Ett VM med devalverat värde

I helgen drar årets upplaga av inofficiella klubblags-VM, Mobcast cup, i gång i Japan.

I fjol var turneringen glödhet då världens två bästa klubblag fanns med, nämligen japanska mästarinnorna Inac Kobe Leonessa och Olympique Lyonnais. Finalen mellan dem var en fantastisk match som Lyon vann efter förlängning.

I år är i och för sig fler världsdelar representerade, men turneringen är ändå betydligt mer ointressant. Det saknas nämligen lag från USA:s liga NWSL. Dessutom representeras Europa av Chelsea, som ju misslyckades kapitalt i engelska WSL.

Inac Kobe Leonessa är dock med igen. Utöver dem och Chelsea utgörs startfältet utgörs av NTV Beleza (Japan), Colo Colo (Chile) och Sydney FC (Australien). Turneringen inleds med kvartsfinal mellan Beleza och Sydney i morgon lördag. Sedan är det semifinaler på onsdag, där den ena matchen är Kobe–Colo Colo. Finalen spelas nästa söndag.

Det hade förstås varit hemskt kul om Europa hade representerats av Wolfsburg och om Portland Thorns hade varit med från NWSL. Då hade vi fått en indikation på vilket lag som är bäst.

Jag tror ju att Portland skulle stå sig väldigt starkt. Men både Wolfsburg och Kobe är också grymt starka lag. En som kan jämföra fotbollen i Europa med den i USA är höstens Tyresöback Ali Krieger. Hon ger sina synpunkter i det här klippet. Rätt intressant tycker jag:

Utöver klubblags-VM är det förstås ligaspel i Australien och runtom i Europa under helgen. Helgens match på DFB-tv är Bayern München–Duisburg som spelas i morgon, med start 13.00. Länken har du här.

På söndag är det svenskmöte när Sofia Jakobsson och Cloppenburg tar emot Antonia Göransson och Turbine Potsdam.

Helgens franska toppmöte är även det ett svenskmöte. Josefine Öqvist och Montpellier tar emot Lotta Schelin och Lyon. Den matchen spelas söndag 15.30, och går att se på den här länken. Och på den här.

Lotta Schelin

Lotta Schelin

I Italien är det måstematch för svensklaget Verona, som tar emot mästarinnorna Torres i morgon. Skall Verona haka på i toppstriden har laget inte råd att tappa poäng.

Thiney tog täten

I dag avslutades VM-kvalspelet för i år. I den sista matchen gjorde Frankrike tvåsiffrigt mot Bulgarien för andra gången på några dagar.

Bortamötet slutade 10–0 i lördags. I dag blev det hela 14–0 hemma i Le Mans efter att Gaetane Thiney gjort hela fyra mål. Därmed är det Thiney som toppar skytteligan i Europas VM-kval över jul. Totalt har Juvisystjärnan nämligen gjort nio mål i höst. Det är ett fler än vad Sverige har gjort. Utöver Thiney blev även Eugenie Le Sommer fyramålsskytt.

I de sju grupperna står elva lag på full poäng nu när det blir lite uppehåll. Fullpoängarna är Tyskland, England, Schweiz, Sverige, Spanien, Skottland, Norge, Frankrike, Finland, Ukraina och skrällen Israel. Fast Israel har bara spelat två matcher, mot Malta och Serbien, och lär inte ha något med segern i grupp 3 att göra.

Noterbart också att de fyra förstnämnda lagen har gått genom hösten utan att släppa in mål. Även om vårt landslag inte har imponerat spelmässigt, så är det ju ändå ett styrkebesked att stå på full poäng och ha bibehållen nolla.

Levenstad och Marozsan

Malin Levenstad

Malin Levenstad

I går släpptes nyheten att Malin Levenstad lånas ut från Malmö till AIK under första halvåret nästa år. Det är förstås en kanonvärvning för nykomlingen. Och utlåningen gör att man förstår varför Malmö jobbat hårt på att hitta en ny mittback.

Spelmässigt lär mästarinnorna kunna ersätta Levenstad i mittförsvaret med Anita Asante. För rent skicklighetsmässigt tycker jag att Asante är en bättre spelare. Men Levenstad får mycket beröm för sina ledaregenskaper. Och sådana är viktiga för ett lag. Så den engelska landslagsspelaren kommer nog ändå få kämpa för att fylla ut Levenstads tröja.

Dzsenifer Marozsan

Dzsenifer Marozsan

I dag har Tyskland och Spanien tagit varsitt steg närmare VM i Kanada. Tyskorna vann med hela 8–0 borta mot Kroatien. Dzsenifer Marozsan gjorde fyra mål och tog sig upp jämsides med holländska Vivianne Miedema i toppen av kvalets skytteliga. Båda har gjort sju mål. Marozsan leder dessutom VM-kvalets assistliga på nio målpass – två före Lira Bajramaj.

Malmös Anja Mittag gjorde ett av de tyska målen. 8–0 är för övrigt exakt tyskornas snitt för höstens VM-kvalmatcher. Efter fem spelade har de nämligen förkrossande 40–0 i målskillnad. Noterbart också att Tyskland nu har spelat åtta raka landskamper utan att släppa in mål. Den senaste som lyckades göra mål på tyskorna var norska Ingvild Isaksen i EM:s gruppspel.

Spanien vann inte lika imponerande som Tyskland. Men 3–2 hemma mot Tjeckien räcker för att spanjorskorna skall stå på full poäng efter årets fyra VM-kvalkamper. Det var inga allsvenska målskyttar i det spanska laget. Däremot gjorde Örebros Lucie Martinkova tjeckiskornas första mål.

Kara Lang på väg tillbaka

Landslaget är samlat på Bosön, och tydligen kollar man bland annat på hur man kan förbättra det kollektiva huvudspelet.

Jag noterade att även AIK:s Emma Lundh fått en sen inbjudan till lägret. Kul för henne, men borde inte Lundhs kompis Louise Fors ha gått före?

Emma Lundh

Emma Lundh

Apropå landslaget kom nyligen lottningen till Algarve cup, där vi har hamnat i en riktigt tuff grupp tillsammans med USA, Japan och Danmark. Danskorna som för övrigt i går vann sin sista VM-kvalmatch för året med 5–0 borta mot Malta. Nadia Nadim blev tvåmålsskytt, medan Linköpings skyttedrottning Pernille Harder fick nöja sig med ett mål.

Nadia Nadim

Nadia Nadim

Nästa VM spelas ju i Kanada. Och värdnationen spelade sent i går kväll svensk tid 0–0 mot Mexiko. Höjdpunkter från den matchen ser du här:

Som synes på bilderna satsar Kara Lang på att göra comeback. Ni minns kanske Lang från VM-semifinalen i USA 2003, där hon var den 16-åriga megatalangen som gav Kanada ledningen mot Sverige?

Lang tog beslutet att avsluta sin karriär redan vid 25 års ålder, i januari 2011, efter att ha varit förföljd av knäskador under flera år. Presskonferensen där hon meddelade sitt beslut finns på det här klippet:

Sedan dess har hon bland annat jobbat som tv-expert. Men inför hemma-VM har nu förbundskapten John Herdman lyckats övertala den nu 27-åriga mittfältaren att göra ett nytt försök som spelare på högsta nivå. Kan hon komma tillbaka till den klass hon höll tidigare så är det här en jätteförstärkning för värdnationen.

Det är för övrigt en värdnation som kommer att ha ett massivt stöd under VM. Gårdagens vänskapslandskamp lockade 21 217 åskådare till BC Place i Vancouver. Imponerande.

Apropå Kanada så skall de spela Cypern cup till våren. Där får de tuffare motstånd än i våras. Frankrike och Australien tillkommer nämligen till turneringen, som därmed närmar sig Algarve cup i klass.

Jag glömde ju att nämna de andra grupperna i Algarve cup. Den andra elitgruppen består av Tyskland, Norge, Kina och Island. Medan Portugal, Österrike, Ryssland och Nordirland spelar i ”division 2”.

I Cypern cup spelar Kanada mot England, Italien och Finland i grupp A. Grupp B består av Holland, Frankrike, Skottland and Australien. Medan division 2 här innehåller Nya Zeeland, Sydkorea, Schweiz och Irland.

Stabaek dubbla mästare – bara favoritsegrar i VM-kvalet

Melissa Wiik gjorde matchens enda mål, och ordnade så att favorittippade Stabaek blev norska cupmästarinnor. Hon ordnade också så att lagkapten Ingvild Stensland fick höja lagets andra pokal för året.

Utmanarna Avaldsnes gjorde dock tydligen en bra match, och var flera gånger nära kvittering i den andra halvleken. Det går bland annat att läsa om matchen här.

Även i det europeiska VM-kvalet blev det idel favoritsegrar. Den tuffaste matchen var eftermiddagsmötet mellan Spanien och Rumänien. Där vann spanjorskorna med 1–0 efter att Ruth Garcia nickat in målet efter en hörna i slutet av den första halvleken. Innan dess hade Tyresös Veronica Boquete fått se sin straff räddas av den rumänska målvakten Mirela Ganea. Målet, straffräddningen och fler höjdpunkter ser du här:

Även om det verkar ha varit en ganska massiv spansk press känns Rumänien som ett land som flyttat fram sina positioner. För landslaget har gjort ett par fina resultat i höst.

Ett land som inte flyttat fram några positioner är rumänska grannen Bulgarien. Frankrike hade 4–0 borta mot bulgariskorna redan efter tio minuter. Till slut blev det 10–0 sedan både Marie-Laure Delie och Gaetane Thiney blivit tremålsskyttar. Bilder från matchen finns på det här klippet.

Tre Sverigebaserade spelare blev målskyttar i dagens VM-kval. För Tyskland gjorde Anja Mittag två mål i sin landskamp nummer 100. Tyskland vann borta mot Slovakien med 6–0. Se höjdpunkter därifrån på det här klippet. Även Nadine Kessler blev för övrigt tvåmålsskytt där.

För Holland gjorde Manon Melis (straff) och Mandy van den Berg varsitt mål när Grekland besegrades med 7–0. Flest mål i matchen gjorde dock som vanligt unga Vivianne Miedema, som adderade ytterligare tre till samlingen och därmed är bästa målskytt i hela VM-kvalet med totalt sju.

Slutligen så spelade det en match i Sveriges grupp. Polen vann borta mot Nordirland med 3–0. Polskorna kopplar därmed greppet om tredjeplatsen i gruppen.

Tråkiga matcher i VM-kvalet

Sverige har spelat sin sista landskamp för året. Det innebär dock inte att VM-kvalet har tagit vinterlov ännu.

Det spelas nämligen nio matcher i helgen och fyra på onsdag/torsdag. Bland annat spelar de troliga VM-länderna Frankrike, Tyskland och Spanien dubbelt. Fast ändå känns knappt någon av de 13 matcherna speciellt intressant. Topplagen har nämligen högst överkomligt motstånd.

Anja Mittag

Anja Mittag

Exempelvis ställs tyskorna mot Slovakien och Kroatien. Kuriosa där är att Malmös Anja Mittag står på 99 landskamper, och troligen kommer att göra sin hundrade den kommande veckan.

Några av matcherna sänds på tv i respektive länder. Spanien–Rumänien (lördag 11.45) går att se på den här länken, Slovakien–Tyskland finns här och Bulgarien–Frankrike (lördag 18.00) på den här. Hittar jag fler länkar lägger jag upp dem här.

* Helgens mest intressanta match är inte någon VM-kvalmatch, utan den norska cupfinalen. Där ställs storfavoriterna Stabaek mot svensklaget Avaldsnes med Freja Hellenberg och Mia Jalkerud. Även om Avaldsnes gjort en stark höst är oddsen 90–10 för att ligamästarinnorna Stabaek tar en dubbel. Matchen sänds på NRK med start 16.00.

Katie Fraine

Katie Fraine

* I övrigt är silly season inne i en intensiv period. I dag presenterade Linköping ersättaren till Sofia Lundgren. Det blir Katie Fraine som är LFC:s nya förstemålvakt. Det känns som en stabil värvning.

I övrigt i dag har Kristianstad förlängt med Marija Banusic. Det förekom ju för ett tag sedan uppgifter om att talangen var aktuell för Tyresö. Men känslan är att det här var ett klokt beslut av Banusic, som kan behöva något år till innan hon tar klivet över till någon av de riktigt stora klubbarna.

Goda nyheter för Eskilstuna United

Eskilstuna United visar att man kan bli ett lag att räkna med i damallsvenskan. I veckan har klubben presenterat Elena Sadiku och Emelie Almesjö som nyförvärv. Men framför allt har man fått in ett fett ekonomiskt tillskott.

Enligt Eskilstuna-Kuriren går nämligen den lokala banken Sparbanken Rekarne in och sponsrar med totalt 7,5 miljoner kronor, fördelat på 2,5 miljoner per år.

Därmed får Eskilstuna United verkligen en stabil bas för att bygga ett slagkraftigt lag. Intressant.