Kval till damallsvenskan 2012

Så har Svenska Fotbollförbundet meddelat hur det skall gå till när seriepyramiden görs om för damernas fotboll.

Alltså hur det skall gå till för att få en superetta och sex division I-serier. Den största nyheten är dock att det blir kval till allsvenskan nästa år. De båda ettorna i söder- respektive norrettan ställs mot tvåan från den andra serien i hemma- och bortamöte. Ett intressant, nytt grepp. Fast även om jag förstår att kvalet tillkommit eftersom norrettan har ansetts vara väldigt mycket bättre än sin södersyster de senaste åren så anser ju jag att en seriesegrare skall flyttas upp automatiskt. Kvalet ger mig således blandade känslor.

Som bekant skall ju damerna få sin egen motsvarighet till superettan: damettan. Om den och övriga upplägg i den nya seriepyramiden har jag tyckt till här.

Under 2012 skall ju lagen till damettan tas fram. De 14 lagen blir:
* Lag 11 och 12 från allsvenskan. (2 lag)
* De två förlorande lagen i det allsvenska kvalet. (2)
* Lag 3–6 i de båda division I-serierna. (8)
* Lag 7 i de båda division I-serierna kvalar i dubbelmöten om en plats. (1)
* De nio seriesegrarna i division II kvalar om en plats. (1)

Det blir alltså grymt svårt för division II-lag att ta sig till damettan 2013. Grymt.

Från division III kommer nio av 27 seriesegrande lag att kvala sig upp i den nya ettan. Tufft även det.

Här hittar du alla uppgifter för övergångssäsongen 2012.

Jaja. Övergångssäsonger brukar vara tuffa. Det var bra att det här upplägget blev offentliggjort, nu vill jag se nästa upplägg. För ännu har jag inte sett hur upp- och nedflyttning från damettan skall göras från och med 2013. Väntar med spänning på det beskedet.

Heather O’Reilly, Messi eller Zlatan – vem är snyggast?

Röstningen om vilket mål som skall vinna Fifa Puskas Award – priset till årets mål i världen – är i gång.

Nominerade är nio mål av herrar, och ett av en tjej. Den enda fullträffen från damfotbollen är Heather O’Reilly:s 1–0-bomb för USA mot Colombia i VM.
Och visst, det är ett bra skott. Men jag hade det inte bland mina fem favoritmål från turneringen. Och det vann ju inte pris som ”Goal of the Tournament” – för det gjorde ju Abby Wambach:s 2–2-kvittering för USA mot Brasilien i kvartsfinalen.

Jag hade alltså valt ett par andra mål från VM framför O’Reillys. Framför allt hade jag lätt chauvinistiskt förordat Marie Hammarström:s bronsbomb mot Frankrike.
Fast det finns ett svenskt bidrag, en vänsterslägga från Zlatan Ibrahimovic. Fast vinner gör nog till slut Lionel Messi med sitt läckra solomål.

Röstningen är öppen till den 5 december, då antalet kandidater skall minskas till tre. Här kan du se de tio målen.

När vi ändå återväcker minnena av sommarens VM och är i gång med att tänka snygga mål, så har jag inget emot att se den här kavalkaden igen

Många spelare ber för WPS – men Wambach tvekar till spel

Som jag redan berättat är den amerikanska ligan WPS i fara. Nu jobbas det hårt på twitter för att skapa opinion för en fortsättning.

Under de hashtagarna #WPS2012, #SaveWPS och #WPS på twitter kämpar många av WPS-spelarna för att skapa opinion för att ligan skall få leva vidare. Här följer några exempel på inlägg.

Först ett från tredjemålvakten i VM, Jillian ”Jill” Lloyden, som vaktade målet för Magic Jack i år efter Hope Solos skada:

”Någon i vår liga känner väl Oprah? Kanske kan hon hjälpa till att skapa support och medvetenhet kring WPS. Vi behöver en liga.”

Sedan landslagsmittfältaren Carli Lloyd, som spelade för Atlanta Beat i år. Hon tillhör de allra mest drivande på twitter, och har bland annat skrivit:

”Håll drömmen levande för de nuvarande och framtida spelarna inom damfotbollen. #WPS2012.”

Boston Breakers kapten Leslie Osborne är inne på samma spår:

”Jag är välsignad, glad och lycklig över att ha möjligheten att spela fotboll som proffs. Låt drömmarna och möjligheterna leva vidare. #WPS2012.”

Så ett inlägg från den tidigare Magic Jack-spelaren Ella Masar, som för tillfället spelar för PSG (Paris Saint-Germain) i Frankrike. Hon ber sitt förbund om barmhärtighet:

”Varje dag får någon offra något för att hålla någon annans dröm vid liv. Kom igen, låt miljoner drömmar leva vidare – låt WPS leva vidare.”

Faktum är att alla USA:s VM-spelare 2011 utom Frankfurtproffset Ali Krieger spelade i WPS under året.

Fast den största stjärnan av dem alla, Abby Wambach, funderar på att stå över 2012 års säsong – om det blir någon. Wambach har problem med sin ena hälsena, och har alltså tankar på att helt fokusera på OS – om USA klarar kvalet i januari. Hon skall ha sagt så här till US Soccers kommentatorer inför träningsmatchen mot Sverige härom veckan.

”Min högsta prioritet för tillfället är guldmedaljen.”

Wambach var ju skadad under OS 2008, och vill säkert inte missa ett mästerskap till på grund av skada. Och hon vill säkert vinna en internationell titel till, hennes senaste var ju OS-guldet 2004. Fast det innebär inte att superstjärnan vill lägga ner WPS. Så här skriver hon på sin twitter:

”Jag vill att alla kvinnor och män skall ha en chans att göra vad de älskar. I hoppas att WPS kan överleva för alla de tjejer som drömmer om att spela där.”

Om det blir spel behöver ligan alla affischnamn den kan få. WPS har knappast råd att avvara Abby Wambach.

Eller för den delen Marta, som har en mängd anbud från Europa, eller Hope Solo, som också spelat för Magic Jack och därmed för tillfället står utan klubb.
Solo har varit med i USA:s version av Let’s Dance – Dancing With the Stars – i höst, och börjar nå stjärnstatus i ett land där fotbollen får stå rejält i skugga av baseball, basket och football. Här är ett klipp från tävlingen, och ett till. Och här ett från Solos besök i The Ellen Show.

Upprop för att rädda WPS proffsstatus

Den amerikanska proffsligan WPS måste hitta minst ett lag till under den närmaste veckan – annars riskerar den att tappa sin proffsstatus.
För att rädda WPS har det nu startats ett upprop, som du hittar här. Initiativtagare är Alexandra Sahlen, försvarsspelare och president för mästarlaget Western New York Flash. Och här är först ett youtubeklipp som gör reklam för uppropet. Och här är ett klipp till.

Den första som valt att lämna en kommentar till varför hon/han skrivit under listan är amerikanska landslagsbacken Becky Sauerbrunn. Hon skriver så här:

”För många av oss är WPS en scen att utföra det vi arbetat för under större delen av våra liv. WPS ger en möjlighet att uppfylla en dröm som annars skulle förbli ogenomförd.”

Varför är WPS hotat? Jo, det amerikanska fotbollförbundet US Soccer kräver egentligen att det skall vara minst åtta lag från minst tre olika tidszoner i en liga för att den skall få ha proffsstatus.

WPS (Women’s Professional Soccer) har hela tiden haft dispens för att genomföras med färre lag. 2009 och 2010 bestod ligan av sju lag, medan det under 2011 sjönk till sex.

Efter säsongen har WPS sparkat ut Floridalaget Magic Jack, där VM-stjärnor som Hope Solo, Abby Wambach, Christie Rampone, Shannon Boxx och Megan Rapinoe spelade i år. Magic Jacks ägare har i sin tur stämt ligan för att laget skall få tillbaka sin plats. Men i nuläget består dock WPS bara av fem lag, och alla är från samma tidszon på östkusten.

Förra söndagen gav förbundet WPS en 15 dagars frist att hitta minst ett lag till. Den fristen löper ut den 5 december. Det återstår alltså bara en vecka, och även om rykten pratar om att det kan bli ett nytt lag från delstaten Connecticut så är inget klart.

För damfotbollen i världen vore det ett rejält bakslag om WPS tappade sin proffsstatus. För det är ju självklart att ju fler starka ligor det finns i världen, desto högre kvalitet på sporten.

Ligaledningen säger att WPS kommer att spelas även om proffsstatusen försvinner. Men risken är då uppenbar att de största stjärnorna kommer att tvingas lämna. WPS slåss alltså för att få ha kvar sin proffsstatus, och hoppas kunna få dispens för en liga med bara fem lag. De menar att det är nya lag på väg in till säsongen 2013. Los Angeles Sol ser ut att kunna återuppstå: Connecticut är nämnt, men även Detroit, Long Island och tre–fyra MLS-klubbar i nordvästra USA funderar på att även starta damlag i WPS.

WPS startades 2009 och är det andra försöket att få igång en stabil proffsliga för damer i USA. Vid det första försöket kallades ligan WUSA och den överlevde tre säsonger i början av 2000-talet.

Mer om det prekära läget för WPS finns att läsa i den här artikeln från New York Times. Och i den här långa artikeln från ESPN W.

Två nya mål av skyttedrottning Schelin

Lotta Schelin fortsätter att vräka in mål i division 1 feminin. Den svenska diamantbollen-vinnaren gjorde två mål för Lyon i dagens bortamöte med Soyaux.

Obesegrade Lyon vann säkert med hela 8–0 mot tabelljumbon, och har målskillnaden 64–1 efter tio omgångar. Fast Schelins lag leder inte. Fyra tappade poäng till följd av två kryss är en för mycket.
Juvisy har nämligen bara tappat tre poäng, och leder därmed tabellen – trots att de ”bara” gjort 33 mål, och släppt in tio.

I skytteligan leder Schelin på 14 mål, tre före Eugenie Le Sommer och fem före Camille Abily. Alla tre från Lyon. Och på delad fjärdeplats finns en fjärde Lyonspelare, Elodie Thomis.

Appropå Lotta Schelin så har Eurosport i veckan gjort en utmärkt intervju med henne om tankar inför nästa års OS i London. Intervjun ingår i en serie som kallas Olympic Dreams och innehåller massor av härliga bilder från svenska landskamper de senaste åren. Här hittar du Eurosports intervju med Lotta Schelin.

Välkommen damettan, men seriepyramiden är inte bra

I går klubbade Svenska Fotbollförbundets representantsskap igenom förslaget om en superetta inom damfotbollen, damettan.

Jag har tidigare varit skeptisk till förslaget, av ekonomiska skäl. För jag tror att i princip alla föreningar (14 per år) i damettan kommer att få hysteriska problem med ekonomin.

Men sportsligt kan damettan vara bra för svensk damfotboll. Det erbjuds en serie till med elitfotboll, och fler föreningar tvingas börja driva sin damfotboll på elitbasis.
Sannolikt kommer det leda till att fler talanger får prova sina vingar – och att nykomlingarna i damallsvenskan kommer att vara bättre förberedda än tidigare.

Sportsligt är jag alltså positiv till själva damettan, och hälsar den välkommen.
Fast det innebär inte att jag tycker att gårdagens beslut var bra. Svagheten finns på nivån under damettan, som inte känns ett dugg genom-, eller färdigtänkt. Där skall det finnas sex så kallade division I-serier med vardera tolv lag.
Det innebär att det blir ett jättesteg mellan ettan och damettan.

Tyvärr är det obefintlig information från förbund och EFD (Elitföreningen Damfotboll) kring hur upp- och nedflyttning mellan divisionerna skall se ut. I varje fall har jag inte lyckats hitta någon.
Men jag har snappat upp att seriesegrarna i ettan inte kommer att flyttas upp i damettan automatiskt, utan att det blir ett tufft kval. Och att inte heller seriesegrarna i tvåan (högsta distriktsserierna) kommer att flyttas upp automatiskt, utan att det blir kval även där.
Det är en stor försämring mot nuvarande serieupplägg. Speciellt om det är så att bara tre av sex seriesegrare i ettan går upp i damettan.

Jag tycker att seriesegrare alltid skall flyttas upp. Och helst skall serietvåor få chansen att kvala. Jag tycker därmed att den nya seriepyramiden för damerna är usel.
Jag stödjer i stället de sju Norrlandsförbund som ville ha en nivå till – nämligen tre division I-serier mellan damettan och de nio division II-serierna.

Tillbaka till själva damettan, och ekonomin. Jag tror att klubbarna i det närmaste måste ha allsvenska budgetar för att klara resor, och för att kunna ställa upp med ett hyfsat slagkraftigt lag.
Jag är därmed inte ett dugg avundsjuk på kassörerna i damettans klubbar, inte ett dugg. I damallsvenskan har klubbarna drygt 1,5 miljoner kronor i EFD-stöd, ändå har flera lag varit på ruinens brant de senaste åren. Exempel är Umeå, Djurgården och Kristianstad.
Klubbarna i damettan kommer bara att få kaffepengar i bidrag, och måste dra in hela budgeten själva. En utmaning.
Jag är rädd att många klubbledare kommer att sitta och hålla tummarna för att deras lag kommer att missa i kvalet mot damettan, eftersom en uppflyttning kommer att kosta mer än den smakar för många.

På twitter har jag haft lite kontakt med EFD:s generalsekreterare Linda Wijkström. Hon högg på mitt inlägg om att ”damettan blir en förödande serie för klubbarnas kassakistor”.
Så här svarade Wijkström:

”Jag tror precis tvärtom. En dametta har alla möjligheter till stärka damfotbollen och föreningarna. Serien får högre status och arbetet kan göras på att skapa ett varumärke som gör att större intäkter kan tas in samt men naturligt hårt arbete.”

Jag hoppas hon får rätt. Men med tanke på att förbundet och EFD inte lyckats få upp statusen på sitt landslag till den nivån att alla medier rapporterar från deras matcher, så är jag högst tveksam till att de skall lyckas lyfta statusen på damettan.
Och trots om herrarnas superetta får allt högre status i media med tv-sända matcher, så slåss klubbarna där för sin ekonomiska existens. Örgryte gick i konkurs i våras. Ängelholm och Ljungskile samt nykomlingen Varberg är på ruinens brant. Hammarby och ett par klubbar till är också illa ute.

Jag tror inte att damettan kommer att synas mer i riksmedia än herrarnas division I. Det vill säga att damettan i princip inte kommer att synas alls.
För vilken tv-kanal kommer att vilja sända IFK Kalmar–Bollstanäs?

Den nya seriepyramiden kommer att gälla redan från och med 2013. Om jag fattat rätt innebär det att sex lag från varje division I-serie kommer att åka ut i år. Och att troligtvis bara två av nio seriesegrare i division II-kommer att flyttas upp. 2012 blir ett tufft år för lagen i ettan.

Här är mer aktuell info om nya serieupplägget.

Spanien skrällde mot Tyskland i EM-kvalet

Har just sett sista 25 minuterna av EM-kvalkampen mellan de båda obesegrade lagen Spanien och Tyskland. Där kom spanjorskorna ikapp från 0–2 och tog en riktig skrällpoäng.

Spanien visade sig vara ett riktigt bollskickligt lag, som med stormsteg är på väg mot världseliten. Även om Tyskland är inne i en generationsväxling – Birgit Prinz har slutat helt och Kerstin Garefrekes har lagt av i landslaget – har man fem raka EM-guld, och att ta poäng av tyskorna är grymt svårt.

Senaste gången tyskorna klev av en EM-match efter 90 minuter utan att ha vunnit var EM-finalen mot Sverige i juli 2001. Då blev det 0-0 under ordinarie tid, men Martina Müller fixade tyskt guld genom ett golden goal åtta minuter in i förlängningen.
Nu var det alltså Spaniens tur att sno poäng av tyskorna. Spanien har superstjärnan Veronica ”Vero” Boquete på topp, och mot hennes gäng går ingen säker i framtiden. Hon gjorde ett riktigt läckert 1–2-mål.

Matchen Spanien–Tyskland var årets sista kvalkamp mot EM i Sverige 2013. Nu är det julstängt, och efter de senaste två spelomgångarna står mitt tips från den 27 oktober fast, med ett undantag. Efter förlusten på Nordirland tvekar jag om Norge verkligen kommer att vinna grupp 3. Nordirlands seger var en lika stor skräll som Spaniens poäng. För det nordirländska laget spelade 17-åringar (Simone Magill och Kirsty McGuinness). Under kvalet har ytterligare en 17-åring (Alexandra Hurst) och en 18-åring (Aoife Lennon) spelat.

De mest intressanta matcherna den senaste veckan har varit just skrällarna av Nordirland och Spanien.
De mest ointressanta matcherna har varit Tyskland–Kazakstan 17–0 och DanmarkArmenien 11–0. Sådana resultat gör att man känner att det är dags för ett förkval.
Jag gick alltså igenom grupperna för en månad sedan. Då gick jag även igenom förutsättningarna för EM-kvalet. Läs dem här.

Här är en uppdatering av kvalet, grupp för grupp:

Grupp 1
Italien före Ryssland är tipset som definitivt står fast. Italienskorna har 19–0 och 15 poäng efter fem kvalmatcher – imponerande.

Grupp 2
Tipset är Tyskland före Spanien, med Schweiz som utmanare om andraplatsen. Det står fast trots Spaniens skrällpoäng i kväll mot Tyskland.
Dagens poäng stärker Spaniens ställning i gruppen. Men jag varnar åter för Schweiz som ju redan har klarat av sina bortamatcher med just tyskorna och spanjorskorna. Schweiz har en riktigt stark offensiv trio i Ramona Bachmann (LdB Malmö), Lara Dickenmann (Lyon) och Ana Maria Crnogorčević (FFC Frankfurt) som alla tre kommer att spela kvartsfinal i Champions League till våren.

Grupp 3
Jag trodde på norsk gruppseger, och att Island skulle ta sig till playoff. Men nu är det dags att ändra på det tipset, för allt talar just nu för att Island tar direktplatsen. Men jag tror verkligen att Norge når playoff. Dock kommer de att få en tuff väg dit, utmanade av både Belgien och Nordirland.

Grupp 4
Frankrike vinner lätt. Målmaskinen Julie Fleeting ser till att Skottland tar andraplatsen i kamp med Irland – där Kvarnsvedens forward Fiona O’Sullivan spelar på topp. Det är ett tips jag inte har någon anledning att ändra på. I varje fall inte före den 31 mars – då Frankrike tar emot Skottland i ett intressant toppmöte.

Grupp 5
Slovakien leder närmast före Vitryssland. I den svårtippade gruppen har jag siat att Finland skall vinna med Ukraina som tvåa. Det tipset står fast, men känns långt ifrån säkert. Slovakien verkar starkt, och Vitryssland följde upp sitt kryss mot Finland med att de vinna med 1–0 borta mot Ukraina i dag.
Till våren rivstartar den här gruppen med täta dubbelmöten mellan Slovakien och Finland. De möts den 31 mars och den 5 april, och efter de båda matcherna bör utgången i gruppen ha klarnat något.

Grupp 6
2009 års EM-tvåa England vann med 2–0 mot Serbien i går, vilket gör att mitt tips om engelsk gruppseger känns högaktuellt.
Som tvåa tippar jag 2009 års EM-trea Holland. Känner inte heller att jag behöver omvärdera det tipset – trots att Holland leder gruppen över jul, utan insläppta mål.
Serbien är bäst på Balkan, och blir trea – fast långt efter de båda topplagen.
Som det ser ut nu kommer troligen bästa grupptvåan att komma från grupp 2, 4 – eller den här gruppen. Alltså hyfsad chans för direktplats till både England och Holland.

Grupp 7
Danmark har 22–0 på fyra matcher och infriar gott och väl mitt favorittips. Tipset säger också att Tjeckien tar andraplatsen, närmast före Österrike. Och så ser det ut att bli.

Trots ändringen av tipset av vinnaren i grupp 3 är mina tolv EM-lag oförändrade. Jag tror nämligen att Norge vinner ett playoff. Här är mina tolv EM-lag:
Värd: Sverige.
Gruppsegrare: Italien, Tyskland, Island, Frankrike, Finland, England och Danmark.
Bästa tvåa: Holland.
Från playoff: Ryssland, Spanien och Norge.
Det innebär att Skottland, Ukraina och Tjeckien åker ut i playoffspelet.