Oroväckande resultat – lottning, EM-kval och lite till

Vi är mitt inne ett internationellt fönster, ett fönster där vi fått indikationer om att vårens OS-kval kan bli ännu tuffare än man tänkt sig.

Jag har tidigare sett Norge som knapp men klar favorit närmast före Sverige och Schweiz, medan Nederländerna släpat efter. Oddsen skulle kunna skrivas som 30–25–25–20, där oddset på Nederländerna är så högt bara beroende på att de har hemmaplan.

Efter de här två senaste internationella fönstren är det nog dags att ta nederländskorna på fullt allvar i kvalet. För en dryg månad sedan besegrade man Frankrike med 2–1 på bortaplan. Att vinna i Paris är ytterst imponerande, även om det på klippet känns som en lite turlig seger:

I dag har Nederländerna visat att segern mot fransyskorna inte var en tillfällighet, och att Manon Melis, Lieke Martens med fler i högsta grad är en allvarlig kandidat till Europas sista OS-plats. De vann nämligen hemma mot Japan med 3–1 efter två mål av Melis och ett av Martens. Det har alltså blivit raka segrar mot Frankrike och Japan. Visst är det både imponerande och lite skrämmande?

Det svenska landslaget har ju som bekant varit samlat på Bosön under veckan. I dag föll man med 2–0 mot Stockholm P15 i en match som spelades över 3×25 minuter. Jag har inte sett något klipp från matchen och kan således inte ha några synpunkter, inte mer än att resultatet känns rätt rimligt.

Min känsla var försiktigt optimistisk efter Sveriges seger mot Danmark tidigare i höst. I veckan såg jag delar av matchen när danskorna vann med 1–0 borta mot Slovakien. Efter att ha sett den matchen måste jag nog värdera ner vår senaste seger. Danmark är nämligen inte bra för tillfället.

* Apropå Sverige och OS-kvalet uttalade Pia Sundhage i veckan kritik mot upplägget. Jag håller med om att det är orättvist att ha VM som kvalturnering eftersom man kan missa OS utan att ha förlorat mot ett enda europeiskt lag. Däremot håller jag inte med om Sundhages lösning om att införa en bronsmatch i EM.

Att OS-kvalet skulle hållas tre år innan turneringen och även innan VM-kvalet är påbörjat, det känns minst lika orättvist som att använda VM som kvalturnering. Jag tycker nog att en kvalturnering under våren är ok. Fast det mest rättvisa vore förstås att låta hela kvalet avgöras i den turneringen. Alltså att inte dela ut någon OS-plats i VM.

* Apropå OS-kval lottades det nord-, latin- och mellanamerikanska kvalet nyligen. I Concacaf-kvalet fick Kanada den enklaste gruppen, medan USA egentligen fick bäst lottning. De två OS-platserna går ju till de båda lag som vinner semifinalerna. Kanada har enklast väg till semi, men kommer sannolikt att få tuffare motstånd där än USA.

Grupperna blev: A: USA, Mexiko, Costa Rica och Puerto Rico. Grupp B: Kanada, Trinidad & Tobago, Guatemala och Guyana.

Kvalet spelas i Frisco, USA med start den 10 februari.

* Apropå lottning lottades ju kvarts- och semifinaler i Champions League i veckan. Rosengård hamnade på den tyska halvan. Man fick Frankfurt i kvarten och vinnaren av Wolfsburg och Brescia i en eventuell semifinal.

Det är självklart ingen drömlottning. Men med tanke på hur de tyska lagen har spelat i höst är det absolut inte någon omöjlig uppgift heller. Tyvärr är det nästan fyra månader till kvartsfinalerna, vilket gör att Frankfurt har gott om tid att hitta flytet, medan Rosengård inte har några tävlingsmatcher att spela ihop sitt nya lag på.

Brescia skall inte ha något att sätta emot Wolfsburg. Utgångstipset är alltså att det blir en heltysk semifinal, men gardera gärna med Rosengård.

På den andra halvan hamnade de båda franska lagen. Lyon fick den riktiga drömlotten, Slavia Prag, medan PSG ställs mot Barcelona. Här talar ju allt för en helfransk semi.

* I morgon 14.00 avslöjas vilka tre spelare som går till final i kampen om årets guldboll, Ballon d’Or för kvinnor. Då avslöjas också vilka mål som går till final i Puskas Award. Där är Carli Lloyd:s skott från mittlinjen i VM-finalen damrepresentant bland tio snygga mål.

Om man bara ser till skönhet är inte Lloyds mål någon vinnare. Men att göra ett sådant mål i en VM-final höjer värdet på det rejält.

* Det har alltså spelats ett stort antal landskamper den senaste veckan. Bland de träningsmatcher som spelats kan noteras att Tyskland och England spelade 0–0 och att Nya Zeeland vann med 1–0 mot Brasilien.

I EM-kvalet skrällde ju Turkiet i onsdags genom att ta poäng av Ryssland. Sedan dess har det varit fritt från skrällar. Även om Bosnien höll emot England i 69 minuter i dag. Att VM:s bronsmedaljörer bara vann med 1–0 hemma får ses som en framgång för det bosniska laget.

Frankrike gjorde ett par fina mål i 6–0-segern mot Albanien:

Det spelas fler matcher måndag och tisdag, med Schweiz–Tjeckien och Spanien–Portugal som de mest intressanta.

Tyvärr verkar det här EM-kvalet bli ganska ointressant. Kollar man grupp för grupp talar mycket för att topp två blir:

1: Island och Skottland.
2: Spanien och Finland. Här kan möjligen Irland eller Portugal utmana om andraplatsen.
3: Frankrike och Ukraina/Rumänien.
4: Sverige och Danmark.
5: Tyskland och Ryssland.
6: Schweiz och Italien.
7: England och Belgien.
8: Norge och Österrike.

Som bekant går ju alla gruppsegrarna och de sex bästa tvåorna direkt vidare. De två sämsta tvåorna spelar playoff om den sista EM-platsen. Nederländerna är ju redan klara som arrangör.

Göransson klar för ett av världens bästa lag

Antonia Göransson är klar för Seattle Reign. Samma klubb har även det senaste dygnet  meddelat att man kontrakterat Manon Melis.

De båda beskeden, framför allt om Göransson, överraskade mig en aning. Jag trodde kanske att Vittsjöspelaren hade förlorat lite av sitt höga internationella anseende. Men kul för henne att hon får chansen på högsta världsnivå.

Reign har varit mitt favoritlag i NWSL de senaste två säsongerna, ett profilstarkt lag som spelat en läcker anfallsfotboll. I sin laguppställning har man också sedan tidigare massor av duktiga offensiva spelare, såsom Kim Little, Megan Rapione, Jess Fishlock, Merritt Mathias och Beverly Yanez. Däremot saknas en riktigt bra vänsterback sedan Stephanie Cox avslutat sin karriär. Kan det vara så att Göransson är tänkt som ytterback?

Hursomhelst blir det spännande att se vad Göransson kan göra i USA, speciellt i en klubb med så hård konkurrens om platserna. Seattle har ju vunnit NWSL:s grundserie i stor stil de båda senaste säsongerna och är alltså ett av världens allra bästa klubblag. Det är inte många europeiska klubbar som är bättre.

För Vittsjö är det här ytterligare ett tungt offensivt tapp. Sedan tidigare har man ju även blivit av med Jane Ross. Även om Skåneklubben har förlängt med Linda Sällström behöver man ge sig ut på forwardsjakt för att spetsa till truppen.

* I övrigt är det landslagsvecka. I dag har det spelats två EM-kvalmatcher och i morgon spelas ytterligare några, bland annat en i Sveriges grupp, Slovakien–Danmark. Se den här med start 19.00:

Bland dagens matcher noteras en rätt rejäl skräll. Turkiet klarade mycket överraskande 0–0 hemma mot Ryssland. Ryskorna hade stort övertag i avslut (19–2) men lyckades alltså inte göra några mål.

Dagens andra match var ett svenskmöte. Där vann Göteborgs DFF:s talang Amna Lihovic mot Sussie Nilsson med 1–0. Bosnien besegrade alltså Serbien efter ett sent segermål.

Nära skandinaviska storskrällar

Både Kif Örebro och LSK Kvinner var klart mycket närmare avancemang till kvartsfinal än jag hade kunnat tro. Bra jobbat av båda.

Framför allt LSK var så nära att det måste göra ont. Inte minst gör det säkert ont i flera dagar för Sherida Spitse som missade två straffar när norskorna föll på just straffar i Frankfurt. Men att vinna med 2–0 i Frankfurt – det är det inte många lag som mäktat med. Så sträck på er, LSK.

Att Kif Örebro klarade 0–0 i Paris bär också lite bragdstämpel. Men det krävdes ju seger för avancemang. Dock kan Närkelaget skryta med att man aldrig förlorat i Champions League – och att man bara släppt in ett mål. Tyvärr innebar det målet att PSG avancerade på bortamålsregeln.

Även om flera av matcherna var jämna blev det de lag jag höll som favoriter inför returen som avancerade. Alltså Wolfsburg, Lyon (Lotta Schelin blev tvåmålsskytt i kväll), Frankfurt, Barcelona, Brescia och PSG. I morgon borde Rosengård ansluta till nämnda grupp.

Läget inför returerna i Champions League

Här är en liten genomgång inför veckans åttondelsfinalreturer i Champions League. Notera att oddsen gäller vilket lag jag tror går vidare, alltså inte själva matchen. Här är först onsdagens sex matcher:

16.00 WolfsburgChelsea – ställning 2–1
TV/stream: Eurosport1 direktsänder från 15.45.
Odds: 90–10
Jag hade 80–20 till Nilla Fischer:s lag mot Hedvig Lindahl och Marija Banusic:s inför dubbelmötet. I och med att Wolfsburg vann i London med 2–1 har tyskornas favorittryck förstärkts. Chelsea måste ju nu göra minst två mål i Tyskland, och det tror jag inte att de lyckas med. I varje fall inte utan att Wolfsburg gör minst lika många.

Det känns nämligen som att Wolfsburg börjar hitta alltmer rätt med sitt lagbygge. Helgens 4–0-seger mot Essen vittnar om det. Bara en vecka tidigare behövde man ju förlängning för att slå ut samma lag ur cupen. Höjdpunkter från ligamötet ser du här.

18.00 Lyon–Atletico Madrid – ställning 3–1
TV/stream: Tänkbar länk.
Odds: 99–1
Det var 99–1 inför första mötet här mötet och de siffrorna behöver jag inte ändra, även om Atletico faktiskt nådde ett bättre resultat än väntat på hemmaplan.

Men Lyon kommer garanterat att vinna även hemmamatchen och lugnt vandra vidare mot kvartsfinal. Noterbart i dag att klubben har förlängt kontrakten med glödheta Ada Hegerberg med tre år och Elodie Thomis med två år.

18.00: FFC Frankfurt–LSK Kvinner – ställning 2–0
TV/stream: Direktsänds av Eurosport1.
Odds: 95–5
Jag hade 70–30 till Frankfurt inför dubbelmötet. Men med tysk 2–0-ledning redan inför hemmamötet är Lilleströms chans att avancera nu nere i fem procent.

Deras chans ligger nog i att få ett tidigt mål. Och med tanke på att de regerande mästarinnorna föll med närmast chockerande 4–0 i Freiburg i helgen kanske det i så fall kan smyga in lite osäkerhet i laget.

Fast mer troligt är att Frankfurt är extremt revanschsuget och tar en säker hemmaseger mot det norska svensklaget. Noterbart i LSK är för övrigt att man inte erbjuder isländska landslagsmålvakten Gudbjörg Gunnarsdottir förlängt kontrakt. Damallsvenskan nästa?

19.00 Barcelona–Twente – ställning 1–0
TV/stream: Streamas av Barca-tv. Länk här:

Odds: 60–40
Det här var en på förhand vidöppen åttondelsfinal. Jag höll Twente som knappa favoriter med 51–49 eftersom slog ut Bayern München i förra omgången. Twente är inte på något sätt uträknat nu heller, speciellt inte som man får tillbaka sin lagkapten Anouk Dekker från avstängning.

Men Barca kändes något starkare i första matchen och har med sig en ledning till hemmaplan. Därmed har favorittrycket nu smugit över på spansk planhalva. Fast säker känner jag mig inte. Det här är en match man bör helgardera på tipset…

19.00 Fortuna Hjörring–Brescia – ställning 0–1
TV/stream: Länk här.
Odds: 45–55
Hade 60–40 till Hjörring inför dubbelmötet. Men Bresicas 1–0-seger hemma vänder på siffrorna. 1–0 är ett bra hemmaresultat och gör italienskorna mål i Danmark måste Fortuna göra tre. Därmed ser jag det nu som att Brescia har tagit över favoritskapet, om än med knapp marginal.

20.00: PSG–KIF Örebro – ställning 1–1
TV/stream: Den här länken kan funka.
Odds: 80–20
Jag hade 90–10 inför första matchen. Örebros fina insats där höjer deras chans en aning, men PSG är ändå storfavoriter. Inte minst då det är gräs som gäller – och det är fransyskorna som går vidare på 0–0.

Ett försvarsstarkt Örebro måste alltså lämna tryggheten och anfalla om man skall avancera. När det sker kan PSG få ytor som de inte är vana vid att få.

Annars har ju försnacket här handlat om terrordåd och om huruvida matchen skulle flyttas. Nu blir det spel i Paris som tänkt. Och Örebro verkar ha accepterat det, så då kan vi släppa den frågan.

Här är torsdagens båda matcher:

15.00 Zvezda 2005–Slavia Prag – ställningen 1–2
TV/stream: –.
Odds: 51–49
Det här är nog den allra sämsta åttondelsfinalen. Jag trodde på rysk totalseger inför dubbelmötet – och gör det fortfarande. Att förlora med 2–1 borta är ok, då har man enligt statistiken 50,4 procents chans att avancera. Men Slavia Prag är inte på något sätt borta ur diskussionen. Helgardera…

19.00 FC RosengårdVerona – ställningen 3–1
TV/stream: –.
Odds: 97–3
Rosengård har avancemanget som i en liten ask. Även om Marta skulle missa matchen släpper inte Malmölaget in tre mål på hemmaplan mot Verona. Sverige får minst ett lag i vårens kvartsfinalspel.

Skrällbeskedet – landslagsspelaren slutar med fotbollen

Petra Larsson

Petra Larsson

Alldeles nyss meddelade Petra Larsson via Eskilstuna Uniteds hemsida att hon slutar med fotboll.

Det var högst oväntat med tanke på att hon har en kanonsäsong bakom sig – där hon på senhösten till och med slog sig in i landslagets startelva. Larsson gjorde ju en utmärkt insats på mittfältet mot Danmark i höstens senaste landskamp.

Beskedet är givetvis ett hårt slag för Pia Sundhage och landslaget. Men framför allt är det ett hårt slag för Eskilstuna som nu har tappat sina två viktigaste spelare, Larsson och Gaelle Enganamouit. Den duon blir inte lätt att ersätta. Lägg till att även Sara Thunebro har valt att lägga av, och Eskilstuna står inför en rejäl utmaning i sitt lagbygge inför 2016.

Champions League och sanslös soppa i Sirius

Rosengård säkrade i praktiken sitt avancemang till Champions Leagues kvartsfinal genom att vinna med 3–1 i Italien i går. Mer om Champions League senare.

I dag har fokus varit riktat mot Uppsala. Där har Sirius klubbledning gjort ett par missar för mycket och man har nu återigen dragit på sig spelartruppens missnöje.

Jag har följt soppan på distans ett tag. Det började ju i höstas med att damlaget blev flyttat från sin vanliga träningsplan för herrlagets skull. Om man som klubbledning tar ett sådant beslut, även om det är på goda grunder, måste man förstå att det innebär att man tappar förtroende i damlaget.

Eftersom ett förlorat förtroende är sanslöst svårt att återfå, gäller det att vara taktisk när man förankrar ett sådant beslut. Gubbarna i Sirius klubbledning verkar inte ha varit ett dugg taktiska. De verkar inte heller bry sig speciellt mycket om sitt damlag, även om de hänvisar till ett informationsmöte och säger att man bryr sig om damerna.

Här är ett gratis tips till Sirius klubbledning: det är inte vad man säger som räknas, utan vad man gör. Det räcker alltså inte att säga att man bryr sig, man måste visa det i aktiv handling.

Tyvärr är det här den risk som finns i alla föreningar som har både herr- och damfotboll på programmet. Sirius lär tyvärr inte vara den sista klubben som gör bort sig i den här frågan.

Så till roligare saker, alltså veckans Champions Leaguematcher. Rosengårds 3–1-seger i Verona gick inte att se på tv eller stream. Men här är i alla fall lite höjdpunkter:

Marta visade vägen genom att göra som hon ofta gör – alltså skjuta mellan benen på en försvarare. Marta fick senare i matchen kliva av till följd av en fotskada. Hon är osäkert startande i returen. Men det bör inte påverka utfallet.

Om inte Rosengård gör bort sig fullständigt på hemmaplan blir det avancemang, vare sig Marta spelare eller inte. Till kvartsfinalen kommer Malmölaget sannolikt till spel med ett nytt lag, kanske även ledd av ny tränare.

Gaelle Enganamouit är klar – ett utmärkt nyförvärv, precis den spelare man behöver för att få rejäl tyngt i anfallsspelet. Stämmer uppgifterna om att Erin McLeod är på väg in har man snart också en av världens allra bästa målvakter. McLeod har jag sett på nära håll – hon är grymt bra. Tyvärr lär det innebära att Zecira Musovic kommer att få svårt att få speltid framöver.

* Här är fler klipp från de första åttondelsfinalerna av Champions League. Det blev inget svenskmål, men däremot en hel del norsk briljans:

LSK Kvinner–Frankfurt 0–2

Twente–Barcelona 0–1

Chelsea–Wolfsburg 1–2

Atletico Madrid–Lyon 1–3

Brescia–Fortuna Hjörring 1–0

Slavia Prag–Zvezda 2005 Perm 2–1

* Den här helgen är lite av en mellanhelg i Europa. I Frankrike är det matchfritt. Däremot spelas det två rätt intressanta matcher i söndagens tyska ligaomgång. Dels tar serieledande Bayern München emot höstens skrällag, nuvarande trean SC Sand. Dels tar Wolfsburg emot fyran SGS Essen. Wolfsburg, Sand, Essen och Frankfurt står alla på 13 poäng efter sju omgångar. Bayern har sex fler.

DFB-tv direktsänder Bayern–Sand med start 14.00 på söndag.

* Slutligen också alla mål från förra helgens omgång i franska D1 Feminine. Där har vi däremot svenska målskyttar. Både Kosovare Asllani och Lotta Schelin hittade nämligen nätet:

Stark insats av Örebro

Jag har följt flera av kvällens matcher parallellt med att jag har jobbat. Det innebär förstås att jag inte har sett någon match på riktigt, utan att jag har flyttat blicken till datorn/tv:n när kommentatorerna höjt sina röster.

Det lilla jag såg av Kif Örebro–PSG var dock kul ur svenskt hänseende. Visst hade PSG klart flest chanser, bland annat ett par bollar i ribban och ytterligare ett par som smet just utanför. Men Kif stod upp bra och behöver inte skämmas över 1–1-resultatet.

De hade dock nog behövt vinna och hålla nollan för att ha en riktigt seriös chans att vinna dubbelmötet. Nu är det PSG som avancerar på 0–0, vilket gör att Örebro måste anfalla i Frankrike. Det borde tyvärr passa fransyskorna utmärkt.

Men även om det blir svårt i returen gjorde Örebro alltså en bra match i dag. Oavgjort mot PSG är definitivt en fjäder i hatten.

Anja Mittag

Anja Mittag

PSG:s målskytt i den matchen var Anja Mittag, som satte sitt 49:e mål i Champions League – nytt rekord. Mittag har nu gjort ett mål mer än Conny Pohlers och det mesta talar väl för att Mittag snart är först över 50 mål i cupen.

En annan imponerande siffra i Örebro var publiken. De räknades in till hela 5976. Grymt.

* Dagens allra mest imponerande publiksiffra noterades dock i Nederländerna. Där såg fantastiska 15637 åskådare Barcelona vinna med 1–0 borta mot Twente. Barca skaffade sig därmed ett kanonläge inför hemmareturen.

* De svensklag som lyckades bäst i dag var inte oväntat Wolfsburg och Lyon. Nilla Fischer och Wolfsburg vann med 2–1 borta mot Chelsea i en match där lagen bjöd varandra på varsitt självmål. Segermålet satte inhoppande Caroline Graham Hansen dock snyggt på egen hand bakom Hedvig Lindahl. Norskan såg riktigt het ut och blir en nöt för det svenska försvaret att knäcka i vårens OS-kval.

Caroline Graham Hansen

Caroline Graham Hansen

Där får vi även se till att ha kontroll på Ada Stolsmo Hegerberg. Den norska skyttedrottningen i Frankrike gjorde mål på övertid både i första och andra halvlek när Lyon vann med 3–1 borta mot Atletico Madrid.

* Både Mimmi Löfwenius och Emma Lundh hoppade in i minut 60 när LSK utan skadade Gudbjörg Gunnarsdottir och avstängda Isabell Herlovsen föll med 2–0 hemma mot Frankfurt. Det vänder förstås inte norskorna på bortaplan.

Mer intressant då i dagens sista match. Där gjorde Daniela Sabatino 1–0 för Brescia mot Fortuna Hjörring redan i andra minuten. Det resultatet stod sig tiden ut. Därmed fick italienskorna med sig ett intressant utgångsläge till bortareturen.

Jane Ross

Jane Ross

* Slutligen en dålig nyhet för Vittsjö GIK. Manchester City presenterade nämligen tidigare i dag Jane Ross som nyförvärv. Skotskan har ju varit VIttsjös bästa målskytt de senaste säsongerna. Hon blir inte lätt att ersätta.