Lite funderingar efter en rekorddag

Som jag skrev i det korta inlägget direkt efter slutsignalen på Gamla Ullevi blev jag imponerad av vårt landslag mot Ukraina.

Jag kan inte minnas när jag såg Sverige så här bra senast. Defensivt var det en närmast klockren insats. I bortamatchen släppte vi ofta ytor centralt till skickliga Daryna Apanaschenko, som i sin tur slog fina mackor i djupled till sina lagkamrater. Den här gången blev Apanschenko avskuren, vilket också gjorde att Ukraina inte kom till en enda riktig kontring.

Jag underkände lagledningen senast. Den här gången gick det inte att klaga på det taktiska upplägget. Och då tänker jag inte bara försvarsspel, utan även offensivt hittade man fina vägar igenom gästernas lag.

I min BT-krönika har jag hyllat det centrala mittfältet med Elin Rubensson och Caroline Seger, samt förstås Kosovare Asllani som tia. Rubensson imponerade genom god förmåga att slå passningarna förbi det ukrainska mittfältet, och Asllani var i mitt tycke planens gigant. Hon såg hela tiden till att vara spelbar, och när bollen kommer ligger hon redan ett moment före sina motståndare. Jag gav faktiskt Asllani en femma i betyg för insatsen. Hon är den klart bästa tian hittills som Peter Gerhardsson testat i sitt lagbygge. Och hon lär inte bli lätt att flytta på framöver.

Men det var fler som fick höga betyg. Snittet hamnade på 3,18 vilket är klart högre än jag brukar ge. En annan spelare som var väldigt bra var Sofia Jakobsson, som bland annat hade ett finger med i spelet vid samtliga de tre målen.

Kan laget göra en liknande insats på tisdag i Viborg känns det som att chansen är stor att vi får se gulblått i VM nästa sommar.

Danmark spelade ju för övrigt just i Viborg redan i kväll. Där räddade Nadia Nadim 1–1 på övertid mot Kroatien. Jag läste en TT-artikel där rubriken var att kroatiskorna hjälpte Sverige. Det stämmer inte. 1–1 ger precis samma förutsättningar för tisdagens gruppfinal som om Danmark hade vunnit med 15–0.

Resultatet påverkar inte heller danskorna på något sätt, eftersom de får räkna bort den här matchen om de skulle komma tvåa. Kroatien blir ju nämligen sist i gruppen.

Och förutsättningarna för tisdag är att Sverige vinner gruppen vid oavgjort eller seger, medan Danmark måste vinna för att säkra en direktplats till Frankrike. Om något lag vinner matchen har det andra en god chans att ta en playoffplats.

Apropå Danmark prisades Pernille Harder på torsdagskvällen som Europas bästa spelare säsongen 2017/18. Hon är förstås en värdig vinnare.

I gruppfinalen i grupp 2 vann Skottland med 2–1 mot Schweiz. Men det är faktiskt ett resultat som tar schweiziskorna mot VM-slutspel.

Eftersom Schweiz vann med 1–0 på hemmaplan vinner man det inbördes mötet på fler bortamål, vilket gör att Schweiz vinner gruppen vid seger i Polen på tisdag. Skotskorna i sin tur tog ett stort kliv mot playoff. Fast målskytten Erin Cuthbert utesluter inte att polskorna kan skaka Schweiz på tisdag:

Inför torsdagen var det fortfarande 15 europeiska lag kvar i kampen om de sista sex VM-platserna. Nu är det bara 14 kvar, för Ukraina inte längre chansen att sluta topp två i Sveriges grupp.

När det gäller kampen om att bli bland de fyra bästa grupptvåorna står det klart efter dagens matcher att tvåorna i grupperna 2 och 4 kommer att ta minst tolv poäng i ”grupptvåetabellen”.

För Tjeckien och Österrike, som maximalt kan komma upp i tio poäng i den här kampen, innebär det numera att man bara har teoretiska chanser att nå playoff. Så här ser grupptvåetabellen ut i dagsläget:

1. England            5  15–1  13 (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. Wales               5    5–0   11 (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
1. Wales               5    5–0   11 (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. England            4  14–1  10 (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
—–
2. Schweiz            5  12–3  12 (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Schweiz            5  13–5  12 (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
2. Skottland          6  14–6  15 (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Skottland          5  13–4  12 (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
—–
3. Nederländerna  5  15–0  13 (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Nederländerna  5    9–0  13 (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
3. Norge               5  10–2  12 (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Norge               4    9–2    9 (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
—–
4. Danmark           5   17–6  12
4. Sverige              5   15–2  12
—–
5. Island               4     8–3  10
5. Tyskland           5   17–3  12
5. Tjeckien           4      5–6    4
—–
6. Belgien            4      6–5   7
—–
7. Österrike         5      7–6   7
7. Finland            4      3–4   6

Slutligen noterar jag att den här bloggen hade 3738 sidvisningar under torsdagen, det är nytt rekord och mer än 1000 sidvisningar mer än det tidigare rekordet. Orsaken till rekordet är förstås kombinationen av landskamp och att Lotta Schelin tackade för sig.

Just Schelins besked har uppmärksammats över hela världen. Här är några reaktioner:

Kanoninsats av Sverige

3–0 mot Ukraina var den bästa svenska landskampen jag sett på plats på mycket länge. Det var koncentrerat från start, och siffrorna var klart i underkant.

Det står 10–1 i klara målchanser på mitt papper, vilket indikerar att det här var väldigt bra. Jag får återkomma med en mer ingående analys, för nu skall jag skriva till tidningen.

Men jag kan avslöja att det blev höga betyg i dag.

Jag hade rätt startelva

Startelvorna har kommit, och Sverige startar med de spelare jag gissade på. De är uppställda 3–4–3 på den officiella laguppställningen, men jag känner mig rätt säker på att vi kommer att få se Sverige spela 4–4–1–1.

Nyckeln till seger är förstås att stoppa den ukrainska storstjärnan Daryna Apanaschenko. Det är hon som slår alla öppnande passningar.

Peter Gerhardsson tar en liten risk genom att starta med tre relativt långsamma spelare i backlinjen. För Ukraina har en riktigt snabb forward i Olha Ovdiychuk. Men som sagt, kan man skära av Apanaschenko är det god chans att man kan stoppa Ukrainas djupledsspel.

Schelin tackar för sig – och vi tackar för allt

Detta bildspel kräver JavaScript.

Lotta Schelin tvingas lägga av med fotbollen. Tidernas svenska skyttedrottning förlorade kampen mot huvudvärken. Det berättas på den presskonferens som just nu pågår på Gamla Ullevi.

Schelin har förklarat att hon har fått instruktioner från läkare att det är omöjligt att fortsätta.

”Risken är för stor att gå ut på planen igen. Det senaste halvåret har jag bara låtit det ta tid och sjunka in.”

Därmed är det dags att både hylla och tacka en av svensk damfotbolls riktigt stora. För i konkurrens med Pia Sundhage är ju Schelin den största personligheten svensk damfotboll har haft.

Schelins meritlista är verkligen både lång och imponerande. I min beskrivning av henne här på bloggen har jag med följande punkter:

* OS-silver 2016
* VM-brons 2011
* EM-brons 2005 och 2013.
* A-landslagsdebut 16 mars 2004. Kom upp i 185 A-landskamper, och gjorde 88 mål (rekord).
* Mästerskapsspelare även OS 2004, 2008 och 2012, VM 2007 och 2015 samt EM 2009 och 2017.
* Vann Champions League med Olympique Lyonnais såväl 2011, 2012 som 2016, har dessutom andraplatser 2010 och 2013.
* Diamantbollen 2006, 2011, 2012, 2013 och 2014.
* Togs ut i Världslaget 2011.
* Var 2011, 2013 och 2014 en av tio spelare som nominerades till Ballon d’Or, priset till världens bästa spelare.
* Trea i Uefas pris om bästa spelaren i Europa 2013.
* Fransk mästarinna med Lyon 2009, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015 och 2016.
* Utnämnd till franska ligans bästa spelare 2013.
* Skyttedrottning i EM 2013.
* Damallsvensk skyttedrottning 2006 och 2007.
* Skyttedrottning i franska ligan 2012/13 och 2014/15. Som bäst 34 mål (2014/15).
* Totalt 223 mål för Lyon (rekord).

Våren 2016 rankades Schelin på tionde plats på en lista över världens genom tiderna bästa damfotbollsspelare av ansedda franska fotbollstidningen France Football. Riktigt så högt håller jag dock inte henne, i en ranking från 2014 av Sveriges bästa spelare genom tiderna placerade jag Schelin just utanför pallen.

Som jag ser det var Lotta Schelin på sin absoluta topp i VM 2011. Där riktigt lyste det om henne både på och vid sedan av planen. Hon bar det svenska laget på sina axlar fram till brons, och jag minns att hon i tysk media omnämndes som hela VM-turneringens älskling.

Det var ju just under VM 2011 som den här bloggen startades på Borås Tidnings hemsida, och jag skulle säga att Schelin var en stor anledning till att jag drev vidare bloggen på egen hand efter mästerskapet. Jag tyckte helt enkelt att fantastiska Schelin fick för lite uppmärksamhet i Sverige för sina insatser i Lyon, och valde att blogga vidare för att följa våra utlandsproffs i allmänhet och Schelin i synnerhet.

Schelin höll högsta världsklass även under 2012, och hon vann skytteligan i EM 2013. Men där kände jag att hon började tappa lite i slagstyrka.

På senare år ifrågasatte jag ganska ofta om hon verkligen skulle vara självskriven i landslaget. Min syn på de sista åren av Schelins karriär sammanfattas väl i det inlägg jag skrev efter hennes sista Champions Leagueseger, en match där hon klev fram och hur säkert som helst satte en straff i ett mycket pressat läge:

”Ni som följer den här bloggen vet att det var ett tag sedan jag höjde Schelin till skyarna. Ni vet att jag flera gånger har påtalat hur utvecklingen har hunnit ikapp och till viss del även förbi henne.

Det har bland annat lett till att hon, som tidigare varit både lagets affischnamn och superstjärna, under sitt åttonde och sista år i Lyon har placerats på bänken i flera viktiga matcher. Även i torsdagens Champions Leaguefinal valde tränare Gerard Precheur elva andra spelare före Schelin.”

Och

”När jag har ifrågasatt Schelin har det varit fotbollstaktiska eller fotbollstekniska saker. När det gäller personligheten finns det inte mycket att kritisera. … Tvärtom är det svårt att hitta några andra idrottare med stjärnstatus som är så trevliga och tillmötesgående som Lotta Schelin. Hon är verkligen en fantastisk förebild.

Om ni inte förstår vad jag menar så titta på det här klippet från när Schelin tröstar sin före detta lagkamrat Elise Bussaglia, som missade sin straff. Det är bara stora vinnare och stora människor som gör så.”

Lotta Schelin var en stor fotbollsspelare och är en stor människa. Hennes smittande leende är redan saknat på landslagssamlingarna. Förhoppningsvis kommer hon att kunna göra starka intryck på andra arenor framöver.

För nu har hon alltså satt punkt för spelarkarriären. Hon var värd ett roligare avslut, men tyvärr kan man ju inte alltid styra över hälsan.

Därmed återstår bara att sända ett stort tack för allt spelaren L8 Schein gjort för svensk damfotboll.

Viktigt med svensk seger i kväll

Det här är en spännande damfotbollsdag i Göteborg. Först kommer Lotta Schelin att hålla presskonferens, sedan väntar VM-kval mot Ukraina.

När det gäller Schelin finns det ingen anledning att föregå presskonferensen. Därmed koncentreras det här inlägget på Ukrainamatchen.

Den är otroligt viktig av två skäl. Dels bestämmer den vilka förutsättningar som skall gälla i tisdagens gruppfinal, dels ger den Sverige en viss fallskärm i den där gruppfinalen.

Klart är att tisdagens match i Viborg är helt avgörande för vilket lag av Sverige och Danmark som tar hem gruppsegern och därmed kvitterar ut en VM-biljett.

Om Danmark (som möter Kroatien) tar fler poäng än Sverige i kväll vinner danskorna gruppen på oavgjort på tisdag. Om Sverige vinner mot Ukraina måste däremot danskorna vinna tisdagens match. Eftersom Sverige är ett duktigt kontringslag vore det förstås högst önskvärt om danskorna är tvingade att vinna och därmed måste anfalla på tisdag.

Det om förutsättningarna för gruppfinalen. När det gäller fallskärmen är det ju så att fyra grupptvåor får en andra chans via playoff senare i höst. För att Sverige skall kunna nå playoff måste vi sannolikt vinna i kväll. Häromdagen gjorde jag en guide till slutspurten i VM-kvalet. Där noteras att tio poäng i ”grupptvåetabellen” med största sannolikhet inte räcker för playoff.

Alltså är tre svenska poäng i kväll otroligt viktigt. Matchen startar 18.45 på Gamla Ullevi eller på TV12, Cmore Fotboll eller Cmore på nätet.

Jag har för övrigt surfat runt för att se vilken startelva olika medier tror att det blir. Men till min förvåning har jag inte hittat några förslag på startelvor någonstans. Det känns väldigt konstigt. Någon som kan tänka sig en viktig herrlandskamp där svensk media inte har matchguide med tänkt startelva?

Det skall noteras att jag bara kollat nätet och inte bläddrat i några papperstidningar. Det kanske finns guider där.

Av vad jag såg på tisdagens träning blir det alltså fyrbackslinje och Kosovare Asllani som släpande forward. Utifrån hur Peter Gerhardsson ställde upp lagen i elvamannaspelet kom jag fram till att han sannolikt matchar följande elva i kväll: Hedvig LindahlHanna Glas, Nilla Fischer, Linda Sembrant, Magdalena ErikssonSofia Jakobsson, Elin Rubensson, Caroline Seger, Olivia SchoughKosovare AsllaniStina Blackstenius.

Det återstår att se om jag drog riktiga slutsatser.

Sveriges match i kväll är viktig. Men kvällens allra viktigaste VM-kvalmatch är den mellan Skottland och Schweiz, alltså gruppfinalen i grupp 2. Det spelas faktiskt gruppfinaler tre dagar i rad. I morgon är det Wales–England och på lördag Island–Tyskland.

Noterbart är att Islands damer för första gången någonsin har sålt ut nationalarenan Laugardalsvöllur. Har jag fattat rätt innebär det att det blir cirka 15000 åskådare på lördag.

Noterbart är att det även lär bli fullsatt på Danmark–Sverige. Danskarna ska i alla fall ha sålt alla sina biljetter.

Det om Europas VM-kval. Om vi kastar en snabb blick på VM-kvalet Nordamerika är det nu klart att Costa Rica och Panama tar de båda centralamerikanska platserna i höstens Nordamerikanska mästerskap.

De gör därmed USA, Kanada och Mexiko sällskap. I kvalet om de tre karibiska platserna ser det ut att bli Trinidad & Tobago, Jamaica och Kuba som drar de längsta stråna. De står på sex poäng vardera, medan Bermuda och Antigua är poänglösa.

Apropå Nordamerika har Hope Solo för övrigt beslutat att stämma det amerikanska förbundet US Soccer för att man har olika nivåer på lönerna för herr- och damlandslaget. Det blir intressant att följa vad det kan leda till.

Så lite klubbfotboll. I Tyskland finns det tydligen funderingar på att införliva den forna storklubben FFC Frankfurt i herrfotbollens Eintracht Frankfurt. Det låter ju som en väg för FFC att återta förlorad mark i den tyska damfotbollen.

Slutligen noteras att finalen i U20-VM var den mest sedda damfotbollsmatchen hittills på spansk tv. Den lockade 734000 tittare.

Bilder av en landslagsträning

Detta bildspel kräver JavaScript.

Tidigare i dag tog jag en liten sväng ner till Göteborg för att kolla in landslagets träning och lyssna av vad spelarna hade att säga under presskonferensen.

Eftersom flera av spelarna hade matcher i helgen, och Peter Gerhardsson bara har tre träningspass på sig innan torsdagens viktiga hemmamatch mot Ukraina, var det flera spelare som ganska tidigt klev åt sidan och körde lågintensiv träning.

Utifrån den korta period man spelade elva mot elva gissar jag på att Gerhardsson kommer att köra med följande startelva mot Ukraina: Hedvig LindahlHanna Glas, Nilla Fischer, Linda Sembrant, Magdalena ErikssonSofia Jakobsson, Elin Rubensson, Caroline Seger, Olivia SchoughKosovare AsllaniStina Blackstenius.

När Gerhardsson plockade in Julia Roddar istället för skadade Fridolina Rolfö anade jag att Gerhardsson planerade att spela Asllani som tia på torsdag. När jag träffade förbundskaptenen på Valhalla IP för några veckor sedan sa han att det är högst önskvärt att spelarna har samma position i sina klubblag och landslaget, speciellt när samlingarna är så korta att man inte har så mycket tid att ställa om.

Eftersom Asllani har spelat som tia i LFC på sistone känns det rimligt att hon även används som tia i gulblått.

I övrigt på träningen lade man en del tid på att träna på att spela sig förbi motståndarnas mittfält. Där noterade jag att instruktionerna i stort handlade om att sätta fart på passningen uppåt i planen, samt att det är väldigt viktigt att mottagaren har minst en fot som pekar framåt i planen.

Under det ena spelet fick Lina Hurtig en smäll mot högerknät. Spontant kändes det inte så bra, men efteråt förklarade läkaren Houman Ebrahimi att det bara var en smäll, och inget att oroa sig för.

Däremot kändes det högst tveksamt om Rolfö kan spela i Danmark på tisdag. Även om doktor Ebrahimi trodde att chansen finns låter det som kort tid att spela match bara cirka 1,5 vecka efter en listen bristning/sträckning.

De spelare som mötte media efter träningen var Sofia Jakobsson, Linda Sembrant och Nina Jakobsson. Man blev glad bara av att se den sistnämnda. Hon såg ut att njuta fullt ut av att få lite tid i rampljuset.

Nina Jakobsson

Piteforwarden fick frågan om vad det är som har gjort henne till landslagsspelare.

”Mycket min fysik och att jag kan ta ytor med boll. Jag känner mig mer trygg med boll, att jag kan få fast bollen eller vända upp. Det är där jag känner att jag har utvecklats.”

Sedan noterade hon att det är en dröm att få göra sin första A-landslagssamling.

”De äldre som Seger och Fischer har man ju sett på tv när man var ung, så klart det är häftigt att få spela ihop med dem nu.”

Ninas namne Sofia har betydligt mycket större vana av landslagssamlingar. Jag kollade med Montpellieranfallaren om hur hon bedömde sin matchform. Hon konstaterade att hon bara har spelat en hel match efter sommaren, men var ändå mer orolig för att ha glömt bort svenska ord än för matchformen.

”Man tappar vissa ord ibland, men det blir bra när man kommer hem till Sverige och får öva lite på svenskan. Formen är bra. Vi har haft försäsong i Frankrike och haft flera riktigt bra träningsmatcher och seriestart i helgen. Det känns bra, och jag kände mig pigg i dag på träningen, så det var kul.”

Hon berättade om att hon har fått spela en halvlek mot Chelsea, 20 minuter mot Arsenal, 90 minuter mot Bayern München, samt att hon gjorde ett inhopp i den andra halvleken mot Barcelona och fick 45 minuter i ligapremiären i lördags.

Jakobsson var imponerad av Ukraina senast.

”De har ett bra lag, med riktigt bra omställningsspel. De har ett par duktiga spelare, en mittfältare som jag tycker var jätteduktig – och så hade de snabba forwards. Så vi får se upp med deras omställningar, vara noggranna i vårt försvarsspel. Och när vi har bollen får vi ha tålamod.”

Det hindrar inte att hon har receptet på vad som behöver förbättras den här gången:

”Kvalitet på inspelen, löpningar in i box och sedan vara ordentliga när vi får chansen. Våga tro på det vi gör, och ha bättre inspel – och helt enkelt bara göra mål.”

Linda Sembrant

Även Linda Sembrant var imponerad av Ukrainas kontringsspel.

”De var snabba och tvekade inte, utan öste på med folk. De var väldigt orädda och tror på sin idé.”

Hon fick frågan om hur hon tycker att det fungerar med täta byten mellan tre- och fyrbackslinje.

”Jag tycker att det har varit väldigt kul med hur vi har kunnat mixa, hur vi känner oss bekväma och starka i de två olika sätten. Vi känner oss väldigt trygga med båda systemen. De är väldigt tydliga med vad de vill ha ut av oss, så det känns som att vi kan vara väldigt flexibla.”

Jag tog upp de fasta situationerna, en viktig detalj som funkade dåligt på den förra landslagssamlingen.

”Där behöver vi snäppa upp det ett snäpp. Vi vet att fasta brukar vara en väldigt stor styrka, så där skall vi vara målfarliga. Vi får se till att gå fullt ut i boxen och skapa situationer. Och gör vi inte det i förstaläget skall vi försöka få fast bollen, så kanske chanserna kommer i andra- eller tredjefas.”

Man körde några hörnor på träningen. De var dock inte speciellt lyckade, utan de ledde till kontring för det försvarande laget mer eller mindre varje gång. Vi får hoppas på bättre kvalitet på torsdag.

I övrigt i dag meddelade Hammarbys Helén Eke den tråkiga nyheten att hon är korsbandsskadad och har spelat klart för i år. Det är hennes andra korsbandsskada, men den första i det aktuella knät.

I de Asiatiska spelen blir det final mellan Japan och Kina. Japanskorna vann sin semifinal mot Sydkorea med 2–1. Segermålet var ett självmål i 86:e minuten.

Kina vann sin semifinal mot Taipei med 1–0, segerskytt blev Wang Shanshan.

På torsdag meddelar Uefa vem som skall prisas som Europas bästa spelare säsongen 2017/18. Klart är att det inte blir Ada Hegerberg. Hon har redan fått besked om att hon inte kommer att vinna. Det är ju faktiskt ett rätt konstigt agerande från Uefa.

Men kanske skönt för Hegerberg som slipper åka på gala. Vinnaren blir därmed antingen Amandine Henry eller Pernille Harder.

Slutligen hade jag med mig kameran till Kamratgården tidigare i dag. Här är mina bilder från landslagets träning:

Guide till slutspurten i VM-kvalet

I dag har landslaget samlats i Göteborg, och under kvällen har vi fått nyheten att Fridolina Rolfö har skadekänning och inte kommer att spela mot Ukraina på torsdag.

Det var en dålig nyhet, för vi behöver ha tillgång till så många som möjligt av våra forwards med toppvärden vad gäller speluppfattning och samarbetsförmåga. I den kategorien räknar jag in bland annat Rolfö och Lina Hurtig – två spelare som tyvärr inte är 100-procentiga i dagsläget.

I stället för Rolfö har Peter Gerhardsson kallat in Göteborg Julia Roddar.

Det om nyhetsläget. Det här inlägget skall dock mest handla om förutsättningar. Gruppspelet i det europeiska VM-kvalet har ju nått sitt slutskede. På tisdag avslutas det med 14 matcher, bland annat en direkt avgörande match om segern i den svenska gruppen.

Som uppladdning tänkte jag har gå igenom läget inför avgörandet. I nuläget är tre europeiska lag VM-klara:

* Spanien
* Italien
* Frankrike (arrangör)

Spanien

Det finns sex platser kvar att spela om, och 15 länder är fortfarande med i spelet. De sex VM-lagen vi skall få fram är fem gruppsegrare samt ett lag via playoff. Till playoff går de fyra bästa grupptvåorna. Vid rankingen av grupptvåorna räknas resultat mot gruppjumbon bort, vilket gör det lite besvärligt att få en god överblick i kampen mellan tvåorna. Mer om det senare.

Värt att veta också att inbördes möte räknas före målskillnad i grupperna. Här är läget grupp för grupp:

England

Grupp 1:

Här står det mellan Wales och England. Kampen om de båda lagen avgörs när de möts på Rodney Parade i walesiska Newport klockan 20.45 på fredag. Vinnaren går till VM.

Vid oavgjort är det stor fördel för England, trots att Wales leder med en poäng. Wales har dock en match mer spelad, men i slutomgången möter England bottenlaget Kazakstan, vilket bör innebära engelsk seger.

Noterbart är att Wales på sju matcher har den i sammanhanget mycket ovanliga målskillnaden 7–0. Man gör alltså sällan speciellt många mål, men man släpper inte heller in några. Enda gången man gjort fler än ett mål var senast mot Ryssland, då det blev 3–0. Alla övriga matcher har slutat 1–0 eller 0–0.

I den här gruppen är det inte heller klart vilka som blir gruppjumbo, det står mellan Kazakstan och Bosnien.

Schweiz

Grupp 2:

Även här står det mellan två lag, Schweiz och Skottland. Och även här möts de båda huvudkandidaterna i slutomgångarna.

På torsdag 20.35 på The Simple Digital Arena i skotska Paisley spelas gruppfinalen. Schweiz leder gruppen med tre poäng och har det klart bästa utgångsläget. Man vann också hemmamötet med 1–0 vilket innebär knappt försprång vad gäller inbördes möte.

I slutomgången väntar bortamatch i Polen för Schweiz, medan Skottland skall till Albanien. När det gäller den totala målskillnaden har Schweiz sju måls försprång. Således ligger Skottlands stora VM-chans i att vinna torsdagens inbördes möte med minst två måls marginal.

Inte heller här är det klart med vilket lag som blir gruppjumbo, men det troliga är att det blir Vitryssland.

Nederländerna

Grupp 3:

Precis som i grupp 1 och grupp 2 står det mellan två lag, och de båda har kvar att mötas inbördes. I det här fallet är huvudkombattanterna Nederländerna och Norge. Och de möts på Intility Arena i Oslo på tisdag 17.00. För att matchen skall bli avgörande krävs att Norge tar poäng i Slovakien på fredag.

I nuläget är Fotballjentene fyra poäng bakom Nederländerna. Men norsk seger i fredagens match i Senec innebär att norskorna bara skulle vara en poäng efter inför avgörandet.

Nederländerna vann med 1–0 i hemmamötet, ett resultat som bara får betydelse för avgörandet om Slovakien och Norge kryssar. Nederländerna är för övrigt ihop med Wales de enda länderna som gått igenom det här VM-kvalet utan att släppa in några mål.

Inte heller i den här gruppen vet vi vilket lag som blir jumbo. Det avgörs troligen först den 4 september i matchen Nordirland–Slovakien.

Sveriges EM-elva mot Italien

Grupp 4:

I Sveriges grupp har faktiskt tre lag kvar VM-chansen. Om Ukraina vinner sina två sista matcher samtidigt som Sverige tappar poäng i Viborg på tisdag så smiter ukrainskorna förbi Sverige och tar andraplatsen.

När det gäller gruppsegern står det mellan Sverige och Danmark. Och det kommer att avgöras på tisdag. Förutsatt att Danmark tar poäng hemma mot Kroatien så kommer vinnaren av gruppfinalen också att vinna gruppen.

Om Sverige och Danmark står på samma poäng inför gruppfinalen är det Sverige som tar hem VM-platsen på oavgjort.

För svensk del gäller alltså vi tar en direktplats till VM om:
* Vi vinner mot Danmark.
* Vi vinner mot Ukraina och tar poäng mot Danmark.

Grupp 5:

Även i den här gruppen lever VM-drömmen för tre lag. Klart är att det blir Island eller Tyskland som tar direktplatsen. Island leder med en poängs marginal före tyskorna, och de båda topplagen möts på Laugardalsvöllur i Reykjavik på lördag, den 1 september.

Vinner Island den matchen är laget klart för VM. Och Tyskland behöver bara en poäng borta mot Färöarna i slutomgången för att säkra andraplatsen. Således vill inte Tjeckien att isländskorna skall vinna på lördag.

Tjeckien gillar inte heller om det blir kryss i gruppfinalen. Då har nämligen Island säkrat minst en andraplats i gruppen. Och då avgörs gruppen i den sista omgången, där Island tar emot Tjeckien samtidigt som alltså Tyskland skall till Färöarna.

Om Tyskland vinner gruppfinalen vinner de med allra största sannolikhet gruppen, eftersom allt annat än tysk seger i Torshamn vore tidernas största skräll i damfotbollsvärlden. Det innebär att Island får koncentrera sig på att hålla Tjeckien bakom sig. Om tjeckiskorna motsvarar favoritskapet och vinner mot Slovenien på fredag (den 31 augusti) blir det då faktiskt en helt avgörande match om andraplatsen mellan Island och Tjeckien i sista omgången.

Risken är dock uppenbar att Tjeckien trots allt inte skulle ha så mycket för att bli tvåa. Mer om det nedan. Det är klart att Färöarna blir sist i den här gruppen.

Grupp 6:

Här är det redan klart vilka som hamnar på de viktiga placeringarna. Italien har säkrat gruppsegern och spelar således VM nästa år.

Belgien är klart som grupptvåa, men det är långt ifrån klart att belgiskorna får spela playoff. De lär behöva vinna de två avslutningsmatcherna för att ta sig in bland de fyra bästa tvåorna. Mer om det nedan. Det är Moldavien som blir gruppjumbo, vilket innebär att det är matcherna mot dem som kommer att räknas bort.

Österrike

Grupp 7:

Här är det också klart med såväl gruppsegrare och jumbo. Spanien har vunnit gruppen och är klart för VM-slutspel. Och Israel kommer att komma sist, vilket innebär att grupptvåan får räkna bort sina matcher mot israeliskorna.

Kampen om andraplatsen står mellan Österrike och Finland. Österrike tappade en tung poäng mot Serbien, vilket kan ha kostat en playoffplats. De kan som bäst komma upp på tio poäng i playoff-tabellen.

Finland har också kvar chansen, men för att bli tvåa krävs segrar mot Spanien och Österrike i de två avslutande omgångarna.

Apropå tänkbara grupptvåor har jag gjort en uppställning av läget mellan alla de lag som kan sluta tvåa i sina respektive grupper:

1. England              5   15–1  13          (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. Wales                 5     5–0   11         (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
1. Wales                 5     5–0   11         (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. England              4   14–1  10         (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
—–
2. Schweiz              4  11–1   12         (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Schweiz              4   12–3   12        (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
2. Skottland            5  12–5   12         (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Skottland            4   11–3     9        (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
—–
3. Nederländerna    5   15–0    13        (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Nederländerna    5     9–0    13       (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
3. Norge                 5    10–2   12        (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Norge                 4      9–2     9        (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
—–
4. Danmark            5   17–6    12        (om Kroatien kommer sist i grupp 4)
4. Sverige               4   12–2     9         (om Kroatien kommer sist i grupp 4)
4. Ukraina               4    3–6      6        (om Kroatien kommer sist i grupp 4)
4. Danmark             4   10–4    9         (om Ungern kommer sist i grupp 4)
4. Sverige               4     9–1     9        (om Ungern kommer sist i grupp 4)
4. Ukraina               5     6–7     7        (om Ungern kommer sist i grupp 4)
—–
5. Island                  4     8–3   10
5. Tyskland              5   17–3   12
5. Tjeckien               4     5–6     4
—–
6. Belgien                4     6–5     7
—–
7. Österrike              5    7–6     7
7. Finland                 4    3–4     6

Det här förstås är en ganska svårtolkad uppställning i nuläget. Men min analys är att det troliga är att det kommer att krävas tolv eller 13 poäng i ”grupptvåetabellen” för att få spela playoff. Det finns faktiskt risk att man bör ha bra målskillnad för att tolv poäng skall räcka.

Till tolv eller 13 poäng kommer troligen tvåorna i grupp 2 och 3 nå. Det är även sannolikt att tvåorna i grupperna 4 och 5 når minst tolv poäng. Ur grupp 5 kan ju fortfarande Tjeckien bli tvåa. De kan dock som mest komma upp i tio poäng, vilket sannolikt inte kommer att räcka. Den tjeckiska VM-chansen är på promillenivå.

Om England blir tvåa i grupp 1 ligger de väl framme för en playoffplats, däremot ser det värre ut för Wales, som nog behöver vinna gruppen för att kunna ta sig till VM.

När det gäller Sverige såg jag i dag uppgiften om att vi skulle säkra en playoffplats genom ta en poäng mot Ukraina på torsdag. Det är inte någon korrekt uppgift.

Korrekt är att vi säkrar andraplatsen i gruppen genom kryss på torsdag, men tio poäng räcker sannolikt inte till topp fyra i ”grupptvåetabellen”. Sverige måste således vinna mot Ukraina för att kunna känna sig hyfsat säkert på att minst få spela playoff.

Ukraina har faktiskt en rätt hyfsad chans att bli en av de fyra bästa grupptvåorna om de blir tvåa efter att ha vunnit sina två avslutningsmatcher, samtidigt som Kroatien blir gruppjumbo.

I grupp 6 har Belgien chansen att nå 13 poäng, de har kvar bortamöte med Rumänien och hemmamatch mot Italien. Full poäng i de båda matcherna innebär sannolikt playoff. Med någon poängförlust lär det däremot bli svårt att hamna bland de fyra bästa tvåorna.

Från grupp 7 är Österrike trolig grupptvåa, men deras poäng lär knappast räcka till playoff. Om Finland skräller och vinner både mot Spanien och Österrike får finskorna tolv poäng i grupptvåetabellen. Det kan räcka, men med tanke på Finlands svaga målskillnad är det inte säkert att ens två segrar räcker.

Mitt tips är att det blir tvåorna i grupperna 2–5 som spelar playoff.

Det var en lägesrapport från Europas VM-kval. Så här ser det ut i övriga världsdelar:

Afrika – tre platser.

De fördelas i Afrikanska mästerskapen i Ghana från den 17 november till den 1 december. De åtta lag som tagit sig dit är Algeriet, Ekvatorial-Guinea, Ghana, Kamerun, Mali, Nigeria, Sydafrika och Zambia. Lottningen har inte gjorts ännu.

Noterbart är att bara sju av de åtta lagen kan ta de tre VM-platserna. Ekvatorial-Guinea är nämligen avstängt från VM-spel av Fifa, och får inte spela VM i Frankrike nästa år.

Asien – fem platser.

Fördelades i de Asiatiska mästerskapen tidigare i år. Följande fem länder är VM-klara:

* Japan
* Australien
* Kina
* Thailand
* Sydkorea

Nordamerika – 3,5 platser.

Det nordamerikanska mästerskapet, som spelas i USA 4–17 oktober, fungerar som VM-kval. I mästerskapet fördelas tre direktplatser och en playoffplats.

Kanada, Mexiko och USA är klara för de nordamerikanska mästerskapet. Det kommer att få sällskap av två lag från Centralamerika och tre lag från Karibien.

I Centralamerika står slutkvalet mellan Costa Rica, El Salvador, Nicaragua och Panama. I Karibien är följande fem nationer klara för slutkval: Antigua och Barbuda, Bermuda, Jamaica, Kuba samt Trinidad och Tobago. De här båda slutkvalen spelas under det här landslagsfönstret, och är i gång. I det karibiska har Jamaica och Trinidad och Tobago inlett med segrar. Och i det centralamerikanska har Panama och Costa Rica startat med varsin trepoängare.

Oceanien – en plats.

Kommer att fördelas i Oceaniens mästerskap som inleds med en kvalturnering i Fiji som avslutas på torsdag. Då får vi veta om det blir Fiji, Salomonöarna eller Vanutu som blir åttonde laget i mästerskapsslutspelet. Det avgörs i Nya Kaledonien från den 18 november till och med den 1 december.

Sju lag är klara för slutspelet, och de har lottats så är:

Grupp A: Nya Kaledonien, Samoa, Papua Nya Guinea och Tahiti.
Grupp B: Tonga, Cook-öarna och Nya Zeeland. Vinnarna i kvalet hamnar också i den här gruppen.

Sydamerika – 2,5 platser.

Fördelades i Copa America tidigare i år. Följande två länder är VM-klara:

* Brasilien
* Chile

Dessutom är Argentina klart för playoff mot fyran i de Nordamerikanska mästerskapen. Det playoffspelet avgörs 5–13 november.

Piteå tycks inte gilla Skåne

Damallsvenskan har nu tagit en liten landslagspaus. Och lagom till den har vi fått ett nytt ledarlag. Nu är det plötsligt Göteborg som alla jagar, samma Göteborg som efter sex omgångar låg på sjunde plats, elva poäng bakom Piteå.

Sedan dess har Göteborg tagit 24 poäng av 27 möjliga och leder nu tabellen med en poängs marginal till Piteå och Rosengård. Det svänger verkligen om vår högsta serie.

För Piteå verkar Skåne vara ett rött skynke. På sju matcher mot skånskt motstånd har norrbottningarna förlorat fem och bara vunnit två – de båda mot LB07. I går blev det 1–0-förlust hemma mot Kristianstad i en match som jag följde lite halvt okoncentrerat. Den bild jag fick var att det var rätt dålig spelkvalitet för att vara ett toppmöte.

Kanske kan det vara Piteås lycka att man bara har en Skånematch kvar, bortamötet med Rosengård i näst sista omgången? För mot lagen utanför Skåne har Piteå fortsatt full poäng.

Tittar man på tabelltoppen efter 15 omgångar är det faktiskt fortsatt fem lag som har chansen att ta hem guldet. Men för både Kristianstad och Linköping krävs det nog full poäng i de sju återstående matcherna om det skall bära hela vägen.

Om vi istället låter blicken vandra ner mot bottenstriden har det skapats en liten lucka mellan lagen under och över nedflyttningsstrecket.

Den här helgen vann ju både Djurgården och Växjö, vilket innebär att LB07 hamnat i ett prekärt läge. Malmölaget är nu 3,5 poäng efter Djurgården och 4,5 efter Hammarby, som båda dessutom har en match mindre spelad.

Det skall dock återigen konstateras att LB har mött fyra av de fem topplagen i höstupptakten, vilket gör att de har det klart ”lättaste” programmet av alla de lag som är mer eller mindre inblandade i nedflyttningsstriden. Både Djurgården och Hammarby har ju exempelvis redan mött Kalmar två gånger, medan LB har kvar ett möte med tabelljumbon.

En reflektion över de senaste årens bottenstrider är ju att det sedan 2015 är flera väldigt bra lag som har åkt ur. Det känns tråkigt att ett lag skall behöva följa Kalmar ner i elitettan. Precis som att det var tråkigt att Kvarnsveden och Örebro flyttades ner i fjol.

Som läget är nu i svensk damfotboll tycker jag gott att det finns plats för 14 lag i damallsvenskan. Kanske till och med för 16.

Nackdelen med en utökad serie är att det blir fler matcher och därmed både dyrare resekostnader och ett tuffare spelschema. Men totalt sett tycker jag att en utökning skulle vara något positivt, då det skulle öka antalet svenska spelare som får chansen att spela på högsta nivå. Det skulle också öka antalet orter/regioner med elitfotboll, vilket skulle locka fler unga tjejer till sporten.

Jag tycker att debatten om en utökning av damallsvenskan borde vara högaktuell, men jag hör och ser väldigt lite synpunkter i frågan.

Apropå damallsvenskan läste jag på bloggen Hattrick att det är problem med handläggningstider på Migrationsverket som gör att alla sommarens nyförvärv inte har kommit i spel ännu.

Det här är något jag funderat över några gånger. För jag har noterat att dambasketlag ofta har liknande problem med amerikanska nyförvärv. Däremot har jag knappt någonsin hört om några herrfotbolls- eller herrbasketlag där långväga nyförvärv fått vänta veckor på att bli spelklara. Någon som vet hur det kommer sig?

I dag samlas landslaget i Göteborg för de avgörande matcherna i VM-kvalgruppen. Jag noterade att P4 Kronobergs fotbollsexpert Hanna Höckert tycker att Växjös Nellie Karlsson borde ha varit med i Göteborg. Höckert verkar till och med se Karlsson som Sveriges för tillfället bästa försvarsspelare.

Det lilla jag har sett Nellie Karlsson kanske jag inte höjer henne så högt till skyarna, men visst har Växjöbacken potential. Och hon visade fina kvaliteter när hon gjorde 1–1-målet mot Vittsjö i går.

Det var inte bara i toppen av damallsvenskan som det tajtade till sig i helgen. Även i elitettan minskade avstånden i toppen. Ett hattrick av nya tyskan Sonja Giraud gjorde att Kvarnsveden vann sin första match på länge, och återigen knappade in på topptrion.

För inget av de tre topplagen vann. Lidköping kryssade mot Västerås BK30 och Kungsbacka mot Assi. Och Kif Örebro kammade noll i ”derbyt” mot Mallbacken. Värmländskornas 2–0-seger innebär att det för tillfället är Lidköping och Kungsbacka som ligger på damallsvensk plats.

I botten tog Uppsala en blytung trepoängare hemma mot Ljusdal. Den innebär att Uppsala i nuläget har lämnat den akuta nedflyttningsstriden.

Det om de båda inhemska toppserierna. I USA:s NWSL är nu 3,5 slutspelslag klara. North Carolina, Seattle och Portland har som bekant 100-procentigt säkrat sina platser.

Och genom söndagens 3–1-seger borta mot Orlando är nu även Chicago Red Stars väldigt nära att knipa den fjärde och sista platsen. Laget behöver två poäng på de två omgångar som återstår, och det troliga är att platsen säkras i nästa omgång, då man har hemmamatch mot tabelljumbon Sky Blue.

För Marta och Orlando innebar förlusten däremot att det är 100-procentigt klart att slutspelståget har gått.

Stor matchvinnare för Chicago i söndagens nyckelmatch var Australiens Sam Kerr, som gjorde två av målen och spelade fram till det tredje.

Kerr vann skytteligan i NWSL i fjol på 17 mål. Med två omgångar kvar av årets serie leder hon på 14, två före Lynn Williams och tre före Lindsey Horan.

Ingen har vunnit NWSL:s skytteliga mer än en gång, vilket ger Kerr en bra chans att bli historisk. Och det är ingen tvekan om att australiskan för tillfället är en av världens bästa spelare. Kanske till med med den allra bästa, som Rainer tyckte i bloggen Hattrick.

När den franska ligan drog i gång i helgen kopplade en annan pålitlig målskytt direkt ett litet grepp om skytteligan. Norska Ada Hegerberg gjorde nämligen två av Lyons mål i 8–0-segern mot Lille. Omgångens andra tvåmålsskytt var lagkompisen Amel Majri.

Det blev inga svenskmål i premiärrundan, även om Stina Blackstenius hade en boll inne. Vadstenaprodukten var dock avvinkad för offside. Ett svenskt assist blev det dock, för Montpellier segermål i 1–0-vinsten mot Dijon gjordes av Anouk Dekker, framnickad av Linda Sembrant.

Vittsjöförvärvet Linda Sällström fick en kanonstart på sin tid i Paris FC. Redan i tionde minuten gjorde hon sitt första ligamål. Hon stod även för det inspel som en Guingampback slog i eget mål till 2–0. Sett till klippet med höjdpunkter var Sällström planens gigant.

Det var helgens klubbfotboll i sammandrag. Kommande inlägg är det förstås fokus på VM-kval. Vårt svenska landslag håller just nu på att träna i Göteborg.

I den landslagsturnering som har pågått i en dryg vecka, Asiatiska spelen, är det nu bara fyra lag kvar. Tisdagens semifinaler spelas mellan Sydkorea–Japan och Kina–Taiwan. Här är ett klipp från Kinas kvartsfinal, där man vann med 5–0 mot Thailand. Spelskickliga PSG-förvärvet Wang Shuang gjorde tre mål:

Smått och gott från damfotbollsvärlden

Amanda Ilestedt

Fredagen har hunnit övergå i lördag innan det här inlägget blev färdigt. Inlägget innehåller dock huvudsakligen nyheter från fredagen.

Den största svenska var väl att Amanda Ilestedt tvingas lämna återbud till den avgörande landslagssamlingen nästa vecka till följd av en bristning i ena vaden, och att Potsdamproffset ersätts av Vittsjös Sandra Adolfsson.

Sverige spelar ju först mot Ukraina på torsdag och sedan direkt avgörande match om gruppsegern i VM-kvalet mot Danmark på näst tisdag.

Apropå avgörande samlingar i VM-kvalet är det många lag som är inblandade i sådana. I fem av de sju grupperna spelas det avgörande gruppfinaler under de sista två omgångarna.

För norsk del väntar möte med Nederländerna hemma i Oslo. I torsdags kom nyheten att Martin Sjögren:s norska lag skulle få klara sig utan Röas Kristine Leinehon fick nämligen inte ledigt från sin skola.

Det här är något som förstås som blev rejält omdiskuterat i vårt västra grannland. Så omdiskuterat så att de ansvariga för utbildningen gjorde en välkommen helomvädning under fredagen. Nu ser det ut som att Leine trots allt får ledigt från sin sjuksköterskepraktik.

Från fotboll till till futsal. I Nordirland har Sverige spelat EM-kval under veckan. Under fredagen var det avgörande match om gruppsegern och avancemanget mot Belgien.

Jag hann kika några minuter under tiden jag jobbade, och det jag såg var inte kul. Sverige höll bollen, men Belgien gjorde målen. Sverige behövde en poäng för att vinna gruppen, men låg under med 3–1 när jag gav mig ut på jobb.

När jag kom tillbaka såg jag att svenskorna hade fått fart på målgörandet efter paus, och till slut vunnit med klara 8–3. Därmed är Sverige vidare till EM:s huvudrunda, där man spelar mot Kroatien, Slovenien och Ryssland.

I det svenska laget finns flera spelare med damallsvenska meriter, och även några som gjort landskamper i vanlig fotboll. Mest meriterad är förstås Nazanin Vazeghpanah som ju spelat två A-landskamper. Och trion Frida Lundblad (tidigare Höglund), Daniella Chamoun och Susan Varli har spelat i olika ungdomslandslag.

Frida Höglund

När vi ändå är inne på landslagsfotboll så är det läge att gratulera Japan till att bli första nation att ha fått fira VM-guld i alla åldersklasser på damsidan.

När det var sex lag kvar i U20-VM var det fem från Europa – och Japan. Japanskorna visade sig dock inte skrämmas av det utan slog i tur och ordning ut Tyskland, England och i finalen även Spanien.

Jag har haft väldigt lite tid att titta på fotboll de senaste dagarna, och hann inte se något av fredagskvällens final. Men sett till matchstatistiken vann japanskorna en jämn match på att de var mycket bättre på att sätta sina avslut mot mål än Spanien.

Spanska storstjärnan Patri Guijarro vann skytteligan på sex mål och tre assist. Den engelska storstjärnan Georgia Stanway blev tvåa på sex mål och noll assist. Patri korades också till turneringens bästa spelare alla kategorier.

Englands målvakt Sandy Maciver prisades som turneringens bästa målvakt. Maciver spelade huvudrollen när England vann bronsmatchen mot Frankrike efter straffläggning. Utöver straffräddningar tog även Maciver ett friläge från Göteborgs Annahita Zamanian i slutet av den första halvleken.

Zamanian och Frankrike missade alltså medalj i sitt hemmamästerskap.

I Indonesien har de Asiatiska spelen nått fram till kvartsfinaler. Där har under fredagen Sydkorea och skrällaget Taipei tagit sig till semifinal. Under lördagen spelas de två övriga kvartsfinalerna mellan Japan–Nordkorea och Kina–Thailand.

Därmed lämnar vi landslagsfotbollen och tittar till damallsvenskan, där det ju har spelats två matcher i den 15:e omgången. Jag har inte sett mer än höjdpunkter från någon av dem.

Och utifrån höjdpunkterna borde ju Rosengård ha vunnit bortamötet med Eskilstuna med ett par bollars marginal. Men känslan är att Rosengård hela året har haft den fula ovanan att i ovanligt stor utsträckning missa mål i öppna lägen.

I år finns ju inte skott utanför med i den officiella statistiken, så det här går inte att dubbelkolla, men min känsla är att Rosengård både har överlägset flest avslut utanför, men även att man har högre procentsats med avslut utanför mål än vad som är brukligt.

Även om Rosengård i skrivande stund leder damallsvenskan så innebär ju torsdagens kryss att det är upplagt för Göteborg och Piteå att passera i helgen.

Jag skulle inte bli förvånad om det är Göteborg som är i topp när serien tar landslagsuppehåll. Göteborg är ju nämligen ganska klara favoriter i lördagens bortamöte med formsvaga LB07. Däremot kan Piteå få det svårt mot Kristianstad på söndag. Skånskorna vann ju exempelvis lagens vårmöte.

I övrigt under lördagen är det måstematch för Djurgården hemma mot Kalmar och på söndag spelas halvderbyt Växjö–Vittsjö, en match som handlar om att skapa största möjliga avstånd ner till nedflyttningsstrecket.

Under fredagen vann Linköping med 2–1 mot Hammarby, ett resultat som gör att mästarlaget återigen är där och nosar på en plats i toppstriden.

I helgens omgång av elitettan är mötet mellan formstarka Assi och tabelltrean Kungsbacka det som ser mest spännande ut på förhand.

Utanför Sveriges gränser noteras att det är seriepremiär i franska D1 Feminine i helgen. Där kommer Lyon att vinna guldet som vanligt, och sedan kommer det återigen att stå mellan PSG och Montpellier om andraplatsen.

Känslan är att det på förhand är lite fördel Montpellier, mycket eftersom att PSG tappat många av sina mest rutinerade spelare.

I USA är nu tre lag klara för slutspel i NWSL. Utöver North Carolina och Seattle säkrade Portland sin plats i och med 2–1-seger mot tabelljumbon Sky Blue.

Den fjärde och sista slutspelsplatsen kommer att gå till Utah, Chicago, Orlando eller Houston. Det är fördel Chicago, men de har kvar att möta både Orlando och Utah, så det kan nog bli en spännande upplösning i den kampen.

En svensk är inblandad i den där striden. För Marta är ju faktiskt numera svensk. I en intervju i Aftonbladet gav hon i veckan sin syn både på nu- och framtiden. Noterbart är att hon gläds med Piteå samt att hon både är negativ och positiv till sitt eget lag, Orlando Pride:

”Jag vill inte kritisera laget, men vi tillsammans har inte gjort det så bra. Kollar man på papperet och spelarna som är här borde vi ligga bättre till. Men vi fixar säkert slutspel i slutändan.”

Är det klåpare som styr i Kalmar?

Jag missade helt gårdagens nyhet om att IFK Kalmar har gjort sig av med tränaren Jonas Walfridsson.

Men i kväll har jag läst ikapp, och noterar att Walfridsson och klubbens styrelse inte är överens, något som drivit bort tränaren. I lokaltidningen Barometern säger han så här:

”I första hand handlar det om hur styrelsen i allt större omfattning detaljstyr, även det sportsliga. En utveckling som startade när vi blev klara för allsvenskan.

Initialt accepterade jag hur styrelsen ville jobba. Över tid och i takt att allt fler beslut tas över huvudet på oss som står för det sportsliga har jag insett att det är inte är någon miljö jag vill vara kvar i.”

Walfridsson förklarar också att han inte har en aning om vart IFK Kalmar är på väg.

”Jag har frågat, men inte fått något svar. Alldeles oavsett hur de planerar framåt vill inte jag stå i vägen.”

Nyheten om att den tränare som lett laget sedan 2014 och tagit det från division I till damallsvenskan nu lämnar jobbet uppskattades inte av spelarna. Till Barometern säger lagkapten Elsa Karlsson så här:

”Jag är oerhört besviken. Det är helt fel beslut och det är ett beslut som i princip tagits utan våra åsikter i spelarrådet. Det är ju inte bara att skicka en tränare, alla i ledarstaben lämnar nu och styrelsen lämnar oss i laget i en situation som är under all kritik. Det räcker med att förlora med 10–0 som vi gjorde i helgen, man är ganska långt nere ändå men de tycker tydligen att vi ska ännu längre ner.”

Styrelsens ordförande Nicklas Klope förklarar tränarbytet så här kortfattat:

”Vi vill ha en förändring, att något ska hända.”

Och nog händer det saker alltid. Större delen av ledarstaben lämnar alltså klubben ihop med Walfridsson. Den som tar över är F19-tränaren Martin Sjöstrand.

Kalmar är en klubb som jag har väldigt dålig koll på. Men det här kändes spontant inte bra. Och efter att ha läst krönika som lokaltidningen Barometerns Peter Ahlén skrev i går får man lätt uppfattningen att IFK Kalmar är ett luftslott. Ahlén inleder sin krönika med:

”Finns inte kompetensen så blir besluten därefter. IFK Kalmars verksamhet lever farligt när tränaren Jonas Walfridsson lämnar sitt uppdrag.”

Och krönikan avslutas så här:

”Klope pratar om ett igångsatt förändringsarbete, en tydlig målsättning och fortsatt vision om allsvenskt spel. Ingen har hört hur det ska gå till, vad det innebär. Jag tror inte styrelsen har en aning om vad man pratar om.”

Det är tydligt att det inte är många som har förtroende för Klope och de andra i IFK Kalmars styrelse. Framtiden får utvisa huruvida styrelsen vet vad den gör, eller om det är ett gäng klåpare som styr i den damallsvenska tabelljumbon.

Det om Kalmar. En av dagens större sportnyheter har handlat om de här två tweetsen från Pernille Harder:

Uefagalan är planerad utifrån herrarnas spelschema, och inte damernas. Följden har blivit att galan krockar med Danmarks VM-kvalmatch mot Kroatien. Skulle Harder vinna priset som Europas bästa spelare säsongen 2017/18 kan hon således inte ta emot det.

Uefa har dock lite tur med de båda andra kandidaterna. För Ada Hegerberg nobbar ju det norska landslaget och Amandine Henry deltar ju inte i kvalet, hennes Frankrike har ju en direktplats till nästa års VM-slutspel.

Apropå landslag och mästerskap så pågår ett sådant i Indonesien. Det är Asian Games, alltså de asiatiska spelen. Det är jätteevenmang med hela 484 olika event i 42 olika sporter.

Damfotboll är en av grenarna, och där gör elva lag upp. Såväl Japan, Sydkorea, Kina som Nordkorea är med, och har starka lag.

Alla lag i turneringen är däremot inte så starka. När Kina häromdagen mötte Tadjikistan slutade matchen hela 16–0. Och Wang Shanshan lyckades med det otroliga att göra ett hattrick i äkta hattrick under matchens sista halvtimme.

Shanshan gjorde sitt första mål i den 64:e minuten. Sedan gjorde hon alltså ytterligare åtta, varav de tre sista på två minuter och elva sekunder under tilläggstiden. Det är inte så ofta någon gör ett äkta hattrick på så kort tid.

Även Zhao Rong hade en stor dag. Hon blev nämligen femmålsskytt. Fast det var ju ingenting jämfört med Shanshan. Här är ett klipp med alla 16 målen:

Hittills i turneringen är de fyra storlagen utan poängförlust. Men under onsdagen möts Kina och Nordkorea i gruppfinal i grupp 2. Det blir den första riktigt spännande matchen.

I övrigt noteras att Vietnam vann med 3–2 mot VM-klara Thailand, ett resultat som innebär att thailändskorna missar kvartsfinalspelet.

Europas bästa, världens bästa och årets mål

Den bästa spelaren i Europa säsongen 2017/18 heter antingen Amandine Henry, Ada Stolsmo Hegerberg eller Pernille Harder.

Trion är nämligen nominerad till priset Uefa Women’s Player of the Year i år.

Det blir ingen VM-final för göteborgaren Annahita Zamanian. Hennes Frankrike föll nämligen med 1–0 mot Spanien i semifinal i U20-VM.

Zamanian började på bänken, men kom in och fixade en straff åt sitt lag. Den brände dock storstjärnan Marie-Antoinette Katoto. Eller skall jag skriva att den 17-åriga, spanska målvakten Cata (Catalina Koll) räddade.

Inför U20-VM trodde jag att Katoto skulle kunna bli turneringens stora stjärna. Jag skrev:

”Personligen tror jag att Katoto kan vara den anfallare som Frankrike sökt efter med ljus och lykta under 2010-talet. Mitt tips är att hon även blir en profil i nästa års VM.”

Hur det blir med Katoto i nästa års VM återstår förstås att se. I U20-VM har hon däremot gjort en fiaskoturnering. PSG:s skyttedrottning gick in i mästerskapet som fransk lagkapten. Men efter svaga insatser i gruppspelet har hon både blivit av med bindeln och sin plats i startelvan.

I dag började hon på bänken, men byttes in i början av den andra halvleken. Och väl på planen misslyckades hon alltså med att bära sitt lag. När Frankrike fick straffen var det nämligen upplagt för en vändning.

Spanien hade fått Aitana Bonmati utvisad, och om Katoto kvitterat på straffen hade det varit upplagt för Frankrike. Men efter straffmissen tappade fransyskorna i stället tålamodet, och stressade bort sina möjligheter att nå finalen.

Om Frankrikes storstjärna har misslyckats med att bära sitt lag har däremot Spaniens motsvarat alla högt ställda förväntningar. A-landslagsmittfältaren Patri (Patricia Guijarro) gjorde segermålet i semifinalen och leder nu skytteligan med sina sex mål.

Det blir otroligt spännande att följa Patri framöver. Hon har potential att bli en storstjärna även på seniornivå.

I finalen väntar Japan, som också har en storstjärna som levererar. Måltjuven Riko Ueki gjorde ledningsmålet vid dagens 2–0-seger mot England och har totalt gjort fem mål i VM.

Jag har sett väldigt lite av japanskorna, men av det jag sett har jag även imponerats av dagens andra målskytt, yttermittfältaren Jun Endo.

Varken Spanien eller Japan har spelat final i U20-VM tidigare. Vi kommer alltså således att få en ny världsmästare på fredag.

På nyhetsfronten är väl dagens nyhet att Magdalena Eriksson har förlängt sitt kontrakt med Chelsea till att löpa över ytterligare tre år. Tidigare skrev knappt någon längre kontrakt än max två år inom damfotbollen, men kanske att vi nu är i början av en trend med längre kontraktslängder.

Tidigare i dag gjorde signaturen The Observer en intressant jämförelse mellan publiksiffror i Linköping och Mallbacken.

Just Mallbacken är väl kanske en av få svenska damfotbollsklubbar som skulle kunna slippa böter om Sverige införde de regler som numera gäller i spanska ligan för herrar, nämligen att man måste ha publiksiffror som innebär att man har publik som fyller minst 70 procent av platserna.

Efter fredagens lottning i Champions League handlade mycket av det svenska eftersnacket om dyra resor.

På Twitter presenterade Kosovare Asllani en idé om att LFC och Rosengård skulle samåka. En idé som uppskattades i Malmö.

Vi får se hur resekostnaderna slår mot de svenska klubbarna. Klart är dock att det har blivit lite mer lukrativt att spela i den mästarliga som ju på damsidan inte är någon liga, utan en ren utslagsturnering.

Slutligen ett klockrent skott i krysset, hämtat från Brasilien. Det är Santosspelaren Maria som visar hur ett distansskott skall se ut. Visst är väl det här en kandidat till årets mål?

Tajt toppstrid, damallsvenskan.tv och rött för Asllani

I dag tajtade det till sig i toppen av damallsvenskan. Så här jämnt har det inte varit i toppen sedan den tredje omgången.

Det var i och för sig tre lag inom två poäng även efter omgång 10, men då var det längre avstånd. Efter att Piteå förlorat i Vittsjö och Göteborg vunnit hemma mot Djurgården är det nu en poäng mellan Piteå och Rosengård samt ytterligare en poäng ner till Göteborg.

Vad jag förstått av rapporterna från Vittsjö var 2–1-segern i högsta grad motiverad. Hemmalaget var spelmässigt sett klart bättre från början till slut. Ändå såg det ut att kunna bli 1–1.

Men formstarka Michelle De Jongh avgjorde på övertid. De Jongh är en spelare som jag länge har tyckt har landslagspotential. Men under 2017 var hon tyvärr en bra bit ifrån den nivå jag hoppats hon skulle nå. Under våren blixtrade hon till, och nu kanske hon börjar komma upp på den riktigt höga nivå jag trott att hon har kapacitet för. Att hon gjort mål i fyra av de fem senaste omgångarna är ett tecken på det.

Dagens mål känns dock i första hand som en tavla av Cajsa Andersson. För den typen av skott från dålig vinkel skall inte kunna gå in.

Medan Piteå åkte på en tung förlust tog Vittsjö tre otroligt tunga poäng. Laget har klarat förlusten av Linda Sällström på ett imponerande sätt. Med finländskan i laget gjorde man 1,27 mål per match. Utan henne har man gjort sex på tre matcher, och plötsligt ligger laget nu på tabellens övre halva. Starkt.

Över de fem senaste omgångarna har Vittsjö tagit elva poäng. Bara ett lag har tagit fler – Göteborg.

Jag tog en sväng till Ullevi tidigare i dag. Där var fler åskådare än jag hade trott.

Men som framgår av tweeten ovan var jag inte inte imponerad av den första halvleken. Den var rent ut sagt dödstråkig.

Och tyvärr bidrog arenan till det. För på stora Ullevi kommer man otroligt långt ifrån spelet. På moderna fotbollsarenor kommer man så nära spelet att man känner intensiteten och hör hur spelarna kommunicerar. Då brukar jag känna viss behållning även vid tråkiga matcher. Men på stora Ullevi kommer man så långt ifrån spelet att det blir lite som att se matchen på tv.

Efter paus blev det dock bättre fart på hemmalaget, och de 1224 åskådarna började leva sig med i matchen. När slutsignalen ljöd var de flesta på läktarna trots allt nöjda, för hemmalaget hade visat sin klass och till slut vunnit med solklara 3–0.

När jag rankade damallsvenskans sommar-silly season i förra veckan var Göteborg etta och Djurgården tvåa. Jag fick se flera av sommarens nyförvärv i aktion, och sett till dagens match har Göteborg lyckats klart bäst.

För både Julia Zigiotti Olme och Karin Lundin gjorde mål, och Emma Pennsäter debuterade på ett tryggt och säkert sätt i Göteborgs backlinje. Av Djurgårdens nytillskott var det Julia Spetsmark som då och då blixtrade till. Hon har absolut potential att bli en av sommarens bästa rekryteringar. Däremot tyckte jag att Maddie Bauer gjorde en ovanligt blek figur. Jag har höga förväntningar på amerikanskan, men hon måste visa mycket mer än hon gjorde i dag för att infria de förväntningarna.

Djurgården var ett av de lag som jag inför seriestart trodde skulle kunna bli ett topplag. Men nu är man i högsta grad indraget i nedflyttningsstriden. Man ligger bara över strecket på bättre målskillnad än LB07. Men precis som Malmöklubben har Djurgården inlett hösten med matcher mot topplag.

I dagens tredje match föll just LB07 till slut med klara 5–2 i Linköping. På slutet av damallsvenskan.tv:s sändning sa kommentatorn att:

”5–2 och Asllani utvisad – det är väl de stora rubrikerna i den här matchen.”

Sedan satte aktuell kommentator och/eller hans kameraman ihop ett klipp med höjdpunkter där man varken visade eller nämnde utvisningen. Udda.

Jag gillar ju att det sätts ihop klipp med höjdpunkter från alla matcher. Men jag gillar inte att man väljer bort viktiga saker som utvisningar. Om kommentatorn själv tycker att utvisningen är en av matchens huvudrubriker borde den ju komma med i ett klipp med matchens viktigaste händelser. Eller?

När jag nu ändå är inne och gnäller lite på damallsvenskan.tv tänkte jag passa på att ta upp några andra dåliga saker. När jag såg Kif Örebros tv-höjdpunkter från elitettan förra veckan insåg jag att de är proffsigare än damallsvenskan.tv:s. Kif Örebro bjöd på en skylt med namnet på såväl målskytt som framspelare. Sådana skyltar existerar inte hos damallsvenskan.tv.

Där får man exempelvis inte ens reda på alla byten när de sker. Framför allt inte i matcherna från Piteå, för där klarar inte kameramannen av att vinkla ner kameran till den punkt där bytena görs. Följden blir att vi som ser matcherna och kommentatorn, som sannolikt sitter i Stockholm, inte får reda på när byten sker. Utan plötsligt dyker det upp nya spelare i matchen utan att tv-produktionen uppmärksammat det.

Tyvärr ger de här sakerna damallsvenskan.tv en amatörstämpel. Det är bra att vi som är intresserade kan se matcherna, men produktionen är alltså ofta sämre än den borde vara.

Tillbaka till matchen mellan Linköping och LB07. Eftersnacket där handlar om utvisningen på Kosovare Asllani, en utvisning som sannolikt Peter Gerhardsson är rätt nöjd med. Han får ju nämligen en utvilad och sannolikt spelsugen Asllani till den otroligt viktiga landslagssamlingen i slutet av månaden.

Asllani tyckte själv på sitt twitterkonto att hon borde ha haft två straffar, men att hon i stället fick två gula kort. Hon skrev också att hon aldrig har filmat.

Efter att ha kollat situationerna håller jag med Asllani om att hon inte filmade. Jag tycker att hon borde ha fått straff i den första situationen, den i den 77:e minuten där jag upplever det som att Asllani blir nedsprungen av Maria Möller Thomsen.

Domaren bedömde det däremot som filmning och varnade Linköpingsstjärnan.

I den andra situationen, i minut 87, håller jag däremot inte med Asllani. Visst, det går att blåsa straff för duellen med Rebecka Persson, men här köper jag domarens bedömning – att det inte är straff. Och vid det tillfället upplever jag inte att Asllani varnas för filmning, utan för sin protest, där hon kastar bollen i marken.

Här kan man ju tycka att en så rutinerad spelare som Kosovare Asllani borde kunna hantera sina känslor bättre i slutminuterna i en match där hennes lag leder med 5–2.

Linköpings seger innebär att laget hakar på Kristianstad i kampen om den sista medaljplatsen i serien.

I elitettan tappade serieledande Lidköping överraskande poäng hemma mot bottenlaget Ljusdal. Därmed är toppstriden i vår näst högsta serie ännu jämnare än den i damallsvenskan. Det är ju nämligen tre lag inom en poäng i toppen av elitettan. Och bakom de tre är det bara sex poäng ner till Kvarnsveden och formstarka Assi. Nästa helg möts Assi och Kungsbacka i en högintressant match.

Utanför Sverige noteras att Manchester United fick en succéstart på sin damsatsning när laget vann sin första tävlingsmatch med 1–0 borta mot Liverpool i WSL cup.

I USA har NWSL nått fram till slutspurten, och fem lag gör upp om de två sista slutspelsplatserna. Två av de fem möttes i natt, Portland och Chicago. Jag såg den andra halvleken av matchen, som i högsta grad var högklassig. Det var länge sedan jag såg en så bra klubblagsmatch.

Det slutade 2–2 sedan Sam Kerr först gjort Chicagos båda mål och Portland kommit ikapp genom mål från Tobin Heath och Christine Sinclair.

Portland spelade lysande på slutet. Det var underbart att se hur kvartetten Andressinha, Heath, Sinclair och Lindsey Horan samspelade.

Resultatet innebär att Portland behåller greppet om tredjeplatsen i tabellen. Chicago ligger fyra, men trion Orlando, Utah och Houston har alla kvar chansen att sno åt sig slutspelsplatser.

Kort om lördagens matcher

I dag har Eskilstuna tagit tre blytunga poäng i botten, Kristianstad vunnit en 0–0-match och Rosengård förnedrat Kalmar.

Jag såg delar av de tre matcherna på damallsvenskan.tv. Jag började med att se den andra halvleken av Kristianstad–Växjö. Jag hade lite förväntningar på den matchen, men blev väldigt besviken. Det var chansfattigt och slarvigt. KDFF tycktes försöka slå ett nytt rekord i offsidelöpningar.

Skånskorna blev avblåsta för offside i princip varenda gång de spelade bollen i djupled. Hur är det möjligt? Växjö hade ett något mindre dåligt anfallsspel. Men bara något. Så när matchklockan började närma sig 90 noterade jag att det var ”årets mest solklara 0–0-match”.

Fast just när matchen gick in på tilläggstid lyckades hemmalaget få till ett djupledsanfall utan att någon sprang offside. Och då kom det mål från Tine Schryvers som innebär att KDFF nu har närmare till guldet än till nedflyttning.

Förlusten gör att Växjö på allvar börjar bli indraget i den där nedflyttningsstriden. Laget är nu på åttonde plats, tre poäng över strecket. Men i morgon kan läget försämras, för då spelar de tre lag som ligger närmast bakom småländskorna.

Ett lag som förbättrat sitt läge rejält de två senaste omgångarna är Eskilstuna. Jag såg ungefär halva deras segermatch mot Hammarby. Sett till målchanser kändes Uniteds 2–0-seger helt i sin ordning. Även om Bajen hade mycket boll efter paus var de uddlösa och lyckades inte skapa speciellt mycket.

Eskilstunas uppryckning med tio poäng på de fem senaste omgångarna gör att laget plötsligt är ett mittenlag. Om det nu finns några mittenlag i årets damallsvenska. För alla lag utom Kalmar är ju antingen inblandade i guld- eller nedflyttningsstrid.

Den enda strid Kalmar är inblandad i är den över de lag som tagit minst poäng i damallsvenskan under 2000. Där ser toppen, eller kanske snarare botten, ut så här:

1) Tyresö (2014) 0 poäng, uteslutet
2) Jitex (2014) 0 poäng, 6–61
3) AIK (2015) 2 poäng, 11–71
4) Sunnanå (2013) 5 poäng, 15–82
5) Bälinge (2008) 5 poäng, 9–67
6) Stattena (2009) 6 poäng, 14–92
7) Stattena (2004) 7 poäng, 13–61
8) Dalsjöfors (2011) 8 poäng, 9–63
9) Hammarby (2011) 8 poäng, 7–52
10) Trion (2003) 9 poäng, 16–84
11) Astrio (2000) 9 poäng, 22–86
12) Umeå Södra (2008) 9 poäng, 13–73
13) Öster (2003) 9 poäng, 20–69
14) Piteå (2009) 9 poäng, 16–59
15) QBIK (2007) 9 poäng, 16–55

IFK Kalmar har nu tre poäng och målskillnaden 8–50, och det återstår åtta omgångar av årets serie.

Jag hade tänkt att kolla på den andra halvleken mellan Rosengård och Kalmar, mest eftersom jag var nyfiken på hur nya Celia. Men när 5–0 och 6–0 kom redan i halvlekens upptakt valde jag att slå av sändningen och istället använda min tid till att köra ett eget träningspass.

Något intressant såg jag i alla fall under de korta perioder under den första halvleken där jag zappade över till överkörningen. Och det var att Rosengård spelade med trebackslinje och med Fiona Brown och Celia som kantspelare.

Huruvida det var 3–5–2 eller 3–4–3 var svårt att se, det blir nog tydligare mot bättre motstånd. Om det kommer att användas mot bättre motstånd. För det blir spännande att se om här är Rosengårds nya spelsystem, eller om det bara var ett tillfälligt test.

Inför söndagens tre matcher är Rosengård nu bara en poäng efter Piteå i toppen. Efter förra segern sa tränare Jonas Eidevall att hans lag spelar bäst i damallsvenskan:

”Det är inget snack om saken att vi är det laget som spelar bäst i Sverige, men vi gör det inte per automatik och vi gör det inte överlägset.”

Ligger man bara tvåa i tabellen så är man knappast överlägset bäst.

Men visst, jag kan förstå vad Eidevall menar, att Rosengård har högst högstanivå. Och där håller jag med. Men hittills har Piteå haft en högre lägstanivå. Man har dessutom visat klart större förmåga att vända matcher än vad Malmöklubben gjort.

Apropå Rosengård lyckades Malin Levenstad dra av hälsenan redan innan hon lyckats spela en enda minut. Det är fruktansvärt tråkigt förstås, men Levenstad verkar fast besluten att inte låta skadan avbryta comebacken. Till Sydsvenskan säger hon:

”Jag har märkt hur mycket det ger mig att spela fotboll igen”

Hoppas hon snart är tillbaka i spel.

Under söndagen skall Piteå till Vittsjö. Vittsjö är faktiskt det enda laget i serien som har fem raka matcher utan förlust, och man vann överraskande uppe i Piteå med klara 4–1. Känslan är att det kan bli jämnt igen, även om jag håller Piteå som knapp favorit.

I Göteborg skall Göteborg FC spela sin första hemmamatch på gräsarenan Ullevi. Att den går mot gräslaget Djurgården känns ju spontant inte klockrent. Samtidigt noterar jag att Göteborg har vunnit samtliga sina tre gräsmatcher hittills i år, så det kanske är ett succédrag att byta underlag i seriens slutspurt.

Vad jag förstår av en pluslåst artikel i GP är flytten inte framtvingad av kommunen, utan något Göteborg FC själva tagit initiativ till, med förhoppning om att få Valhalla upprustat. Men i artikeln framgår att kommunen inte har tagit något beslut om upprustning ännu. Söndagens match hade således utan problem kunnat ha spelats på Valhalla.

Det återstår att se om arenabytet är ett gulddrag från Göteborgsledningen.

Publikt lär det ju tyvärr inte bli speciellt roligt. Förutom att man sitter mycket längre ifrån planen på Ullevi så kommer ju den stora arenan att se vansinnigt gles ut om inte Göteborg får lyckas locka väldigt många fler än de drygt 650 åskådare man brukar ha.

Söndagens tredje damallsvenska match är Linköping–LB07. Det är en väldigt viktig match för båda lagen. Vid hemmaseger kan LFC släppa bottenstriden och titta uppåt i tabellen. Vid bortaseger drar LB in halva serien i den akuta nedflyttningsstriden.

I elitettan föll Kvarnsveden i Kalix mot Assi. Borlängelaget har bara tagit en poäng på de fyra senaste omgångarna och har nu sex poäng upp till damallsvensk plats. Om Kvarnsveden har en negativ trend är det tvärtom för just Assi. Laget har sex segrar och två kryss på de åtta senaste matcherna och är nu uppe jämsides med Kvarnsveden.

Sex poäng före dem finns trion Lidköping, Kif Örebro och Kungsbacka. Lidköping har en match mindre spelad och kan rycka lite i morgon.

Internationellt har vi nu fått klart med de fyra semifinallagen i U20-VM. Det är tre europeiska och ett asistiskt lag som gör upp om guldet. Detta sedan Japan vunnit med 3–1 mot Tyskland i sin kvartsfinal.

Japanskorna får möta England i sin semifinal på måndag. Storstjärnan Georgia Stanway gjorde båda målen när engelskorna vände 0–1 till 2–1-seger mot Nederländerna. Stanway har därmed gjort mål i alla Englands fyra matcher. Med sina totalt fem mål delar Stanway ledningen i skytteligan med Spaniens Patricia Guijarro.

I den andra möts som bekant Spanien och Frankrike, också den spelas på måndag.

 

En ovanligt otäck lottning

Dagens lottning av Champions Leagues sextondelsfinaler blev mer än nödvändigt dramatisk.

När Nadine Kessler precis skulle öppna den tredje sista lotten föll nämligen hennes kollega på podiet, Uefas Anne Vonnez ihop.

Vonnez hade agerat lite konstigt tidigare under lottningen, och Kessler hade flera gånger tittat oroligt mot Vonnez.

Som synes på klippet såg det obehagligt ut, och Uefas stream från lottningen bröts ganska snabbt. Det verkar dock som att det tack och lov slutade bra.

För Rosengård och Linköping slutade lottningen med resor österut. Rosengård, eller Rosegård som det stod på Uefas lott, ställs mot ryska Ryazan.

 

Ryazan är ett lag som bör besegras, även om den ryska laguppställningen innehåller ett antal starka namn.

De mest namnkunniga spelarna är de båda ryska veteranerna Elana Danilova och Elena Morozova, samt rutinerade ukrainska målvakten Kateryna Samson.

Elena Morozova

Resemässigt borde det inte behöva bli så jättedyrt, då Ryazan ligger ganska nära Moskva. För Linköping väntar resa till Kharkiv i östra Ukraina, inte långt ifrån de oroliga delarna av landet. Därifrån kommer nämligen laget FK Zhytlobud-1 som LFC lottades mot. Det låter som en rätt dyr och jobbig bortamatch.

Sportsligt bör det dock vara ett överkomligt motstånd. Men det kan vara värt att ändå utfärda en liten varning, för minns att Sverige nyligen föll mot Ukraina i VM-kvalet. Och matchhjälten från den matchen, Daryna Apanashchenko, är också Zhytlobuds storstjärna. Henne får LFC se till att ha koll på. Den snabba forwarden Olha Ovdiychuk var en annan Kharkivspelare som ställde till problem för vårt landslag tidigare i år.

Tittar vi på lottningen i övrigt blev det Manchester City som drog nitlotten och ställs mot det bästa oseedade laget, Atletico Madrid. Det blir förstås omgångens stormatch.

Det var dock norska Avaldsnes som drog den allra största nitlotten i form av Olympique Lyonnais. Det är andra gången på tre år som Lyon får åka till Avaldsnes i Champions Leagues första omgång.

Historisk Zamanian och bilder av Kungsbacka–Örebro

I kväll tog sig Frankrike och Göteborgsspelaren Annahita Zamanian till semifinal i U20-VM. Men besegrade Nordkorea med 1–0 i reprisen på 2016 års U20-VM-final.

Zamanian spelade hela matchen och hade en gyllene chans att punktera matchen i den andra halvleken. Men hennes skott täcktes.

Så vitt jag förstår är Zamanian den första svenskfostrade spelaren någonsin att nå semifinal i U20-VM. Hon har Qviding som moderklubb och har via Jitex och Göteborgs DFF hamnat i Kopparbergs Göteborg FC.

Den franska kvartsfinalsegern var rättvis, då laget totalt ägde den första halvleken i en ganska chansfattig match. Segermålet kom på en rätt billig straff, och min uppfattning är nog att värdnationen i alla fall inte missgynnades av domarinsatsen.

Men som sagt, totalt sett var ändå den franska segern i sin ordning, sett till matchbild. I dagens andra kvartsfinal vann Spanien med 2–1 mot Nigeria.

Därmed blir den första semifinalen en repris på fjolårets final i U19-EM, alltså Frankrike–Spanien. Då vann spanjorskorna, nu känns det rätt öppet. Båda lagen har imponerat så här långt i turneringen.

Det är ju för övrigt verkligen Europas turnering. Bland de sex lag som är kvar finns alla Europas fem representanter. I morgon spelar England–Nederländerna (16.00 på Eurosport 2) och Tyskland–Japan (19.30 på Eurosport 1).

I övrigt har det varit några dagar där det varit lugnt på nyhetsfronten. En sen damallsvensk övergång har vi fått ta del av. Det är Djurgården som säkrar upp på målvaktssidan genom att värva Jen Pelley från Älta.

Flera länder har ju sina sommarfönster öppna, så det sker fortfarande en del internationella övergångar. De senaste dagarna är nog Stabaeks värvning av Ingvild Isaksen från Juventus den mest intressanta.

I morgon (sänds 14.00 på Uefas hemsida) lottas sextondelsfinalerna i Champions League. Vi får alltså veta vilka som Rosengård och Linköping stöter på senare i höst. Den största sportsliga nitlotten är spanska mästarinnorna Atletico Madrid, medan litauiska Gintra känns som bästa möjliga lottning ur såväl sportslig som ekonomisk synvinkel.

I övrigt hade jag med mig kameran till Kungsbacka i lördags. Här är mina bilder därifrån. Först som bildspel:

Detta bildspel kräver JavaScript.

Ni som prenumererar på bloggen har sannolikt redan sett de här bilderna. Jag råkade publicera dem redan i går kväll. Så för er är det här en repris. Men här kommer även bilderna som mosaik: