Chelsea överraskade – och koll på japanska mästarna

Chelsea skaffade sig ett bra grepp om en semifinalplats i Champions League via 2–0-seger i svenskmötet med PSG under torsdagskvällen. Jag hann inte se matchen, utan har bara sett de båda målen på det här klippet:

Det jag hann se var laguppställningarna, där Chelseas coach Emma Hayes överraskade mig ganska rejält. Valet av Ann-Katrin Berger framför Hedvig Lindahl i målet var långt ifrån den största skrällen – även om jag trott hårt på att svenskan skulle stå. Hayes satte nämligen också både Ramona Bachmann och Fran Kirby på bänken från start. Kirby är ju att beteckna som Chelseas allra största stjärna.

De båda sistnämnda byttes in med drygt 30 minuter kvar, och kom att spela huvudroller i matchen. Kirby hade ju nämligen assisten till båda målen, och Bachmann hade andraassist till det hyperviktiga 2–0-målet.

På svenskfronten spelade Magdalena Eriksson och Jonna Andersson hela matchen för Chelsea och Emma Berglund för PSG. Däremot blev Lindahl, Hanna Glas och Annahita Zamanian kvar på bänken matchen ut. Noterbart att Berglund tycks ha tagit en ordinarie plats i PSG:s backlinje medan landslagsspelare Glas bara startat en enda match efter årsskiftet.

Noterbart också att Formiga, som fyllde 41 den 3 mars, spelade hela matchen som lagkapten i PSG och därmed blev den äldsta spelare som spelat en Champions Leaguekvartsfinal.

2–0 är ett utmärkt resultat i hemmamatcher i europeiska cuper, ett resultat som ger Chelsea en jättechans till avancemang. Inför dubbelmötet hade jag 51–49 i PSG-favör. Nu är det 70–30 till de engelska mästarinnorna.

Utanför Europas yttre gränser var det premiär i japanska Nadeshiko League under torsdagen. Där har Tokyo Verdys damsektion, som ju sedan flera år tillbaka går under namnet NTV Beleza, tagit hem guldet de tre senaste åren. NTV Beleza går även in i årets säsong som jättefavoriter, och man vann också premiären mot JEF United med 3–1.

Det är lite svårt att bedöma nivån på NTV Beleza, men att det är en klubb som borde nämnas bland världens bästa känns ganska klart. I Japans 23 spelare stora landslagstrupp till landskamperna mot Frankrike och Tyskland den 4 och 9 april ingår hela tio Belezaspelare.

Det handlar om målvakten Ayaka Yamashita, backen Risa Shimizu, mittfältarna Yuka Momiki, Yui Hasegawa, Narumi Miura och Asato Miyagawa samt forwardsen Rikako Kobayashi, Riko Ueki, Hinata Miyasawa och Jun Endo.

I Belezas trupp finns dessutom en rutinerad trio i form av världsmästarna Azusa Iwashimizu och Mizuho Sakaguchi samt VM-finalisten Saori Ariyoshi. Ariyoshi var för övrigt med i Japans landslagstrupp till She Believes cup i mars, men är alltså inte uttagen till matcherna i aprilfönstret.

Tillbaka till Europa. I helgen tänkte jag kolla in F17/02-landslagets EM-kvalmatch mot Polen, som spelas 16.30 på lördagen på Borås Arena. Den matchen skall även sändas på förbundets hemsida, http://www.svenskfotboll.se.

Tittar vi på vad som händer utanför Sveriges gränser så spelas den mest spännande matchen i Italien. Där är det seriefinal mellan Juventus och Fiorentina klockan 15.00 på söndag. Petronella Ekroth:s svartvitrandiga lag leder med en poäng före Stephanie Öhrström:s lila inför avspark.

Även i Spanien spelas en intressant match. Där skall nämligen serieledande Atletico Madrid till Valencia för att möta tabelltrean Levante. Det är helt klart en av de allra svåraste bortamatcherna i Liga Iberdrola.

I England och Frankrike spelas bara hängmatcher den här helgen. Men i Tyskland är det full omgång. Där är det matchen Frankfurt–Bayern München som sänds på DFB-tv. Den har avspark 15.00 på söndag.

Noterbart här är alltså att medan Wolfsburg har match i helgen så vilar Lyon fram mot lagens kvartsfinalretur på onsdag.

Slutligen är det premiär för den norska toppserien under lördagen. De fem senaste årens mästarlag LSK Kvinner FK är förstås stora favoriter att vinna ännu en titel. De inleder seriespelet med hemmamatch mot Kolbotn.

Viktiga mål av Rolfö och Fischer

Klockan har med råge passerat midnatt efter en lång arbetsdag som bland annat innehållit ett besök på F17/02-landslagets träningsmatch mot Elfsborgs P15-lag – förlust med 7–0 för tjejerna.

Jag har inte haft så mycket tid att kolla in kvällens kvartsfinaler i Champions League. Men den halvtimme där jag kunde kolla lite grand var den sista i mötet Slavia Prag–Bayern München. Det var en match som slutade med dansande tjeckiska spelare framför 6822 glada hemmaåskådare.

För 1–1 var ju som en seger för Slavia. I mitt tips av matchen skrev jag att det mesta talade för att Bayern skulle avgöra dubbelmötet redan i första matchen. Så blev det alltså inte. Däremot gjorde Fridolina Rolfö mål. Hon byttes in i minut 60, och gjorde mål på sin första bolltouch.

Rolfö var för övrigt lysande under den halvtimme hon spelade – vilket var precis den jag kunde slötitta på. Hon var inblandad i det mesta konstruktiva som Bayern hade i matchens slutskede.

Även om det var Slavia som jublade efteråt var 1–1 ett helt ok resultat för Bayern. Det innebär att tyskorna går vidare vid seger på hemmaplan. Eller vid 0–0. Ändå är det förstås en stor bedrift av Slavia att klara oavgjort mot den tyska storklubben. Det ger även viss upprättelse åt Rosengård som ju åkte ut mot tjeckiskorna (2–3 och 0–0) i höstas.

Noterbart är att Slavias lag består av huvudsakligen inhemska spelare. Ett par utländska har man dock, bland annat den före detta Kvarnsvedenspelaren Melisa Hasanbegovic.

Slavia–Bayern lever alltså in i returen. Den känslan har man inte kring Barcelona–LSK Kvinner. Där var det spanskt 3–0 och i praktiken avgjort redan efter 36 minuter. Just 3–0 är det resultat Barca fick med sig till returen i Lilleström.

LSK:s Guro Reiten pratar om att både fart och bolltempo var en chock för norskorna.

Toni Duggan gjorde både 1–0 och 2–0 – det andra målet var helt klart ett litet mästerverk i form av en yttersidesskarv på volley.

Slutligen till onsdagskvällens toppmatch i Lyon. Där gjorde Nilla Fischer ett reduceringsmål som kan visa sig otroligt viktigt för Wolfsburg.

Inför 17 840 åskådare var det Lyon som startade bäst. Eugenie Le Sommer gav hemmalaget ledningen i elfte minuten när hon snabbade upp en dålig bakåtpassning från Claudia Neto. Och redan sju minuter senare kom 2–0. Där glömde Wolfsburg konstigt nog bort att man måste ha markering på Wendie Renard vid fasta situationer.

Den nickstarka mittbacken fick nämligen både ta fart och hopp upp helt ohotad. Med sådana förutsättningar finns det knappt någon i världen som vinner dueller mot Renard.

Men i den andra halvleken kom Fischers 2–1-mål – ett mål som ger liv åt dubbelmötet. Nu avancerar ju faktiskt Wolfsburg på 1–0, vilket inte borde vara ett omöjligt resultat.

I kväll är det supermatchen, del 1

OBS. Inlägget uppdaterat med länkar till Slavia–Bayern och Barca–LSK. Aftonbladet visar Lyon–Wolfsburg för pluskunder. Chelsea visar torsdagens match i sin app.

I kväll spelas tre av de fyra första kvartsfinalerna i Champions League. Den fjärde går i morgon. Fokus är självklart riktat mot Frankrike och Lyon, där de regerande mästarinnorna tar mot fjolårets finalmotståndare Wolfsburg.

Här är en liten guide till de fyra kvartsfinalerna. Notera att oddsen handlar om avancemang till semifinal, inte om de första matcherna. Samt att jag kommer att uppdatera inlägget när jag hittar sändningar:

18.30: Slavia Prag–Bayern München

Odds: 5–95
Tv/Stream: Visas här:

Kommentar: Slavia stod för en för svensk del väldigt tråkig jätteskräll i höstas genom att helt rättvist slå ut FC Rosengård.

Fast nu har det tjeckiska storlaget skrällt klart. Slavia är bara tvåa i en den tjeckiska ligan och åkte på en blytung smäll i fredags då man föll med 2–0 i seriefinalen mot Sparta Prag.

Bayern München däremot kommer till Prag med superform. Laget har inte förlorat sedan stjärnsmällen (0–6) mot Wolfsburg i mitten av september. Och man har nu elva raka segrar. Det mesta talar för att Bayern avgör det här dubbelmötet redan i dag. Kanske efter mål av Fridolina Rolfö?

19.00: Barcelona–LSK Kvinner

Odds: 90–10
Tv/Stream: Visas här:

Kommentar: Det mesta talar för Barca här. Inte minst att det katalanska storlaget är mitt inne i säsong, det är inte norska LSK. Även om LSK har starka spelare i bland annat Guro Reiten, Ingrid Syrstad Engen, Elise Thorsnes och Emilie Haavi vimlar det av stjärnor i Barcelona.

Barca lär dessutom komma med gott självförtroende efter att ha vunnit den spanska seriefinalen inför drygt 60 000 åskådare i helgen. Även i kväll ser det ut att bli en fin publiksiffra – även om den är i en annan division än den Atletico Madrid fick till. Även Barcelona bjuder nämligen på entrén.

Det som kan tala för en norsk skräll är att Barca får klara sig utan formstarka Asisat Oshoala som ju sträckte sig efter att ha avgjort seriefinalen.

20.45: Lyon–Wolfsburg

Odds: 60–40
Tv/Stream: Aftonbladet sänder för pluskunder.
Kommentar: Det är en fördel att få avsluta europeiska cupmatcher på hemmaplan. Det känns dock som den enda fördel Wolfsburg har inför det här supermötet.

I höstas trodde jag möjligen att vi var på gång att få se ett tronskifte i europeisk klubbfotboll. Wolfsburg ångade fram i en makalös takt i Frauen-Bundesliga, medan Lyon inte kändes lika överlägset i franska D1 Feminine som tidigare.

Och då hade det ju varit hyfsat jämnt mellan lagen förra våren. Fjolårets Champions Leaguefinal var ju en nagelbitare, även om Lyon till slut vann med 4–1. Det krävdes ju förlängning – och ett superinhopp av Shanice van de Sanden för fransk seger.

Men till den här kvartsfinalen är det återigen Lyon som kommer med superform. Laget har inte förlorat sedan mötet med North Carolina Courage i juli. Man har 29 raka matcher utan förlust och tolv raka segrar. Och man släpper bara in mål i snitt i var femte match.

Wolfsburg däremot har hackat lite i vinter. Man har släppt in Bayern München i guldstriden och Nilla Fischer:s lag känns inte alls lika ostoppbart som i början av höstsäsongen.

Kanske kan just det att laget för en gångs skull får slå ur underläge vara det som talar mest för Wolfsburg? Men mitt tips är ändå klart: Lyon tar det här dubbelmötet, även om jag tror att det kan bli tajt. I jämna matcher har det hänt att fransyskornas spel har låst sig.

Torsdag 20.05: Chelsea–PSG

Odds: 49–51
Tv/Stream: Matchen sänds i Chelseas app. Den går att finna här.
Kommentar: Mötet mellan de båda svensklagen är på förhand den klart mest svårtippade kvartsfinalen. Båda lagen har till synes haft god form den senaste tiden. Chelsea säkrade i helgen en plats i FA-cupfinalen, vilket gör att man kan rädda en halvdan säsongen även utan avancemang till semifinal i Champions League.

PSG gör en kanonsäsong, och har ännu kvar hoppet om det franska ligaguldet. Seger borta mot Lyon i seriefinalen den 13 april och Parislaget har greppet om pokalen. Jag tror att PSG, inte minst i kraft av hemmaplan i returen, tar sig vidare till semifinal. Men det är mer magkänsla än ett supersäkert tips. För det här mötet känns som sagt klart mest svårtippat av alla kvartsfinalerna. Om Hedvig Lindahl (för jag tror att hon kommer att stå) har två bra dagar blir det Chelsea som spelar semifinal mot vinnarna av Lyon och Wolfsburg.

Två ändringar i landslagstruppen

Förbundskapten Peter Gerhardsson har just presenterat sin trupp till landskamperna mot Tyskland och Österrike i april.

Han sa på presskonferensen att han kollar på två–fyra spelare på varje position. Ändå väljer han att nästan ta ut samma trupp som han gjorde till Algarve cup.

Jennifer Falk

Det är bara två ändringar. Dels kommer Jennifer Falk in i truppen istället för Cajsa Andersson. Dels kommer Fridolina Rolfö in i stället för Sandra Adolfsson.

Jag trodde möjligen att Hanna Folkesson satt löst eftersom hon inte fick starta någon match i Portugal. Men hon är med bland de 24 spelarna i truppen. Känslan är ju alltmer att Gerhardsson håller på att sätta sin VM-trupp. Alltså att det inte är speciellt många lediga platser.

Vid genomgången av truppen stannade Gerhardsson upp lite extra vid Jennifer Falk, som han beskrev som en modern målvakt som jobbar långt ute och hjälper sin backlinjen.

Han stannade även vid Nathalie Björn, som står uppsatt som back, men som spelade balanserande innermittfältare senast.

”Det såg klart intressant ut. Hon är användbar på många positioner. En skön sak med henne var att hon direkt sa att ‘Jag vill ta en straff.'”

Den tredje spelaren Gerhardsson stannade upp vid var Rolfö. Där konstaterade han att hon ser ut att ha en oerhört bra form. Han konstaterade också att landslagsledningen har en bra dialog med Bayern Münchens tränare, de har ju ett gemensamt intresse av att Rolfö är bra.

Det kom en fråga om vad som gör henne så viktig för landslaget. Svaret blev att hon utöver fart och speluppfattning har en förmåga att ta sig förbi sin motståndare, något hon har gemensamt med Madelen Janogy – som återigen är med i truppen.

”Vi behöver sådana spelare.”

Gerhardsson fick sedan frågor om flera spelare som inte är med. Han berättade att han hade kontakt med Emma Berglund i går, och skall titta på henne i London mot Chelsea på torsdag.

”Det är en stor konkurrenssituation på mittbackssidan. Emma är en spelare som är med och konkurrerar om en VM-plats. Men bedömningen är att jag har fem innerbackar som är före just nu.”

Känslan var att Jessica Samuelsson står längre fram i kön än Berglund. Även henne skall Gerhardsson träffa på torsdag. Han sa att Arsenalbacken ju får anses vara fysiskt klar i och med hennes korta inhopp i förra veckan. Samt att hon inte är borträknad när det gäller VM-truppen.

”Hon var inte aktuell för den här samlingen, men kan vara aktuell inför VM. Det är en etablerad spelare – hoppas hon får speltid och kan vara frisk och hel.”

Det togs även ut en U23-trupp till en turnering i La Manga mot USA, Italien och England. Där var det ett namn som överraskade mig, Emma Westin från Boo FF eller University of California Berkeley. Hon har varit med i juniorlandslagen, men har inga större meriter på seniornivå.

I U23-truppen finns även Göteborgs Rebecka Blomqvist. Henne fick Gerhardsson också en fråga om.

”En jättebra spelare. Jag tror utvecklingsmässigt att det är viktigt för henne att få spela landskamper som de tre kommande i U23.”

Sedan kom han in på forwardskonkurrens, och tog även upp Pauline Hammarlund och Julia Spetsmark. Han sa också att han uppfattade Hammarlund som bättre än Blomqvist i Göteborgs cupsemifinal.

Apropå Göteborg får de hemmaplan i cupfinalen den 1 maj.

Cupsemifinaler, världsrekord, Rolfö, Berglund och Jakobsson

Det blir cupfinal mellan Göteborg och Kristianstad den 1 maj. Det hade jag inte tippat inför vårens gruppspel, även om det inte heller kändes jättelångsökt. För det är ju ändå tvåan och fyran i fjolårets damallsvenska som gått hela vägen.

Göteborg vann som väntat mot Djurgården. Men det blev betydligt mycket jämnare än jag hade trott. Det var ju först 35 sekunder in på förlängningens övertid som Julia Zigiotti Olme avgjorde till 2–1.

Den officiella statistiken säger 15–1 i avslut på mål och 12–0 i hörnor. Det där bekräftar att Göteborg var rimliga vinnare. Samtidigt tycker jag nog att siffrorna är lite missvisande. Dels för att Djurgården aldrig kändes ofarligt. Jag såg dessutom ytterligare några Djurgårdsavslut – bland annat var Mia Jalkerud frispelad i första förlängningskvarten. Dels för att Djurgården länge hade ganska god kontroll i defensiven.

Gästerna satte nämligen en hög och fin press från start och störde Göteborgs spel rätt rejält i den första halvleken. Det var också genom bra press som gästerna tog ledningen. Olivia Schough stod för ett högklassigt agerande när hon snodde bollen från Taylor Leach och sedan skar in framför Göteborgsbacken och placerade in bollen i krysset.

Ju längre matchen led, desto oftare hittade Göteborg genom Djurgårdens press. Jag har skrivit det förr, men gör det igen – Göteborg spelar verkligen en väldigt fin fotboll. Det handlar om precis den typ av fotboll jag gillar bäst. Det är ett spel som bygger på en bra passningskvalitet, och på passningar på spelare som kommer med fart. Anfallen innehåller ofta uppspel, tillbakaspel, utspel på kanterna, inlägg/inspel och avslut. Jag kan faktiskt inte minnas när jag tidigare sett ett svenskt klubblag spela en så fin fotboll i match efter match.

Tittar vi på spelarkritik måste väl Göteborgs nyförvärv Vilde Böe Risa vara damallsvenskans mest spelskickliga innermittfältare? Norskan har kanske inte Caroline Seger:s fantastiska bollkontroll, men Böe Risa är flera nivåer vassare när det gäller att slå öppnande passningar framåt. Medan Seger oftast söker passningar i sidled eller bakåt letar Böe Risa alltid först efter offensiva alternativ.

För att kunna spela den typen av fotboll som Göteborg gör måste man ha forwards med fin bolltouch. Det har man framför allt i Rebecka Blomqvist, som trots relativ litenhet är en utmärkt bollmottagare. Dessutom är hon väldigt bra på att hitta framför allt Julia Zigiotti Olme med tillbakaspel.

Men även Pauline Hammarlund känns bättre i år i passningsspelet än hon gjort tidigare. Jag har förr tyckt att hon varit ganska slarvig i tillbakaspelen. Det tycker jag inte hittills i år.

Och bakom de båda forwardarna har Zigiotti fått en roll som passar henne som handen i handsken. Hon är alltid på plats för att ta emot tillbakaspelen. Och hon är bra på att vända spelet.

I Djurgården måste man ju bara nämna målvakten Jennifer Pelley. Hon stod för en fullständigt makalöst bra insats. Jag tidigare i vinter noterat att flera klubbar i år har två högklassiga målvakter – bland annat Göteborg, Rosengård, Vittsjö och Växjö. Men Pelley visade att även Djurgården skall inkluderas i gruppen med två högklassiga målvakter. För egentligen såg jag inga svagheter hos amerikanskan den här dagen. Bara styrkor.

Den andra semifinalen spelades i snöfall i Piteå. Där hade jag tippat att det skulle bli jämnt, men att Piteå skulle vinna. Det blev jämnt, men det var Kristianstad som drog längsta strået.

Matchen slutade 1–2 i mål. Men hemmalaget hade 8–3 i avslut och 10–0 i hörnor. Dessutom hade Piteå tre bollar i insidan av målramen, och min räkning av heta målchanser vanns av hemmalaget med 8–5.

Medan Göteborg–Djurgården var en match som kännetecknades av fin passningsfotboll var matchen i Piteå drygt 90 minuters stenhård kamp mellan två fysiskt skickliga lag. Båda lagen var föredömligt tajta under hela matchen. Piteå hade mest boll och förde spelet, medan Kristianstad i första hand låg på kontring.

Det var en typ av match som är kul att uppleva på plats eftersom det smäller och ofta är många känslor inblandat. På TV tycker jag däremot inte att kamp är lika njutbart. Men spännande var det.

Tittar man på de båda lagen så såg Piteå ut ungefär som i fjol. Även då hade de svårt mot just Kristianstad, sannolikt eftersom Kristianstad har många nickstarka spelare, vilket gör att Piteå inte får lika bra betalt på sina fasta situationer som mot många andra lag.

Kristianstad känns däremot en klass bättre än man var under fjolåret. Laget ser stabilt ut i defensiven. Anna Welin adderar spelskicklighet till mittfältet, och anfallsparet Evelina Duljan och Svava Ros Gudmundsdottir ser riktigt spännande ut. I fjol hade Kristianstad problem med den offensiva spetsen. Laget kändes ofta rätt uddlöst. Nu kändes KDFF däremot hela tiden farligt, det trots att fjolårets bästa målskytt Amanda Edgren inte var med.

Duljan är kvick i djupled och isländska Gudmundsdottir känns som en smart spelare. Hon hade för övrigt assisten till båda målen. Vid det andra visade hon styrka genom att vinna en närkamp mot Faith Ikidi nere vid vänster hörnflagga, och sedan bjuda Alice Nilsson på ett fint inspel. Dock skall det väl sägas att Nilssons avslut kanske inte borde ha blivit mål. Det var ingen regelrätt målvaktstavla, men sannolikt inte heller något ingripande som Cajsa Andersson kan ha varit speciellt nöjd med.

Kristianstad var däremot väldigt nöjt med att få spela cupfinal igen. Det gjorde laget senast 2014. Det är ytterligare två år sedan Göteborg senast var i final. Då vann göteborgskorna. KDFF har däremot aldrig tagit någon titel.

Det spelades även några träningsmatcher med damallsvenskt deltagande i helgen. Den mest intressanta vann Linköping med 1–0 mot Rosengård. De få rapporter jag läst från matchen antyder att Malmöklubben fortsatt har svårt att göra mål på sina målchanser – precis som det såg ut långa stunder i fjol. För LFC var det självklart skönt att få en seger direkt efter att laget förra helgen blev utspelat i Göteborg.

Växjö vann ett annat damallsvenskt möte med 2–1 hemma mot LB07, medan Kungsbacka föll med 4–0 mot norska Vålerenga och Kif Örebro vann med 3–0 mot Kvarnsveden. Eskilstuna var matchledigt i förra veckan, medan Vittsjö vann mot ett P15-lag med 1–0 i torsdags.

Utanför Sveriges gränser var fokus riktat mot Madrid under helgen. Där kom till slut 60 739 personer för att se toppmötet mellan Atletico Madrid och Barcelona – nytt världsrekord vad gäller publik på en seriematch i damfotboll.

Av det som synes och höres på det här klippet verkar inramningen har varit värdig en världsrekordpublik.

Barcelona vann alltså matchen med 2–0 och har nu återligen lite häng i tabelltoppen. Med sex omgångar kvar att spela leder Atletico nu med tre poäng och tre måls marginal. Det kan bli ett rysarslut i Spanien.

Matchvinnare i seriefinalen var Barcelonas Kinalån Asisat Oshoala. Nigerianskan har verkligen gjort jättesuccé sedan hon anlände till Katalonien. Men efter fem mål på fem matcher kan hon ha spelat klart. För i samband med en målchans i slutet av matchen sträckte hon sig. Det är en skada som inte bara sprider oro i Barcelonaledningen. Den lär garanterat även få Nigerias förbundskapten Thomas Dennerby att bli nervös. För Nigeria behöver verkligen Oshoala i VM.

I Tyskland fortsätter Fridolina Rolfö att visa god form. Hon gjorde ett mål och låg bakom ytterligare två när Bayern München vann med klara 5–0 mot Turbine Potsdam. På länkat klipp syns hur Rolfö snurrade upp Amanda Ilestedt innan Bayernspelaren gjorde sitt mål i den 68:e minuten. Fyra minuter senare byttes Rolfö ut. Ilestedt spelade däremot hela matchen.

Med sex omgångar kvar är Bayern på samma poäng som Wolfsburg i tabelltoppen. Nilla Fischer:s lag leder genom att man har tio plusmål bättre målskillnad. Fischer spelade för övrigt hela matchen när Wolfsburg vann med 3–2 borta mot Freiburg i helgen. På det länkade klippet med höjdpunkter noteras att skytteligaledaren Ewa Pajor gjorde ett snyggt mål när ett misslyckat inlägg blev till ett skott.

I England var det FA-cuphelg. I dag lottades semfinalerna till Reading–West Ham och Manchester City–Chelsea. Även om Reading är ett väldigt bra lag känns den andra semifinalen som den moraliska finalen. För övrigt möttes City och Chelsea just i semifinal även förra året.

I helgens kvartsfinaler behövde Reading ta till förlängning för att slå ut division II-laget Manchester United. Chelsea vann bara med 1–0 borta mot ett annat lag från andraligan, Durham. Magdalena Eriksson och Ali Riley var de enda två svenskorna som spelade för Chelsea. Båda var med i hela matchen. Segermålet gjorde sydkoreanska Ji So-yun i minut 28.

Slutligen till Frankrike där Emma Berglund äntligen är tillbaka fullt ut. För andra omgången i rad spelade hon nämligen 90 minuter för sitt PSG. Hon gjorde det när laget vann borta mot Dijon med 2–0. Det var dock ingen lätt seger. Det snygga ledningsmålet från Aminata Diallo kom först i 88:e minuten, och 2–0 på övertid. Hanna Glas satt kvar på bänken hela matchen, medan Annahita Zamanian byttes in i minut 90.

I tabelltoppen är PSG fortsatt tabelltvåa, två poäng bakom suveräna Lyon. Lyon vann med klara 7–1 borta mot tabelltrean Bordeaux. I den matchen gjorde Ada Stolsmo Hegerberg två mål, vilket innebär att hon nu är uppe i delad skytteligaledning med PSG:s Marie-Antoinette Katoto. Båda har gjort 18 mål.

På fjärde plats återfinns svensklaget Montpellier. De vann med 7–0 inför 235 åskådare i Metz i helgen. Glädjande där var att Sofia Jakobsson blev tvåmålsskytt. Hon gjorde både 2–0 och 3–0 på fina skott som dök riktigt läckert in under ribban. Det var hennes tredje och fjärde ligamål den här säsongen. Se målen i klippet nedan.

Jakobsson spelade från start och blev utbytt i minut 67. Tio minuter senare fick Marija Banusic komma in i spel. Lagkapten Linda Sembrant spelade alla 90 minuter.

Samuelsson tillbaka, VAR och folkfester

I onsdags startade Fridolina Rolfö sin första match för året. Under torsdagen fick förbundskapten Peter Gerhardsson återigen goda nyheter. Då byttes nämligen Jessica Samuelsson in de sista fem minuterna när Arsenal vann med 4–0 mot Bristol i WSL.

Jessica Samuelsson

Frågan är hur mycket Samuelsson måste spela framöver för att vara VM-aktuell. Tittar man på hennes speltid i WSL stannade hon på 172 minuter förra säsongen. Och hon är bara uppe i 170 den här. Det har inte heller blivit speciellt många cupmatcher.

Sedan EM 2017 har Samuelsson alltså inte spelat speciellt många matcher. Och Gerhardsson måste bedöma huruvida en matchotränad Samuelsson är tillräckligt bra för en mästerskapstrupp.

I Arsenals segermatch gjorde Vivianne Miedema tre mål. Hon blev den tredje tremålsskytten i ligan under veckans omgång. Och hennes mål gjorde att Nikita Parris (18 mål) bara fick vara rekordhållare i WSL i en dag. Nu är det Miedema som med sina 19 mål den här säsongen har ligans målrekord. WSL är ju en ung liga, vilket gör att det är förhållandevis lätt att slå rekord.

Från Tyskland får vi på söndag 14.00 se Bayern München möta Turbine Potsdam på DFB-tv. Frågan är om vi får se Fridolina Rolfö. Det är ju Champions League på onsdag, och Bayernledningen kanske inte vågar spela den skadebenägna svenska i tre matcher på sju dagar så här tätt efter hennes comeback.

Apropå Bayern har en veteran förlängt sitt kontrakt i veckan, nämligen Simone Laudehr.

En annan Bayernveteran och tidigare VM-, EM- och OS-hjälte, Melanie Behringer, meddelade för några veckor sedan att hon är inne på sin sista vår som fotbollsspelare.

Varken Laudehr eller Behringer känns speciellt aktuella för att få vara med på VM till sommaren. Något som däremot kommer att vara med i Frankrike är videobedömningssystemet VAR. Det meddelade Fifa i dag.

Spelarna har efterfrågat VAR, och borde vara nöjda i dag. Jag är i alla fall nöjd med Fifas beslut, för det borde minska antalet ojämna och dåliga domslut.

Men VAR är inte helt okontroversiellt. Ganska många är kritiska till upplägget. En som inte jublade i dag är Aftonbladets Robert Laul.

När jag ändå är inne på VM så meddelades i går att det numera inte finns några fler biljetter till gruppspelsmatchen Sverige–USA. Kul med fullsatt i Le Havre.

Vågar vi även hoppas på utsålt i det svenska genrepet? Det spelas mot Sydkorea på Gamla Ullevi den 31 maj.

Utsålt är det nästan i söndagens spanska toppmöte mellan Atletico Madrid och Barcelona. Eller. Tyvärr är utsålt fel ordval. För alla medlemmar i Atletico går in gratis. Och om jag uppfattat saken rätt kostar övriga biljetter 50 kronor.

Närmare 70 000 biljetter är nu utdelade/sålda. Det är förstås väldigt bra. Steg ett är att få folket till arenorna. Det jobbiga steget kommer sedan, och det är att även få folket att betala för att se på damfotboll.

Det är ju först när publiken är beredd att betala för sig som damfotbollen verkligen kan närma sig herrfotbollen även när det gäller ekonomi.

Lördagens och helgens svenska höjdare är förstås semifinalerna i svenska cupen. Göteborg tar emot Djurgården 12.00 och Piteå tar emot Kristianstad 14.45. Båda matcherna tv-sänds av Sportkanalen och streamas av Cmore.

Utgångsläget är att Göteborg är klar favorit i sin match, medan det är näst intill 50/50 i den andra. Fast trots att KDFF vann båda mötena med Piteå i fjol, och trots att mästarlaget inte har fått en enda värdemätare hittills i cupen, tippar jag hemmaseger. Men det känns ovisst, och det skulle kunna gå både till förlängning och straffar.

I övrigt under lördagen spelas det ett par rätt intressanta träningsmatcher. Då tänker jag i första hand på Linköping–Rosengård och Växjö–LB07.

Nytt från Tyskland, England, Spanien – och Borås

Under onsdagen blev Wolfsburg och Freiburg klara för semifinal i tyska cupen. Både Nilla Fischer och Amanda Ilestedt spelade hela matchen när Wolfsburg vann med 4–0 hemma mot Turbine Potsdam i den ena kvartsfinalen.

I England hette onsdagens två stora spelare Fran Kirby och Nikita Parris. Kirby stod för tre av målen när Chelsea bortavann med klara 4–0 i ligan mot Liverpool. Och Parris gjorde ett äkta hattrick i den första halvleken när Manchester City vann med 4–3 borta mot Reading.

City leder nu den rejält haltande tabellen med fem poäng före Arsenal och sex före Chelsea. Dock har den rödvita Londonklubben tre matcher färre spelade än de båda toppkonkurrenterna. Arsenal spelar två av de matcherna mot Bristol City under torsdagskvällen och på söndag mot Liverpool.

För Chelsea spelade för övrigt Magdalena Eriksson hela matchen, medan Jonna Andersson blev utbytt i minut 73.

I Spanien vann Atletico Madrid derbyt mot Rayo med 3–0. Därmed har Atletico sex poängs serieledning inför helgens upphaussade seriefinal mot Barcelona. Det återstår sju omgångar av den spanska ligan.

Så till svenska nyheter. Dagens tråkigaste nyhet var förstås att Eskilstunas Tia Hälinen missar hela vårsäsongen till följd av en fraktur eller spricka på yttre skenbenet. Hon drog på sig skadan i helgens cupmatch mot Djurgården.

En nyhet med svensk koppling är att fjolårets LFC-forward Natasha Dowie i år kommer att spela i norska toppserien och Vålerenga.

Under onsdagen snubblade jag över ett resultat från en träningsmatch som spelades den 2 mars, alltså under Algarve cup. Då vann Kungsbacka mot LB07 med 4–0. Även om det är gamla nyheter är det ändå ett högst intressant resultat inför den damallsvenska där de aktuella lagen förväntas slåss i botten.

Onsdagens största svenska damfotbollsnyheter kommer nog ändå från min hemstad, Borås. Där hände det nämligen grejer under kvällen. Först klubbade IF Elfsborgs årsmöte att den herrallsvenska klubben startar damlag, man gör det nästa år från botten – från division IV. Klubben säger dock att målet är att snabbt avancera i seriesystemet.

Det finns en gruppering som under en tid verkat för en elitsatsning i Borås, Föreningen Damfotboll Elit Borås. De hade föreslagit att Elfsborg skulle starta från division I, men blev nedröstade på årsmötet. Bara någon timme efteråt gick den grupperingen ut med ett pressmeddelande där man skrev att man inte anser att Elfsborg gör en seriös elitsatsning.

Föreningen Damfotboll Elit Borås meddelade samtidigt att de jobbar med målsättningen att själva dra igång en elitsatsning i division I 2020.

Det ser ut att kunna bli en spännande framtid för damfotbollen i Borås.