God fortsättning – och gott nytt år

God fortsättning. Och även om det är knappt tio timmar kvar på 2018 tar vi väl det direkt: Gott nytt VM-år.

Det var ett tag sedan förra inlägget. Nog för att jag hade tänkt ta det lite lugnare med bloggandet över jul. Men krasslighet nu i mellandagarna har gjort pausen blivit längre än vad den var tänkt att bli.

Det har även gjort att jag inte hunnit ta ta fram någon årskrönika, som jag ju brukar. Vi får se om det kanske kan finnas lite tid till en kortare, och försenad variant.

Det har hänt lite grand den här tiden. Utöver det som jag har uppdaterat på Silly Seasonsidan har bland annat Olivia Schough nobbat Göteborgs kontraktsförslag, Marija Banusic accepterat Montpelliers och FC Rosengård har ropat på hjälp för sin egen, men även alla andra damallsvenska klubbars räkning, via en debattartikel i Aftonbladet.

Förhoppningsvis kan det finnas lite tid under nyårsdagen att få till ett inlägg med lite kommentarer kring de här tre händelserna – och några till. Vi hörs 2019.

Fifa ändrade i VM-reglerna efter min fråga

Jag har fått svar från Fifa angående VM:s spelschema. Svaret kom under tisdagen, och löd att det är det matchschema som gick ut på kvällen efter lottningen som gäller. Alltså det där vinnaren i Sveriges grupp ställs mot tvåan i grupp B i åttondelsfinal.

Som jag skrev i förra inlägget drog Fifa bort VM-reglerna från sin VM-sajt efter att de hade läst min fråga om vilken som var den korrekta av de två olika lottningar de hade på sin sajt.

I dag har Fifa lagt upp dokumentet med VM-reglerna igen. Och nu är de reviderade. Nu är det samma slutspelsträd i reglerna som det har varit på matchschemat sedan kvällen för lottningen.

Med tanke på hur ärendegången har varit känner jag mig rätt säker på att det är min fråga som har fått Fifa att göra ändringen. Man tycker att de borde ha haft koll på det här själva.

I och med att jag har fått svar på vad som gäller för slutspelet känner jag mig färdig med den här frågan.

Fast hade jag suttit på Sveriges eller USA:s fotbollsförbund hade jag vänt mig till Fifa och undrat över agerandet. Det är ju högst tveksamt att man ändrar sina officiella regler efter att lottningen är gjord.

Men det är inte det enda. Förutom att det är ett väldigt amatörmässigt slutspelsträd som Fifa fastnat vid – arrangörer för de allra flesta ungdomsturneringar brukar faktiskt hitta bättre upplägg – så missgynnas vinnaren av grupp F (Sveriges och USA:s grupp) ganska rejält i det schema som Fifa har valt.

Det slutspelsträd som ursprungligen fanns i reglerna var betydligt mer genomtänkt och rättvist. I det kunde inte lag som blivit etta och tvåa i samma grupp mötas igen förrän i final. I det hade alla gruppvinnare hemmaplan i åttondelsfinalen. I det skulle vinnaren i Sveriges grupp möta tvåan i grupp E. Det senare var rimligt eftersom just grupp E och F färdigspelas samma dag. Det skulle alltså bli lika många vilodagar för båda lagen.

Enligt det gamla upplägget skulle slutspelsträdet se ut så här (förutsatt att de lag som ligger högst på världsrankingen avancerar ur varje omgång):

Åttondelsfinaler:
2nd A v. 2nd C = Winner 1: Norge–Brasilien
1st D v. 3rd B/E/F = Winner 2: England–Nya Zeeland

1st B v. 3rd A/C/D = Winner 3: Tyskland–Sydkorea
1st F v. 2nd E = Winner 4: USA–Nederländerna

1st E v. 2nd D = Winner 5: Kanada–Japan
1st C v. 3rd A/B/F = Winner 6: Australien–Kina

2nd B v. 2nd F = Winner 7: Spanien–Sverige
1st A v. 3rd C/D/E = Winner 8: Frankrike–Italien

Kvartsfinaler:
Winner 1–2, Team A: Brasilien–England
Winner 3–4, Team B: Tyskland–USA

Winner 5–6, Team C: Kanada–Australien
Winner 7–8, Team D: Sverige–Frankrike

Semifinaler: (i Lyon)
A–B, England–USA
C–D, Kanada–Frankrike

Final: (i Lyon)
USA–Frankrike

Men glöm slutspelsträdet ovan – det är ju numera borta ur VM:s regelverk. I det slutspelsträd som Fifa nu i efterhand har skrivit in i VM-reglerna kan ettan och tvåan från grupp A mötas i den ena semifinalen och ettan och tvåan i grupp E i den andra. I det nya slutspelsträdet är fem gruppettor hemmalag i sina matcher, medan ettan i grupp F är uppsatt som bortalag. Inte för att hemma och borta spelar så stor roll i mästerskap, men nog är det konstigt att bara en gruppetta räknas som bortalag?

Det nya slutspelsträdet ser ut så här (även här förutsätts att de lag som ligger högst på världsrankingen avancerar ur varje omgång):

Åttondelsfinaler:
2nd A v. 2nd C = Winner 1: Norge–Brasilien
1st D v. 3rd B/E/F = Winner 2: England–Nya Zeeland

1st B v. 3rd A/C/D = Winner 3: Tyskland–Sydkorea
2nd F v. 2nd E = Winner 4: Sverige–Nederländerna

1st E v. 2nd D = Winner 5: Kanada–Japan
1st C v. 3rd A/B/F = Winner 6: Australien–Kina

2nd B v. 1st F = Winner 7: Spanien–USA
1st A v. 3rd C/D/E = Winner 8: Frankrike–Italien

Kvartsfinaler:
Winner 1–2, Team A: Brasilien–England
Winner 3–4, Team B: Tyskland–Nederländerna

Winner 5–6, Team C: Kanada–Australien
Winner 7–8, Team D: USA–Frankrike

Semifinaler: (i Lyon)
Team A–D: England–USA
Team C–B: Kanada–Tyskland

Final: (i Lyon)
USA–Tyskland

Den stora nackdelen för lagen i grupp F är att det är långt ifrån säkert att det är bäst att vinna gruppen. Både ettan och tvåan i grupp F ställs nämligen mot grupptvåor i åttondelsfinal. Tvåan i grupp F möter tvåan i grupp E, medan vinnaren av grupp F ställs mot tvåan i grupp B.

Grupp E och F färdigspelas alltså samma dag, den 20 juni. Båda lagen från grupp F har sina åttondelsfinaler den 24 juni. Grupp B däremot är klar redan den 17 juni.

Det lag som vinner grupp F får alltså möta en grupptvåa som har haft tre extra vilodagar inför åttondelen. Det lag som kommer tvåa i grupp F ställs däremot mot en grupptvåa som har haft lika många vilodagar.

Nu vet vi ju inte vilka motståndare som väntar i respektive åttondelsfinal, men på pappret är det i alla fall en fördel att komma tvåa. För de där tre extra vilodagarna är en i högsta grad viktig faktor.

Och faktum är att om vinnaren av grupp F går hela vägen till final kommer den att ha färre vilodagar än sina motståndare i såväl åttondels-, kvarts- som semifinal. Lika illa är det inte för tvåan i grupp F.

Om vi granskar det gällande slutspelsträdet med svenska glasögon noteras följande:

* Om vi vinner gruppen väntar:
Åttondelsfinal mot tvåan från gruppen med Tyskland, Spanien, Kina och Sydafrika.
Kvartsfinal, troligtvis mot vinnaren i gruppen med Frankrike, Norge, Sydkorea och Nigeria.

Alltså tänkbar åttondel mot Spanien eller Kina och kvartsfinal mot Frankrike.

* Om vi kommer tvåa i gruppen väntar:
Åttondelsfinal mot tvåan från gruppen med Kanada, Nederländerna, Nya Zeeland och Kamerun.
Kvartsfinal, troligtvis mot vinnaren från gruppen med Tyskland, Spanien, Kina och Sydafrika.

Alltså tänkbar åttondel mot Kanada eller Nederländerna och kvartsfinal mot Tyskland.

I de här exemplen har jag räknat med att Tyskland vinner grupp B. Men skulle tyskorna i stället komma tvåa hamnar vi i ett spännande läge. Där är risken uppenbar att vinnaren mellan Sverige och USA i Le Havre den 20 juni ställs mot ett utvilat Tyskland i åttondel. För att sedan troligen få möta Frankrike om man går vidare till kvarten. Det skulle vara spännande att se hur Peter Gerhardsson och Jill Ellis matchade sina truppen i en sådan gruppfinal.

I det läget skulle förloraren av gruppfinalen i Le Havre troligen få möta Kanada eller Nederländerna i åttondel och Spanien eller Kina i kvart. Raffinerat.

Sammanfattningsvis kan man konstatera att Sverige hamnade i en förhållandevis lätt grupp. Men i slutspelet kommer vårt landslag knappast ha turen att ställas mot några lätta motståndare.

Kort lägeskoll om VM-lottningen

Det har gått 1,5 veckor sedan VM-lottningen. Jag har fortfarande inte fått klarhet i vilket slutspelsträd som är det korrekta. Men möjligen närmar jag mig svaret.

Efter att Fifa under flera dagar undvikit att svara på mina frågor via sociala medier vände jag mig till deras mediaavdelning i slutet av förra veckan. I kväll fick jag svar. Eller, jag fick inte svar om lottningen, utan jag fick svar om att jag snart skall få svar på min fråga.

Och jag noterade i dag att Fifa tog bort dokumentet med VM-reglerna från sin VM-sida. Reglerna har fram till och med i går legat som ett flera ”Official documents” under rubriken ”Organisation” på VM-hemsidan.

Det verkar som att det kanske händer saker.

För er som mot all förmodan har missat frågeställningen går den att läsa här.

Minst 10000 skäl att le

De senaste dagarnas trevligaste damfotbollsnyhet var väl att förbundet sålde 10 000 biljetter till Tysklandsmatchen redan de första timmarna. Kul.

Under torsdagen kunde vi även läsa att Loreta Kullashi stannar i Eskilstuna i minst ett år till. Det var bra nyheter för United förstås. De har ju tappat Mimmi Larsson och skulle inte må bra av att tappa fler offensiva hot.

Den största silly seasonnyheten de senaste dagarna hämtar vi dock från Vittsjö. Under fredagen meddelade den skånska klubben att kanadensiska målvakten Sabrina D’Angelo ansluter från NWSL-mästarinnorna North Carolina Courage.

Jag har sett D’Angelo på tv vid ett flertal tillfällen, och har imponerats av henne. Hon har förutsättningar att slåss om titeln som damallsvenskans bästa målvakt.

Överhuvud taget måste jag säga att målvaktsbesättningen i vår högsta serie ser väldigt stark ut inför kommande säsong. Exempelvis har ju kvartetten Växjö, Vittsjö, Göteborg och Linköping två högklassiga målvakter vardera. Ja LFC har ju till och med tre – om alla är friska och speldugliga.

Apropå målvakter blev jag glad av att läsa att Kristianstads Brett Maron är tillbaka i träning igen efter den otäcka smäll hon fick i höstas. Skönt.

En aktuell nyhet som man kan ha olika tankar om är att Göteborg kommer att ha fri entré under hela 2019. Klubben släppte ju in åskådarna gratis under hela hösten, och tyckte tydligen att det var ett bra upplägg.

Nu har man tydligen sponsorer som skall stå för en del av kakan, men personligen är jag ändå lite skeptisk. Visst är det skönt att spara 100 kronor varje gång jag åker ner till deras matcher, men nog sänder satsningen lite konstiga signaler?

För på ett sätt blir det ju som att man ger upp hoppet och säger att den produkt man erbjuder inte är attraktiv nog för att locka en betalande publik.

Vi får se vad det här ger för effekt på Göteborgs publiksnitt. I herrallsvenskan har jag för övrigt hört att man diskuterat två olika publikligor. En som räknar närvarande åskådare och en som räknar sålda biljetter. Om damallsvenskan kör samma upplägg kan vi redan nu slå fast att Göteborg kommer att stanna på 0 i den andra varianten.

Det om inhemska nyheter. Vi har nått fram till den sista helgen för året med spel i de stora europeiska ligorna. Engelska WSL har redan tagit jullov. Men i Frankrike och Tyskland är det matcher i dag och i morgon.

I Frankrike spelas årets sista stormatch på söndag 13.00 mellan Montpellier och Lyon. Frågan är om svenskklubben från sydkusten kan rädda sin svaga höst lite genom att sno poäng av de serieledande giganterna.

Noterbart när man kollar tabellen i D1 Feminine är att tvåan PSG har 32–6 i målskillnad och trean Montpellier har 32–13. Det skiljer alltså bara sju baklängesmål mellan lagen. Utifrån det är det svårt att förstå att det skiljer hela 14 poäng mellan lagen.

Den tyska omgången spelas rakt igenom på söndagen. Där är Wolfsburg–Essen årets sista toppmatch. Essen är ju årets överraskningslag. De ligger på fjärde plats på samma poäng som trean Potsdam, och har häng på en Champions Leagueplats. Som nämnts i ett tidigare inlägg är det dock Mönchengladbach–Freiburg som (avspark 11.00) som visas på DFB-tv.

Noterbart är att Frauen-Bundesliga i höst har haft ett publiksnitt på svaga 788 personer. Sämst är Mönchengladbach som i snitt har 255 åskådare på sina hemmamatcher. Men även topplaget Bayern München har anmärkningsvärt dåligt publikstöd. Deras snitt ligger på 371 åskådare. Senast sågs deras 8–0-seger mot Leverkusen bara av 293 personer.

Den tyska ligan har haft en vikande trend de senaste åren. Under de tre säsonger som slutade 2014–16 var snittet varje gång över 1000. Men sedan dess har det alltså sjunkit.

2018/19: 788 (drygt halva serien spelad)
2017/18: 846
2016/17: 942
2015/16: 1 076

Som jämförelse hade damallsvenskan i år ett snitt på 895. Då ingår ju dock ett gäng gratismatcher i den siffran. Den liga i världen som har överlägset högst snitt är NWSL i USA. Där stannade snittet i grundserien på fina 6 024 personer i år – vilket är ett nytt rekord. Som lägst har NWSL under sina sex säsonger haft ett publisnitt på 4 137 – och det var det andra året, 2014.

Apropå NWSL blir det nästa stopp för spanska Celia, som ju i höstas spelade för Rosengård. Direkt efter den damallsvenska säsongen stack hon över till USA för spel i Seattle Sounders. Nu värvas hon vidare till lokalkonkurrenten Seattle Reign.

Och när vi ändå är i Nordamerika konstateras att Kanadas bästa spelare 2018 heter Christine Sinclair. Det är 14:e gången hon koras till årets spelare i sitt hemland. Vad är väl Zlatan Ibrahimovics elva guldbollar mot det?

Och i Island heter årets spelare Sara Björk Gunnarsdottir. Inte heller det känns väl speciellt oväntat?

 

Skandaler i Afghanistan

Det mest omskrivna damfotbollslandslaget för tillfället är Afghanistans. Och tyvärr är det inte av positiva skäl. Utan det här är ett landslag som har kantats av skandaler den senaste tiden.

Kvinnor i Afghanistan är aktuella på flera sätt just nu. Och det är tydligt att det inte är lätt att vara kvinna i landet.

Och det är självklart ännu tuffare om man är kvinna som vill spela fotboll. Huvudsakligen består Afghanistans landslag av spelare som numera är baserade i andra länder. Bland annat tidigare lagkaptenen Shabnam Mobarez, som nyligen twittrade det här om att hon inte längre är med i landslaget eftersom hon vägrat skriva på ett kontrakt som tvingade henne och de andra landslagsspelarna att spela med heltäckande klädsel:

Danmarksbaserade Khalida Popal har haft ett slags lagledarroll i landslaget efter att hon avslutat sin spelarkarriär. Hon har nyligen berättat om sexuella övergrepp inom landslaget. Här är en artikel från New York Times i ämnet. Det fick i går Fifa att stänga av en av huvudledarna.

I Afghanistans landslag är boråsaren Wida Zemarai målvaktstränare. BT hade en längre intervju (plus) med henne i helgen. Där säger hon bland annat om anklagelserna om sexuella övergrepp:

”Det här måste redas ut och jag är glad att det kommer göras nu så vi kan börja om från början.”

Och om det kontrakt alla landslagsspelare behövde skriva på:

”Det handlar om att acceptera att spela med sjal och jag kan inte säga att det är fel. När vi från utlandet spelar i shorts och sen kommer tillbaka till Sverige, Danmark eller Holland är allt fine. Vi lever i frihet här, men de som bor i Afghanistan får ta skiten när de återvänder. Inte vi. De får skit för hur vi klär oss.”

Biljetter, Berglund, Riley, Eriksson och drömmål

I dag har biljetterna släppts till landskampen mot Tyskland på Friends Arena den 6 april. Kanske en tänkbar julklapp?

Vid en liten koll på vad som har hänt i damfotbollsvärlden den senaste tiden kan man väl kanske säga att Emma Berglund gav sig själv en tidig julklapp i helgen.

Hon var nämligen inte bara tillbaka i PSG:s startelva i söndags, utan hon spelade en hel match för första gången sedan i januari. Kul. Även Hanna Glas spelade hela derbyt mot Paris FC.

PSG vann med 3–1, men man hade allt lite tur. För nog är det anmärkningsvärt att lagets kvittering godkändes? En så klar offside måste ju bara domarna uppfatta.

I Paris FC spelar ju Linda Sällström. Henne kan man läsa om i den här intervjun, framför allt rekommenteras tv-klippet där 15-åriga Linda självsäkert målar upp sin framtid.

Apropå finländska spelare meddelades i dag att den före detta damallsvenska målvakten Minna Meriluoto lägger av. Hon var en högklassig målvakt som spelade sju säsonger i damallsvenskan för fyra klubbar: Umeå Södra, Hammarby, Jitex och Vittsjö.

I går och i dag spelas det cupmatcher i England. När Chelsea vann med 5–0 mot Tottenham gjorde svenska Ali Riley sitt första mål för sin nya klubb. Det var svenskklubbens sista match för året. Även Magdalena Eriksson spelade matchen.

I söndags blev Eriksson målskytt när Brighton besegrades i ligan. Hon gjorde 1–0-målet i 4–0-segern. I den matchen spelade trion Eriksson, Hedvig Lindahl och Jonna Andersson hela matchen för Chelsea. Riley byttes in med 23 minuter kvar.

Erikssons mål var för övrigt en riktig kanonträff…

Den senaste tidens spelare i WSL har varit 19-åriga Gloria Stanway som fortsätter att bära sitt Manchester City i toppstriden. Mittfältaren med det vassa skottet gjorde matchens enda mål när Birmingham besegrades med 1–0 i söndags.

I helgens omgång i England bjöds det på flera riktigt läckra mål. Både Ella Rutherford och Courtney Sweetman-Kirk gjorde fina volleymål. Sweetman-Kirks har riktigt hög svårighetsgrad, kanske en kandidat till årets mål i WSL?

Det var inte bara målen som var läckra. Den här tunneln från Chelseas skotska talang Erin Cuthbert går inte av för hackor, den heller.

I Tyskland återstår nu en omgång innan man tar två månaders uppehåll i Frauen-Bundesliga. Den omgången spelas på söndag. Och det är Mönchengladbach–Freiburg (avspark 11.00) som visas på DFB-tv.

I helgens omgång vann Bayern München med 8–0 mot Leverkusen. Fridolina Rolfö byttes in i 59:e minuten, och gjorde det sista målet på övertid. Det var Rolfös tredje mål på sex ligamatcher den här säsongen.

Amanda Ilestedt var däremot fortsatt utanför Potsdams trupp vid 1–1-matchen mot Hoffenheim. Hon spelar sannolikt inte i Potsdam förrän i februari igen till följd av den skada hon drog på sig för några veckor sedan.

Nilla Fischer spelade hela matchen när Wolfsburg vann med 6–2 borta mot Frankfurt. Där gjorde Caroline Graham Hansen två mål och två assist. Plus ett hockeyassist. Norskan är het för tillfället.

En annan het spelare är spanska supertalangen Claudia Pina – 17-åringen som bar Spanien till guld i F17-VM i Uruguay. I söndags gjorde hon sitt första ligamål. Hemma mot Madrid byttes hon in i 52:a minuten, och i 70:e stötte hon in bollen från nära håll. Målet betydde 7–0 för Barca, vilket också blev slutresultatet.

 

Tryckfelsnisse ställer till det för Fifa

Det har gått drygt två dygn sedan VM-lottningen, och röran kring upplägget för VM:s utslagsmatcher är inte över.

Ni som har följt den här bloggen vet att jag i fredags först uppmärksammade att slutspelsträdet på Fifas officiella VM-hemsida såg ut att vara riggat till fransk fördel. På den ena slutspelshalvan fanns bara två gruppsegrare, medan det var fyra på den andra. Och både ettan och tvåan i Frankrikes grupp var placerade på den ”lätta” halvan.

När jag under själva lottningen letade i VM-reglerna efter en mall för hur de fyra grupptreorna skulle fördelas vid olika scenarion blev jag osäker på om spelschemat på Fifas VM-hemsida verkligen var korrekt. I reglerna fanns det nämligen ett annat slutspelsträd.

Ett tag trodde jag att det var jag själv som hade läst fel, trots att jag hade kollat Fifas matchschema fyra gånger. Men det var inte jag som hade rört till det. Det var Fifa.

Redan på lördagskvällen lade de ut ett reviderat spelschema på sin VM-hemsida, där de hade bytt plats i slutspelsträdet på ettan och tvåan i Sveriges grupp – grupp F. Fifa skyller sitt misstag på ett tryckfel. Det var alltså Nisse – Tryckfelsnisse – som hade varit framme.

Skärmdump från Fifas VM-hemsida, gjord den 10 december 2018.

I det nya, uppdaterade matchschemat finns det tre gruppsegrare på vardera sidan av slutspelsträdet – vilket är rimligt. På så sätt är Frankrikes fördelar borta. Det nya trädet går att se på den här bilden från Wikipedia:

Det reviderade slutspelsträd som Fifa presenterade på kvällen den 8 december, alltså just efter VM-lottningen.

Ni som är uppmärksamma ser att det här trädet innehåller en anmärkningsvärd detalj – man har inte delat på alla ettor och tvåor. Grundregeln i internationella mästerskap är ju att de lag som spelat i samma grupp inte skall kunna stöta på varandra igen förrän i finalen, i varje fall inte ettan och tvåan.

Men enligt det här upplägget kan den ena semifinalen spelas mellan ettan och tvåan i grupp A och i den andra semifinalen kan ettan och tvåan i grupp E ställas mot varandra. Det är emot Fifas egna principer.

Men det här är inte det konstigaste med den här soppan.

Det konstigaste är att Tryckfelsnisse verkar ha varit framme och ställt till det för Fifa på fler ställen vad gäller spelschemat.

I det matchschema som nu ligger på Fifas VM-hemsida, och som även gick ut i en internationell pressrelease i lördags kväll, gäller följande:

Vinnaren i Sveriges grupp, grupp F spelar åttondelsfinal mot tvåan i grupp B. Och vinnaren i den matchen spelar kvartsfinal mot segraren i matchen mellan vinnaren i grupp A en grupptrea (C/D/E).

Det reviderade matchschemat på Fifas VM-hemsida. Skärmdump från natten efter lottningen.

Tittar man däremot i Fifas officiella dokument med VM-reglerna hittar man en helt annan lottning för vinnaren i Sveriges grupp.

Enligt det dokumentet ställs vinnaren i grupp F mot tvåan i grupp E i åttondelsfinal. Och det lag som vinner där får spela kvartsfinal mot segraren mellan vinnaren i grupp B och en grupptrea (A/C/D)

Skärmdump från Fifas officiella regeldokument över VM 2019. Paragraf 12:3–5.

Skärmdump från Fifas officiella regeldokument över VM 2019. Paragraf 12:7–8.

Personligen väljer jag att tro att det är det slutspelsträd som finns i regeldokumentet som är det som gäller. Det känns ju mest rimligt. Det slutspelsträdet är dessutom gjort efter de grundprinciper som brukar gälla vid internationella mästerskap. Jag tror alltså att Tryckfelsnisse återigen har varit framme och rört till det matchschema som ligger på VM-hemsidan.

Jag har skickat en fråga till Fifas officiella twitterkonto för VM kring det här. Dock utan att få svar. Så vi får vänta ytterligare en tid innan vi fullt ut kan analysera VM-lottningen.