Avgörandet närmar sig

Landslagsuppehållet är över och i helgen spelas den 17:e omgången av damallsvenskan. I dag är det således sex omgångar kvar att spela – 18 poäng att slåss om.

Om vi skall få en riktigt het guldstrid måste Häcken sannolikt gå rent i resten av matcherna. Rosengård har ju bara tappat fyra poäng fram till nu, och måste tappa ytterligare minst sex för att guldet skall stanna i Göteborg.

En av de matcher där Malmöklubben skulle kunna tappa poäng är söndagens mot Kristianstad. En annan väldigt viktig match är Linköping–Eskilstuna. Det är sannolikt LFC:s sista chans att haka på i kampen om tredjeplatsen. Inför avspark har östgötarna sju poäng upp till Eskilstuna. Med tanke på att det bara är 15 poäng kvar att spela om efter söndagens match får inte avståndet öka – det måste minskas.

Noterbart när det gäller LFC är att laget tog 39 poäng i fjol, vilket innebär ett snitt på 1,77 poäng per match. Det var tydligen inte tillräckligt, för klubbledningen sparkade ju tränarduon Olof Unogård och William Strömberg efter säsongen.

I år har LFC tagit 21 poäng på 16 omgångar – ett snitt på 1,31 per match. Om man tar full poäng i de sex återstående omgångarna når man upp till fjolårets notering. Men det är ju inte något som talar för det. Laget har bara två segrar på de tolv senaste damallsvenska matcherna. Tvärtom känns det som stor risk att vi snart får stämpla fiasko på Linköpings insats det här året. Inte minst med tanke på att man inför avspark kallade sig för utmanare om guldet.

Under lördagen spelas intressanta Stockholmsderbyt Djurgården–Hammarby och matchen Växjö–Häcken. Djurgården är sex poäng bakom Bajen, och är vid vinst således inte chanslöst på att vinna titeln ”bäst i huvudstaden”. Under söndagen noteras också Piteå–Vittsjö och Kif Örebro–AIK.

I elitettan är vi framme vid omgång 20 av 26. Umeå har 9,5 poäng ner till BP på fjärdeplatsen, och står således med ena benet i damallsvenskan 2022.

De två andra uppstigningsplatserna står mellan kvartetten Uppsala, Kalmar, BP och Morön. Efter lördagens match mellan Morön och Kalmar kan kvartetten ha minskat till en trio. Om Morön förlorar kommer Skelleftelaget att minst ha sex poäng upp till trean, ett avstånd som inte blir lätt att ta igen på sex omgångar.

I övrigt i helgen kan man under lördagen på Viaplay njuta av Barcelona–Valencia (12.00), Everton–Birmingham (12.30), Fortuna Hjørring–HB Køge (12.45), Milan–Sassuolo (14.30) och Nordsjælland–AGF (16.00). Och under söndagen sänder kanalen AaB–Kolding (13.00), engelska prestigematchen Manchester United–Chelsea (13.30), Sampdoria–Pomigliano (14.30), FC THY Thisted–Brøndby (15.00) och som avslutning den riktiga höjdaren Arsenal–Manchester City (19.45).

En premiär som liknade andra svenska kvalpremiärer

Jag skrev i förra inlägget att det rimliga var att tro att Sveriges skulle besegra Slovakien med en marginal mellan fem och åtta mål, att det skulle vara så stor skillnad mellan lagen.

Det blev 1–0, ett resultat som är bra såtillvida att det innebär att Sverige vann och tog alla de tre poängen. Det var även ett resultat som går bra i harmoni med tidigare svenska kvalstarter. Så här har det gått i premiären i de fyra senaste kvalen:

VM 2015: Polen (h) 2–0
EM 2017: Moldavien (b) 3–0
VM 2019: Kroatien (b) 2–0
EM 2022: Lettland (b) 4–1

I alla fall har det varit ganska krampaktiga segrar mot svagt motstånd. Moldavien, Kroatien och Lettland är ju faktiskt rent usla lag, och ett par av de här matcherna har faktiskt levt ända in i slutkvarten. Polen och Slovakien är klart bättre än de andra tre, men ändå en bra bit ifrån mästerskapsnivå.

Resultatmässigt var 1–0 inget vidare. Sett till prestationen var det ändå okej, framför allt defensivt. Jag räknade till 8–0 i klara målchanser, slovakiskorna hade några halvlägen, men alltså ingen målchans som jag räknade som 100-procentig.

Offensivt skapade Sverige inledningsvis chanserna på defensiven. Slovakien rullade igång insparkarna, men hade otroligt svårt att hantera den höga svenska pressen. Det var just på en slovakisk inspark som Lina Hurtig bröt bollen och stod sedan för det fina förarbetet till Fridolina Rolfö:s segermål.

Sveriges problem låg i det uppställda anfallsspelet. Det var bättre än i de där fyra andra premiärerna som nämnts. Men det blev ändå ganska enhanda, vårt lag hade väldigt svårt att spela sig genom Slovakiens försvar. Det innebar att vi hamnade utanför ett samlat motståndarlag, ofta på vänsterkanten. Väl där saknades det lite kvalitet och skärpa i de avgörande passningarna för att göra fler mål.

Men poängen trillade in. Och på tisdag blir det tre till. Georgien är ett riktigt uselt lag, ett av Europas sämsta. Där bara måste det blir fler än fem svenska mål.

I övrigt har resultaten i det europeiska VM-kvalet ännu så länge i stor utsträckning följt förhandstipsen. Två skrällar har vi dock fått se, en rätt stor. Då tänker jag på att Nederländerna spelade oavgjort, 1–1, hemma mot Tjeckien. Tjeckien har sakta men säkert flyttat fram sina positioner, och missade nästa års EM-slutspel efter straffläggning i playoff mot Schweiz.

Tjeckien kryssade också mot Kanada i en träningsmatch inför OS. Men i tävlingssammanhang bör kryss borta mot världsfyran Nederländerna vara Tjeckiens främsta framgång hittills.

Den andra skrällen var Polen–Belgien 1–1. Fast den var inte så stor. Polskorna har likt tjeckiskorna flyttat fram sina positioner, och Belgien ligger bara tio platser högre på världsrankingen.

Till slut några ord om min fråga i förra inlägget. Frågan löd:

Jag kan faktiskt inte komma på någon svensk spelare som ställt sig utanför landslaget. Kan ni?

Jag fick svar med några exempel på svenska spelare som tackat nej till olika landslagssamlingar, eller -turneringar. Malin Diaz (EM 2017), Marija Banusic (OS 2016), Stephanie Öhrström (EM 2017) och Nilla Fischer (OS 2021) är några exempel. I alla fallen handlade det i princip om breddspelare som inte var tänkta för startelvan och av olika skäl inte kunde/ville vara med.

Även Emma Berglund och Elin Ekblom nämndes, men där har jag inte hittat några uppgifter på när eller hur. Möjligen att Ekblom ställde sig utanför landslaget under en längre period. I övrigt har jag fortfarande inga exempel på spelare som bojkottat det svenska landslaget.

Då var VM-kvalet igång

17.30 är det avspark i VM-kvalet för svensk del. På TV6 eller Viaplay kan man se bortamatchen mot Slovakien.

För egen del har jag haft lite svårt att tända till på det här landslagsfönstret. Jag antar att det missade OS-guldet fortsatt sitter som en tagg i sidan. Jag hör att alltfler spelare börja prata om att de vann ett silver i Tokyo. För egen del tror jag att jag alltid kommer att se det som att Sverige förlorade ett guld.

Förbundskapten Peter Gerhardsson har flera gånger sagt att dagens match är det första steget mot ett nytt OS-guld, och det är ju helt korrekt. För att nå OS måste man ju först ta sig till VM. Trots det känns inte det här kvalet glödhett just nu. Kanske hänger det på att det är Slovakien och Georgien som väntar i det här fönstret, och att det skall handla om två stora och säkra svenska segrar.

För den här typen av matcher blir ju alltid svenska segrar. Backar vi bandet några år vann vårt landslag dock bara bortamatcher mot lag som Slovakien med max tre måls marginal. Under Gerhardsson har vi blivit bättre och bättre på att göra mål på den här typen av motstånd, och när lagen i fjol möttes i Trnava i EM-kvalet blev det 6–0 i svensk favör.

Det rimliga är att tro att den svenska segern i dag hamnar på en marginal mellan fem och åtta mål. Så stor skillnad skall det vara på lagen. Förutsatt att spelarna har lättare att tända till på matchen än jag har.

Annars startade det europeiska VM-kvalet redan i går. Då tog som väntat Danmark, Spanien och Norge klara segrar. Däremot fick vi en skräll i Turkiet, där hemmalaget nådde 1–1 mot ett allt bättre Portugal.

Gårdagens spelare var den 20-åriga Sociedadforwarden Amaiur Sarriegi Isasa, som i sin tävlingsdebut för det spanska landslaget gjorde hela fyra mål. Andra spelare som utmärkte sig under premiärdagen var norska tremålsskyttarna Caroline Graham Hansen och Lisa Marie Karlseng Utland samt danska tvåmålsskyttarna Signe Bruun och Pernille Harder.

Norge vann för övrigt med 10–0 mot Armenien i går. Och i dag har det norska förbundet förlängt kontrakten för sina svenska förbundskaptener Martin Sjögren och Anders Jacobson.

Apropå Norge blev jag nyligen intervjuad av en norsk journalist, bland annat fick jag frågan om varför Sverige har dragit ifrån Norge de senaste åren. En av de punkter jag framhöll var att alla svenska spelare i princip alltid har velat vara med i landslaget, medan Norge ofta har haft bråk och bojkotter. Sedan blev jag osäker.

Men jag kan faktiskt inte komma på någon svensk spelare som ställt sig utanför landslaget. Kan ni?

Slutligen kom det upp en intressant fråga i förra inläggets kommentatorsfält om flicklag i pojkserier. Det är helt klart ett ämne för ett framtida inlägg.

TV-upplägget gav Häcken en mardrömslottning

Som bekant fanns det en drömlott i tombolan för Häcken i dagens Champions Leaguelottning, isländska Breidablik. Om Häcken skulle ha hamnat i samma grupp som det isländska mästarlaget fanns god chans till avancemang till kvartsfinal – och till rejält klirr i kassan.

Breidablik hamnade i grupp B ihop med PSG. När Häckens pott lottades blev jag glad när Juventus och Hoffenheim hamnade i andra grupper. Jag twittrade att det nu var 50 procents chans för drömlottning.

När Lena Goessling sedan drog Häckens lott visade det sig att det redan var klart att Real Madrid skulle få drömlotten och att Häcken skulle hamna i grupp D med Bayern München, Olympique Lyonnais och sedan också Benfica.

Orsaken var att Uefa hade fler begränsningar för lottningen än vad jag tycker är rimligt. Att två lag från samma land inte skall kunna mötas tycker jag är okej. Men nu hade man även gjort en begränsning anpassad för tv, att lag från samma land i inte skulle kunna spela samma dag.

Man delade in grupperna i rött (grupp A och B) och blått (grupp C och D) där de röda grupperna spelar en dag och de blå en annan. För de tre länder som hade två lag med i tombolan kunde inte deras lag hamna i grupper med samma färg. Således kunde inte Real Madrid hamna i grupp D eftersom Barcelona fanns i grupp C.

Den begränsningen tycker jag är mer än tveksam. Mest för att den gör lottningen svårare att förstå än den borde vara. Det blir liksom inte så mycket lottning när det finns för många restriktioner för vilka grupper lagen kan hamna i.

Hur som helst blev det här en dyr lottning för Häcken. Hur dyr vet jag inte, för trots att jag har letat har jag inte lyckats hitta några uppgifter på vad man får i prispengar per seger i gruppspelet, eller vad det ger att nå kvartsfinal.

De siffror jag sett är att gruppspelet ger cirka fyra miljoner kronor och att slutsegraren kan få cirka 14 miljoner. Men gissningsvis hade Häcken kunnat ta in ytterligare tre–fyra miljoner kronor om man hamnat i grupp B med PSG, Breidablik och Zhytlobud-1 Kharkiv.

Nu får Häcken hoppas dra in pengar på fina publiksiffror, för det är inte rimligt att tro att man skall ha chans att avancera ur den här gruppen. Visst var Kopparbergs Göteborg väldigt nära att slå ut Bayern München ur Champions League hösten 2019, men sedan dess har Bayern blivit bättre och dagens Häcken är sämre än 2019 års KGFC.

Allt talar för att Bayern och Lyon kommer att gå vidare ur gruppen. Jag ger bara Häcken kring en procents chans att ta sig vidare. Man kan absolut skrälla i någon av matcherna mot topplagen, men skulle man sluta topp två över sex omgångar är det en jättebragd.

Faktum är att fokus i första hand måste ligga på att vinna de båda matcherna mot Benfica, något som känns långt ifrån säkert. Det portugisiska mästarlaget har ett lag med flera inhemska landslagsspelare och några spelare från Brasilien. Man imponerade i playoffspelet genom att slå ut nederländska mästarlaget Twente med totalt 5–1.

Här är tankar om de andra tre grupperna:

A: Chelsea, Wolfsburg, Juventus och Servette
Här gör tre lag upp om kvartsfinalplatserna. Chelsea och Wolfsburg är favoriter, men Juventus borde kunna utmana rätt hårt.

B: PSG, Breidablik, Real Madrid och Zhytlobud-1 Kharkiv.
Drömlottning för Kosovare Asllani och Real Madrid. Laget bör kunna följa med PSG till kvartsfinal.

C: Barcelona, Arsenal, Hoffenheim och Køge.
Jonas Eidevall bör lösa det som hans gamla lag misslyckades med – alltså att slå ut Hoffenheim. Barcelona och Arsenal jättefavoriter att gå vidare.

Nu slår till och med jag fast det: Växjö åker ur

Sedan några veckor tillbaka har jag i mitt jobb fokus på lokalfotboll, något som inneburit krockar med de senaste veckornas matcher i damallsvenskan.

Men i dag hade jag tid att kika mer än fragmentariskt på matcherna. Med fem matcher på fyra timmar blev det lite hoppande mellan matcherna. Mitt fokus låg ändå på bottenstriden – om det nu går att kalla det för strid.

Efter att Växjö förlorade mot Örebro förra veckan var det lite nu eller aldrig i Eskilstuna i dag. Småländskorna ledde med 1–0 i paus, vilket innebar ett litet hopp. Men United vände och vann med 2–1.

Jag har hela säsongen tyckt att Växjös spel är bättre än deras poängskörd, och jag har trott att det någon gång skall lossna för laget.

Men nu känns det kört. I och med att Piteå vann rättvist mot AIK är det nu nio poäng upp till säker mark för Växjö. Och det är bara sex omgångar kvar.

Jag tror dessutom att både AIK och Piteå kommer att ta fler poäng. Det innebär att Växjö sannolikt måste ta 13–15 poäng på de där sex omgångarna. Och Växjö har kvar:

  • Häcken, hemma
  • AIK, borta
  • Piteå, hemma
  • Linköping, borta
  • Kristianstad, borta
  • Hammarby, hemma

Även om Växjö skall möta både AIK och Piteå finns det numera absolut inget som talar för att Växjö skall hålla sig kvar. Därmed är det nu dags att uppmana Växjös nya, och unga klubbledning att börja planera för elitettan 2022.

I morgon eftermiddag kommer Häcken att kunna börja planera för sina sex matcher i Champions League. Lottningen av gruppspelet sker 13.00.

Efter att Häcken i dag besegrat Örebro med 2–0 hörde jag Emma Kullberg välja sin drömgrupp. Hon valde Chelsea, Wolfsburg och Benfica – ett för mig oförklarligt val. Ett val som tyder på att Kullberg inte tror att Häcken kan konkurrera, utan vill ha de mest namnkunniga motståndarna.

För mig är det alltid självklart att man vill ha de motståndare man har störst chans mot. I pott 1 finns det inget överkomligt motstånd – ur sportslig synvinkel är alla lag där som pest eller kolera.

I pott 2 och 4 finns det däremot lag som Häcken har bra chans mot – och nog är det självklart att man vill möta dem?

Vinner man kommer ju publikmatcherna till slut. Och nog är det roligare att möta Wolfsburg eller Lyon i kvartsfinal än i gruppspel?

Både Häcken och Rosengård har vunnit alla sina matcher efter OS-uppehållet. Ändå tycker jag att båda lagen känns sämre än i våras. Hos Rosengård är problemet defensivt. I dag gav målvakten Teagan Micah Hammarby ett mål som skapade lite spänning på övertid.

I Häcken är problemet offensivt. Den fart på bollen på offensiv planhalva och de många distinkta löpningar in i straffområdet som tidigare kännetecknat laget finns inte riktigt där. Det ser ut lite som för Rosengård i fjol.

Den 2 oktober 15.00 möts de båda topplagen på Hisingen. Det är förstås en väldigt avgörande match i kampen om guldet.

I kampen om tredjeplatsen kopplade Eskilstuna i dag ett grepp. United föll mot Vittsjö förra veckan. Annars har Eskilstuna sju segrar på de åtta senaste omgångarna. Man har även fyra poäng ner till Hammarby och Kristianstad på fjärde- och femteplatserna.

Linköping och Vittsjö har sju poäng upp, och båda har kvar en lite chans på det lilla silvret. Men skall man nå dit krävs nog full poäng i de sex återstående omgångarna.

För Eskilstuna gäller det nog att ha lite marginal inför avslutningen. I de två sista omgångarna ställs nämligen United mot Rosengård på bortaplan och mot Häcken hemma på Tunavallen.

I elitettan vann i dag Alingsås med 1–0 mot Morön. Det gör att Skelleftelaget tappar viktig mark i kampen om de tre damallsvenska platserna.

I nuläget är det Umeå, Uppsala och Kalmar som ligger på uppflyttning. Med sju omgångar kvar att spela har UIK 9,5 poäng ner till strecket. Allt talar för att Umeå återvänder direkt till finrummet.

Även Uppsala kan fixa en omedelbar återkomst. Fast för dem är avståndet ner till fyran BP bara tre poäng, så där kan mycket hända.

Det känns som att just Uppsala, Kalmar och BP slåss om de två platserna bakom Umeå. Men även Morön och i viss mån Lidköping kan fortfarande drömma om damallsvenskan. Fast för dem krävs det nog att man går rent på slutet för att ha chans att sluta topp tre.

I skrivande stund ser jag Rosella Ayane slå in Tottenhams ledningsmål mot Manchester City med handen. Eller snarare, Ayanas hand styrde bollen via Steph Houghton, stolpen och Citys målvakt in i mål. Hur som helst borde målet aldrig ha godkänts.

Intressant är att domaren var framme hos Ayane efter målet och sa något. Man undrar var Tottenhamspelaren sa när hon hade chansen att vara ärlig.

Matchen var Filippa Angeldahl:s debut för City. Hon byttes in efter en kvart, och blev lite av syndabock när hon sköt över i superläge några minuter innan det handbollsmål som blev matchavgörande. Tottenham skrällvann i Manchester med 2–1.

Det har varit en hel del intressanta svenskmatcher runt om i Europa under dagen. Chelsea vann exempelvis med hela 4–0 mot Everton. Magdalena Eriksson spelade hela matchen för Chelsea, och Jonna Andersson hoppade in på slutet. Hos Everton startade alla tre svenska spelarna. Två spelade hela matchen, medan Hanna Bennison byttes ut i 80:e minuten.

I Spanien höll Hedvig Lindahl nollan när Atletico Madrid vann derbyt mot Kosovare Asllani och Real Madrid med 2–0. Därmed har Atletico inlett med två segrar, medan Real har noll poäng och 0–6 i målskillnad efter två omgångar. I går gjorde för övrigt Fridolina Rolfö sitt första mål för Barcelona, när mästarlaget vann med klara 5–0 mot Real Betis.

Breidablik – det är namnet på måndagens stora drömlott

När gruppspelet i Champions League lottas på måndag finns det en riktig drömlott i tombolan – isländska Breidablik.

För glöm det här med att det är de bästa och mest namnkunniga lagen som är drömlotterna. Det där är trams för lag som inte kan konkurrera rent sportsligt. När det nu finns pengar i potten vid avancemang är det förstås kvartsfinal som måste vara målsättningen.

När kvalet nu är färdigspelat står det klart att Häcken blir niondeseedat i turneringen, man missar alltså den andra seedningspotten med liten marginal.

Tittar vi på de åtta lag som är högre rankade sticker verkligen isländska Breidablik ut. Mot övriga sju lag kommer Häcken att vara extremt nederlagstippat. Men om vår svenska representant får isländskt motstånd i höst vågar man drömma om kvartsfinal.

Så här ser de fyra seedningspotterna ut:

Pott 1:
Barcelona
PSG
Bayern München
Chelsea

Här finns det bara mardrömslotter för Häcken. Kul dock att det är svenskt i samtliga de toppseedade lagen, vilket bör kunna innebära några åskådare extra.

Pott 2:
Lyon
Wolfsburg
Arsenal
Breidablik

Som sagt, här kommer alla tänkbara motståndare drömma om Breidablik…

Pott 3:
Häcken
Juventus
Hoffenheim
Real Madrid

Pott 4:
Zhytlobud-1 Kharkiv
Servette Chenois
Køge
Benfica

Här känns Benfica som tuffaste motståndaren. Men Häcken kommer att vara favorit mot samtliga de här lagen.

Grattis Häcken – klart för gruppspel i Champions League

Häcken vann med 3–2 mot Vålerenga på Bravida arena ikväll – totalt 6–3, och är därmed klart för gruppspel i Champions League. På måndag får vi veta vilka internationella topplag som skall komma till Hisingen i höst.

Vid måndagens lottning kommer det däremot inte att stå FC Rosengård på någon av lotterna. Malmöklubben spelade i dag 3–3 borta mot Hoffenheim. Det innebär att tyskorna avancerar med totalt 6–3 till gruppspelet.

Jag har sett Häckens match i kväll. Däremot har jag inte sett något av Rosengårds. Men jag noterar ändå att FCR vann avsluten med 19–3 i dag. Av de bilder jag sett tyckte jag det såg ut som att Malmöklubben hade riktigt svagt försvars- och målvaktsspel på hemmaplan.

Att Hoffenheim gjorde mål på alla sina avslut i dag talar för att det fanns brister i defensiven i dag också. Totalt över två matcher visar den officiella statistiken 31–10 i avslut till Rosengård. Men det är alltså 6–3 i mål till Hoffenheim. Anmärkningsvärt. Och väldigt tråkigt.

Förra hösten är man kollade upplägget för kvalet till gruppspelet så var känslan att det bara var det svenska mästarlaget som hade en rimlig chans att ta sig till gruppspel. Men när det visade sig att Rosengård blev tvåa, och seedat i playoff – då började jag hoppas på att vi skulle få med två svenska lag till gruppspel.

Så blev det alltså inte.

Vi får glädjas åt att Häcken är med i tombolan på måndag. Det är redan klart att de inte kommer att vara i den lägst rankade potten, för i dag har lägre rankade lag som Køge, Hoffenheim, Servette och Real Madrid kvalat in till gruppspelet.

Faktum är att Häcken till och med kan hamna i den näst bästa potten. Det är redan klart att vinnarna mellan Apollon–Zhytlobud-1 och Juventus–Vllaznia kommer att ha lägre rankingpoäng. Skulle även Osijek och Benfica vinna sina playoffmatcher blir Häcken ett av de åtta högst rankade lagen.

Ni läste det kanske just? Jo, Real Madrid är vidare till gruppspel. Kosovare Asllani byttes in i 86:e minuten när den spanska tvåan vann med 1–0 borta mot Manchester City. City åker alltså ut mot spanskt motstånd för fjärde året i rad.

Därmed inträffar också det udda för Filippa Angeldahl att hon i förra veckan tog ledartröjan i Häcken, och med två mål och ett assist grundlade Göteborgsklubbens avancemang. Sedan gick hon till ett högre rankat lag – som missade avancemang. Angeldahl får se Champions League på tv i höst.

Det blir inte heller gruppspel för Julia Molin i Glasgow City. Skotskorna föll i dag med 2–1 hemma mot schweiziska Servette.

Även Wolfsburg och Rebecka Blomqvist var illa ute i kväll. Bordeaux vann med 2–1 efter ordinarie tid, och hade 3–2 efter förlängning. Det innebar straffläggning. Där räddade Almuth Schult fransyskornas två första straffar och sedan slog Sisca Folkertsma den tredje i stolpen. Samtidigt gjorde tyskorna mål på sina straffar och vann med 3–0.

I fjol hade Wolfsburg förlorat den här matchen. Eftersom det blev 3–2 i Tyskland hade nämligen Bordeaux vunnit på bortamålsregeln. Personligen gillade jag bortamålsregeln eftersom jag vill att matcherna avgörs i spel, och att regeln innebar att det blev väldigt få straffläggningar.

Men till slut fick alltså Blomqvist och Wolfsburg jubla. Därmed är det klart att Tyskland blir det enda landet som får med tre lag till gruppspelet.

Ödeskväll för Häcken och Rosengård

I kväll är det avgörandets ögonblick i Champions League för Häcken och FC Rosengård. Båda lagens matcher har avspark 19.00.

Medan Häcken har ett utmärkt utgångsläge i med en 3–1-ledning inför hemmamötet med norska Vålerenga väntar en riktigt tuff utmaning för FC Rosengård. Man måste ju nämligen vända ett tremålsunderläge borta mot tyska Hoffenheim.

Förra hösten vann Wolfsburg och Bayern München med tre respektive fyra mål på bortaplan mot Hoffenheim – så det går att göra.

Båda matcherna sänds av lokaltidningar. Häckens match går på gp.se och Rosengårds på sydsvenskan.se. Hoffenheim–Rosengård går även att se på Sportexpressen Play.

Trots att Rosengård har ett riktigt knivigt utgångsläge känns det som att det här kan vara den bästa chans Sverige kommer att få att få med två lag till Champions Leagues gruppspel.

Allt talar ju för att de svenska lagens rankingpoäng kommer att försämras för varje år som går. I år var både Häcken och Rosengård seedade i playofflottningen, något vi knappast kan räkna med fler gånger.

Framför allt är det svårt att bli seedad i den så kallade League Path. Där var Rosengård nu seedat genom att man nu rankas som tionde lag i Europa. Malmölaget lever här på att det finns en fördröjning i Uefas rankingsystem, något man i och för sig kommer att gynnas av i ytterligare ett par år. Men tar man sig inte till gruppspel varje år kommer man att dala på rankingen. Och då kommer Sveriges chanser i kvalet att minska rejält.

Jag ger tyvärr bara Rosengård fem procents chans att vända i Tyskland. Häcken ger jag däremot 90 procents chans till gruppspel.

Ytterligare fem playoffmatcher avgörs också i dag, nämligen:

16.10: Glasgow City–Servette, står 1–1
Här byttes Julia Molin ut i 77:e minuten i bortamötet. Jag ger Molin och Glasgow 60–40 att vinna det här dubbelmötet. Clare Shine:s volleymål från första målet var för övrigt riktigt läckert.

18.00: HB Køge–Sparta Prag, står 1–0
De danska mästarinnorna skrällde på bortaplan i förra veckan. Känslan är att Køge har goda möjligheter att göra den fina prestationen att nå gruppspel som oseedat lag. Jag sätter 70–30 i dansk favör.

18.00: Olympique Lyonnais–UD Levante, står 2–1
I första mötet dröjde det till 80:e minuten innan Lyon fick hål på den spanska ligatrean. Lyon är självklart favorit att vinna även på hemmaplan, men Levante verkar starkt i år och skall inte räknas bort. I helgen slog man Real Madrid med 4–0 i ligan. Trots det är det 90–10 till Lyon inför returen.

19.00: Girondins de Bordeaux–VfL Wolfsburg, står 2–3
Den franska ligatrean hängde med bättre än väntat borta mot ett Wolfsburg där Rebecka Blomqvist byttes in i 62:a minuten. Wolfsburg har ju dock klart större rutin från den här typen av matcher och får trots bortaplan i reruren anses vara knapp favorit, 51–49.

20.00: Manchester City–Real Madrid, står 1–1
Kosovare Asllani testade positivt för covid och missade hemmamötet med sin gamla klubb. Real imponerade, och vann avsluten mot mål med 7–4.

Noterbart är att City har åkt ur Champions League mot spanskt motstånd de senaste tre gångerna man varit med. Mitt tips är att det trots allt blir fjärde gången gillt, jag ger City 60–40 inför kvällens högintressanta returmöte.

I morgon torsdag spelas de fem sista playoffmötena enligt följande:

17.00: Zhytlobud-1 Kharkiv–Apollon Limassol, står 2–1
Tufft läge för svensklaget Apollon där Matilda Abramo och Sofia Hagman startade i hemmamötet och Julia Spetsmark byttes in i paus. Jag höll Apollon som favorit inför dubbelmötet, men nu får ukrainskorna tipset till 70–30.

18.30: Slavia Prag–Arsenal, står 0–3
Jonas Eidevall har fått en drömstart i Arsenal. Jag ger honom 99–1 till att det blir gruppspel i Champions League framöver.

19.00: Breidablik–Osijek, står 1–1
Island på hösten låter ruggigt. Tipset är att Breidablik fixar det här, 70–30.

20.00: Juventus–Vllaznia, står 2–0
Lina Hurtig gjorde ett av målen i bortamötet. Där byttes hon ut mot Amanda Nildén i 79:e minuten. I returen är det 95–5 i italiensk favör.

20.00: Benfica–Twente, står 1–1
Det första mötet var jämnt, och mycket talar för att det även blir en jämn retur. Jag ger Benfica 51–49, men det handlar bara om att man har hemmaplan i returen.

22 OS-spelare och tre nygamla landslagsspelare

Peter Gerhardsson håller i skrivande stund på att hålla presskonferens inför de två första VM-kvalmatcherna inför mästerskapet i Australien och Nya Zeeland om två år.

Som väntat fanns samtliga 22 OS-spelare med i truppen. Dessutom tog han ut tre spelare som inte var med i Tokyo: Elin Rubensson, Nilla Fischer och Filippa Curmark.

Rubensson är uttagen som högerback, alltså den position där hon sett väldigt vass ut i Häcken efter OS.

Angeldahl till Manchester City

I går gjorde Filippa Angeldahl två mål och sköt Häcken ett par steg närmare gruppspel i Champions League.

I kväll står det klart att det var hennes sista match i Göteborgsklubben. Åtminstone för den här sejouren. Angeldahl har nämligen skrivit på för engelska toppklubben Manchester City.

Det var väl väntat efter Angeldahls succé i OS. Men skönt för Häcken att mittfältaren åtminstone fick vara med i den första kvalmatchen i Champions League. Där gjorde hon Häckens två första mål mot Vålerenga och visade vägen mot gruppspel.

Häcken vann med 3–1, siffror som på ett sätt kändes i underkant. Det svenska mästarlaget hade ju till synes totalkontroll vid 3–0-ledning när Jennifer Falk gav bort ett mål. På ett annat sätt var 3–1 bra siffror. Jag hade nämligen till slut 8–5 i klara målchanser till Häcken, och utifrån det är ju resultatet bra.

Häcken bör klara returen även utan Angeldahl. Den Uppsalabördiga mittfältaren blir tredje svenska i City efter Kosovare Asllani och Julia Spetsmark. På senare år har City huvudsakligen byggt sitt lag på engelska landslagsspelare. Elva av de 22 spelarna i Storbritanniens OS-lag kom exempelvis från City – alla elva ingick bland de 18 först uttagna. Efter uttagningen införlivades ju som bekant även de fyra reserverna fullt ut i OS-truppen.

Kollar vi konkurrensen på centralt mittfält är den stor. Angeldahl skall konkurrera med engelska Keira Walsh och Jill Scott, skotska Caroline Weir och spanska Vicky Losada. Det blir en utmaning.