat tre poäng, så det kan bli svårt för Barca att ta sig förbi.

Noterbart i Barcelona är att Kinalånet Asisat Oshoala gjorde båda lagets mål i dag. Hon står på tre mål på två matcher, vilket är att beteckna som en succéstart – trots dagens förlust.

Allra sist tillbaka till Sverige, där F19-landslagstruppen till ett matchläger i La Manga i dag presenterades. Noterbart att den innehåller tre spelare vardera från Uppsala, Linköping och AIK.

Uppgifter: Växjöstjärna vill till Rosengård

Växjö DFF har inlett försäsongen med tre mållösa matcher. Nu kommer lokaltidningen i Växjö, Smålandsposten, med uppgifter om att lagets serbiska mittfältsstjärna Jelena Cankovic vill bryta sitt kontrakt och gå till FC Rosengård.

Cankovic själv känner inte för att ge några kommentarer i artikeln i SMP, men tidningen har två olika källor som uppger att serbiskan anser att hon har ett muntligt löfte om att kunna bryta kontraktet om hon får ett erbjudande från en damallsvensk klubb. Cankovic anslöt ju till Växjö när klubben spelade i elitettan.

Enligt SMP:s källor är det FC Rosengård som nu erbjudit den spelskickliga mittfältaren ett kontrakt. Cankovic har kontrakt med Växjö i ytterligare två år, men har ännu inte spelat under den här försäsongen på grund av skador i ljumske och baksida lår.

Växjös sportchef Frida Andersson säger i SMP-artikeln att hon inte känner till att Cankovic skulle ha fått något muntligt löfte. Andersson säger:

”I hennes kontrakt finns ingen klausul som gör att hon får byta förening.”

Och

”Vi ser det som att hon skall spela för oss när hon blir frisk och kan börja spela.”

Man förstår ju att Rosengård är intresserat av Cankovic, som var nominerade i kategorien årets mittfältare vid fotbollsgalan i höstas. Serbiskan är precis den kreativa innermittfältare som Malmöklubben behöver.

Man förstås också att Växjö gör allt för att behålla henne. Hon är otroligt viktig för klubbens anfallsspel. Det kan man ju se på att laget ännu så länge inte har gjort något mål den här försäsongen. Låt vara att man har spelat mot Rosengård (0–1), Kristianstad (0–2) och Göteborg (0–1), alltså tre medaljlag från fjolårets damallsvenska.

Samtidigt är det förstås inte bra att ha missnöjda stjärnor i sin trupp. Det kan dra ner stämningen i hela laget. Så känslan är allt att det här kan ställa till det för Växjö.

När jag ändå är i gång och skriver tänkte jag göra en liten genomgång av söndagens aktiviteter runt om i världen. Först till Australien där finalen i W-league spelas på lördag morgon svensk tid mellan Sydney FC och Perth Glory – alltså trean och fyran i grundserien.

Sydney vann med 2–1 borta mot Brisbane efter mål av Caitlin Foord och Sofia Huerta.

Brisbanes reducering kom på övertid, och gjordes av Yuki Nagasato:

Det klipp från matchen som jag tittat mest på är det här. Kolla hur Brisbanes mur jobbar för att få skickliga frisparksskytten Alanna Kennedy helt ur balans. Kennedy fick dock skratta sist – hon spelar ju final på lördag.

Här är en intervju med 2–0-målskytten Huerta:

Perth tog sig till finalen genom 4–2-seger efter förlängning borta mot seriesegrande Melbourne Victory. En viss Sam Kerr (intervju nedan) blev historisk (igen) genom att bli första spelare någonsin att göra tre mål i en slutspelsmatch i W-league. Hennes sinnesnärvaro och kroppskontroll vid 1–1-målet är för övrigt grymt imponerande.

Melbourne spelade för övrigt de sista 22 minuterna av förlängningen med en spelare kort efter att ha drabbats av ett rött kort.

Slutligen publiksiffrorna, som båda var mycket bra. 8599 var på plats i Melbourne och 4271 i Brisbane. W-league har för övrigt väldigt bra publiksiffror. Det är bara USA:s NWSL som ligger högre i hela världen.

I den nyss avslutade grundserien låg snittet på 1528, och ingen match sågs av färre än 500 åskådare.

Apropå publiksiffror finns det nu inga sittplatser kvar till Champions Leaguereturen mellan Wolfsburg och Lyon den 27 mars. Redan 1,5 månader innan avspark är sittplatsbiljetterna slut.

I England är det numera bara Arsenal som har ligaguldet i egna händer. Efter att Manchester City tappat 2–0 till 2–2 mot Chelsea är det inte säkert att det räcker om City vinner alla återstående matcher, laget måste ha hjälp för att kunna vinna titeln.

City leder dock tabellen med två poäng före Arsenal. Men Londonklubben har spelat två matcher färre. I söndagens toppmöte började det alltså bra för City. Man gjorde två mål på Hedvig Lindahl redan i den första halvleken.

Chelsea reste sig efter paus, och räddade en poäng genom två mål från Ji So-Jun. Chelseas chanser att ta ligaguldet är dock numera närmast obefintliga, och laget får troligen även svårt att ta en Champions Leagueplats.

Det känns faktiskt som större chans att Chelsea kvalar in till höstens Champions League genom att vinna den pågående turneringen än genom att ta en plats via ligaspelet.

Utöver Lindahl spelade Magdalena Eriksson och Jonna Andersson från start för Chelsea. Trots två insläppta mål verkar Lindahl vara i god form. Vid den ena räddningen nedan fick hon dessutom bra hjälp av Eriksson med att få bort returen.

Apropå Chelsea har det gått rykten på sistone om att Lindahls konkurrent om målvaktsposten, Carly Telford, skulle lämna för Manchester United. Det visade sig dock inte stämma, för alldeles nyss kom nyheten att Telford förlänger med Chelsea fram till 2021.

I Frankrike spelas cupsemifinalerna mellan Paris FC och Lille samt mellan division II-laget Grenoble och Lyon. Det känns som att Linda Sällström bör ha stor chans att få avsluta säsongen med att spela cupfinal.

I Tyskland vann Frankfurt mot Hoffenheim med 1–0 och Potsdam mot Sand med 3–2 när Frauen-Bundesliga tjuvstartade med två matcher som var uppskjutna från i höstas. Amanda Ilestedt ingick inte i Potsdams trupp, men eftersom hon togs ut i landslaget i går antar jag att det inte är någon fara med mittbacken.

Vi avslutar väl på hemmaplan, där svenska mästarinnorna från Piteå gjorde processen kort med AIK i första cupomgången. Landslagsuttagna Madelen Janogy satte tre mål och Cecilia Edlund två när Piteå vann med 5–1. Piteå hade 2–0 efter en kvart och visar att man vill vara med från start i år.

Dessutom noterar jag att när Kosovare Asllani gjorde hattrick i lördags var två av målen hörnor som gick rakt i mål. Kanske kan det vara läge att ge Asllani jobbet som hörnläggare från vänster även i landslaget, eller så bör Jitex jobba på sitt försvarsspel vid fasta situationer.

Väntade resultat i första gruppomgången

Efter sju av åtta matcher i första gruppomgången av svenska cupen har vi fått rakt igenom väntade resultat. Det blev segrar för de fem lag på fjolårets topp sex som var i farten, nämligen Rosengård, Linköping, Göteborg, Kristianstad och Eskilstuna.

Dessutom vann de båda Stockholmslagen Hammarby och Djurgården. Uppsala var närmast en skräll hemma mot Djurgården. Men där slog stockholmarnas nyförvärv från just Uppsala, Ariam Berhane Gebreyohannes, till på övertid och fixade bortaseger med 2–1.

Lördagens namn var Kosovare Asllani och Svava Ros Gudmundsdottir. Båda blev tremålsskyttar, och Asllani stod dessutom före ett tvättäkta hattrick.

Jag hann inte se speciellt mycket av Malmöderbyt. Det jag såg var det en ganska ensidig matchbild med spel på LB07:s planhalva. Positivt för LB var att laget tycks vara medvetet om att de måste bygga bakifrån i år, och att deras försvar i 5–4–1-uppställning är något att bygga ifrån.

I Frankrike vann Lyon cupkvartsfinalen mot PSG med 1–0 inför 10 217 åskådare. Jessica Fishlock forcerade in segermålet efter att bollen agerat flipperkula i PSG:s straffområde.

Ingen svensk spelare fick speltid i matchen. Hanna Glas satt kvar på bänken i 90 minuter, och varken Emma Berglund eller Annahita Zamanian ingick i PSG:s matchtrupp.

I den andra kvartsfinalen som spelades under lördagen vann division II-laget Grenoble med 5–4 efter straffläggning borta mot Dijon. Det var mållöst efter full tid och förlängning.

I Italien tappade Juventus poäng borta mot Atalanta (0–0). Därmed tajtade det till sig i tabelltoppen. Vinner Milan mot Verona under söndagen ligger Juventus, Fiorentina och Milan inom två poäng.

I dag börjar tävlingssäsongen

Det är lördag, och i dag drar den svenska tävlingssäsongen igång med sju cupmatcher. För egen del jobbar jag och har ingen möjlighet att ta mig till någon av arenorna. Framför allt svider det lite att man inte kan ta sig till Valhalla för intressanta mötet Göteborg–Växjö.

Kanske att jag kan se en stund av derbyt Rosengård–LB07, som sänds på Sportkanalen från 13.00. Den matchen är också intressant, även om Rosengård känns som klar favorit. I nuläget tillhör ju de båda Malmöklubbarna de mycket få lag i damallsvenskan som känns svagare nu än för ett år sedan.

I Rosengård påtalade ju nyligen tränare Jonas Eidevall att man försvagats. Nu gör Caroline Seger samma sak på förbundets hemsida. Jag kan ha missat något, men väntar man inte på besked från klubbledningen kring hur de ser på situationen?

Det är även ett tredje damallsvenskt möte under lördagen, ”halvderbyt” mellan Eskilstuna och Örebro. Där blir det intressant att se hur nykomlingen står sig. Det är ju väldigt mycket nytt i Kif i år.

I övrigt i helgen är det ju semifinaler i Australiens W-league. Under söndagen spelas matcherna Melbourne Victory–Perth Glory och Brisbane Roar–Sydney FC.

Helgens riktiga höjdarmatch spelas dock i franska cupen. Där har nämligen topplagen Lyon och PSG lottats mot varandra redan i kvartsfinal. Den godbiten avgörs med start 15.45 i dag.

Även i England är det toppmatch. Där möts i morgon (avspark 14.00) Manchester City och Chelsea för andra gången den här veckan. I onsdags var det cupsemifinal, en match City som bekant vann med 2–0. Bland annat efter det här straffmålet av Nikita Parris:

Nu är det ligamöte, och en absolut måstematch för Chelsea. Allt annat än seger innebär sannolikt att de regerande mästarinnorna är borta från chansen att sluta som etta eller tvåa.

Apropå England blir det Arsenal som ställs mot Manchester City i cupfinalen. Arsenal vann med 2–1 mot Manchester United i sin semifinal. Båda målen gjordes av en viss Vivianne Miedema.

Under söndagen tjuvstartar för övrigt även Frauen-Bundesliga igen. Det är två tidigare uppskjutna matcher som spelas, Hoffenheim–Frankfurt och SC Sand–Potsdam. Den egentliga återstarten sker annars nästa helg.

I veckan har jag för övrigt noterat att vi får F17/02-landslagets EM-kval till min hemstad, Borås. I slutet av mars ställs Sverige mot Polen, Spanien och Slovakien i den andra kvalomgången. Det låter som en väldigt svår lottning. Spanien vann ju som bekant F17-VM i december, och har minst sju–åtta spelare från guldtruppen som fortfarande håller åldern. Och Polen förlorade vårt F17-landslag mot så sent som häromdagen.

Nyligen var det en liten debatt om hårdträning i den här bloggens kommentatorsfält. Ämnet fotboll och hård träning är intressant, inte minst när man hör om hur tufft Malmö FF:s herrlag drivs den här våren. En läsvärd artikel på temat finns här. En aptitretare är det här citatet:

”Fotbollen har bestämt sig för att hårt arbetet betyder skador. Det är lite frustrerande för skador är en så komplicerad process. Bara för att någon blir skadad och du har jobbat hårt, så betyder inte det nödvändigtvis att det var det hårda arbetet orsakade skadan.”

Nedflyttat lag tar plats i Champions League

Finländska mästarinnorna PK-35 Vantaa får inte elitlicens och flyttas ner i andradivisionen. Fast konstigt nog får de behålla sin plats i Champions League.

PK-35 ersätts i högsta ligan av Kuopion Palloseura, känt som KuPS. KuPS kom sist i ligan förra året, och skulle alltså egentligen ha flyttats ner.

Har jag fattat saken rätt stod egentligen ett annat PK-35 före KuPS i kön, nämligen PK-35 från Helsingfors. Men de valde att inte ansöka om ligaplatsen. Därmed blir det vad jag kan förstå två lag med namnet PK-35 i näst högsta finska ligan i år.

När vi ändå är inne på nordiska nyheter läste jag i går att Danmark verkar sikta på att få arrangera EM-slutspelet 2025.

På hemmaplan hade Corren under onsdagen tre uppföljningsartiklar kring LFC:s nedläggning av sitt F19-lag. I en av artiklarna får klubbens ordförande Paul Lindvall utrymme att förklara åtgärden lite djupare. Men jag måste säga att jag inte blir klokare av det, jag kan fortfarande hitta någon rimlig anledning till nedläggningen. Lindvall hävdar ju med bestämdhet att det inte finns några ekonomiska skäl. Han säger:

”Det finns som sagt ingen besparing i det här utan det finns snarare en risk för att det blir en kostnad. Vi har varit i kontakt med vissa sponsorer som uttryckt en besvikelse. Vi hoppas såklart att de sponsorer som är med nu förstår varför vi tagit det här beslutet och vill fortsätta vara med och sponsra.”

Onsdagens internationella toppmatch spelades i England, där Chelsea och Manchester City möttes i semifinal i WSL cup. Det blir City som får spela final på Wembley efter en 2–0-seger mot svensklaget från London.

Nikita Parris gjorde båda målen, varav det första på straff. Chelseas mål vaktades av Hedvig Lindahl, som alltså släppte in två mål i samma match. Har jag rätt info hade vår landslagsmålvakt tidigare bara släppt in två mål totalt på hela säsongen 2018/19 – inklusive landskamper. I övrigt startade svenskduon Magdalena Eriksson och Ali Riley för Chelsea. Riley byttes ut mitt i den andra halvleken, några minuter senare byttes Jonna Andersson in.

I morgon avgörs vilket lag som blir Citys finalmotståndare. Då möts Arsenal och Manchester United i den andra semifinalen. En intressant drabbning mellan topplag från Englands båda högsta divisioner.

Apropå Arsenal släppte laget i helgen fram 16-åriga debutanten Ruby Grant i lagets bortamatch mot Crawley Wasps i FA-cupen. Arsenal vann med 4–0 och Grant tackade för förtroendet genom att göra tre av målen.

Slutligen lite transfernytt. Först till Frankrike, där Paris FC värvar kanadensiska landslagsspelaren Rebecca Quinn.

Sedan till USA där Portland Thorns återigen kontrakterat Dagny Brynjarsdottir. Den duktiga isländskan är tillbaka efter en säsongs mammaledighet.

I USA har Seattle Reign brutit kontraktet med den före detta Kvarnsvedenmittfältaren Elizabeth Addo. Jag gillade Addo när hon spelade i damallsvenskan, vågar man hoppas på att hon är på gång tillbaka?