Lite funderingar efter en rekorddag

Som jag skrev i det korta inlägget direkt efter slutsignalen på Gamla Ullevi blev jag imponerad av vårt landslag mot Ukraina.

Jag kan inte minnas när jag såg Sverige så här bra senast. Defensivt var det en närmast klockren insats. I bortamatchen släppte vi ofta ytor centralt till skickliga Daryna Apanaschenko, som i sin tur slog fina mackor i djupled till sina lagkamrater. Den här gången blev Apanschenko avskuren, vilket också gjorde att Ukraina inte kom till en enda riktig kontring.

Jag underkände lagledningen senast. Den här gången gick det inte att klaga på det taktiska upplägget. Och då tänker jag inte bara försvarsspel, utan även offensivt hittade man fina vägar igenom gästernas lag.

I min BT-krönika har jag hyllat det centrala mittfältet med Elin Rubensson och Caroline Seger, samt förstås Kosovare Asllani som tia. Rubensson imponerade genom god förmåga att slå passningarna förbi det ukrainska mittfältet, och Asllani var i mitt tycke planens gigant. Hon såg hela tiden till att vara spelbar, och när bollen kommer ligger hon redan ett moment före sina motståndare. Jag gav faktiskt Asllani en femma i betyg för insatsen. Hon är den klart bästa tian hittills som Peter Gerhardsson testat i sitt lagbygge. Och hon lär inte bli lätt att flytta på framöver.

Men det var fler som fick höga betyg. Snittet hamnade på 3,18 vilket är klart högre än jag brukar ge. En annan spelare som var väldigt bra var Sofia Jakobsson, som bland annat hade ett finger med i spelet vid samtliga de tre målen.

Kan laget göra en liknande insats på tisdag i Viborg känns det som att chansen är stor att vi får se gulblått i VM nästa sommar.

Danmark spelade ju för övrigt just i Viborg redan i kväll. Där räddade Nadia Nadim 1–1 på övertid mot Kroatien. Jag läste en TT-artikel där rubriken var att kroatiskorna hjälpte Sverige. Det stämmer inte. 1–1 ger precis samma förutsättningar för tisdagens gruppfinal som om Danmark hade vunnit med 15–0.

Resultatet påverkar inte heller danskorna på något sätt, eftersom de får räkna bort den här matchen om de skulle komma tvåa. Kroatien blir ju nämligen sist i gruppen.

Och förutsättningarna för tisdag är att Sverige vinner gruppen vid oavgjort eller seger, medan Danmark måste vinna för att säkra en direktplats till Frankrike. Om något lag vinner matchen har det andra en god chans att ta en playoffplats.

Apropå Danmark prisades Pernille Harder på torsdagskvällen som Europas bästa spelare säsongen 2017/18. Hon är förstås en värdig vinnare.

I gruppfinalen i grupp 2 vann Skottland med 2–1 mot Schweiz. Men det är faktiskt ett resultat som tar schweiziskorna mot VM-slutspel.

Eftersom Schweiz vann med 1–0 på hemmaplan vinner man det inbördes mötet på fler bortamål, vilket gör att Schweiz vinner gruppen vid seger i Polen på tisdag. Skotskorna i sin tur tog ett stort kliv mot playoff. Fast målskytten Erin Cuthbert utesluter inte att polskorna kan skaka Schweiz på tisdag:

Inför torsdagen var det fortfarande 15 europeiska lag kvar i kampen om de sista sex VM-platserna. Nu är det bara 14 kvar, för Ukraina inte längre chansen att sluta topp två i Sveriges grupp.

När det gäller kampen om att bli bland de fyra bästa grupptvåorna står det klart efter dagens matcher att tvåorna i grupperna 2 och 4 kommer att ta minst tolv poäng i ”grupptvåetabellen”.

För Tjeckien och Österrike, som maximalt kan komma upp i tio poäng i den här kampen, innebär det numera att man bara har teoretiska chanser att nå playoff. Så här ser grupptvåetabellen ut i dagsläget:

1. England            5  15–1  13 (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. Wales               5    5–0   11 (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
1. Wales               5    5–0   11 (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. England            4  14–1  10 (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
—–
2. Schweiz            5  12–3  12 (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Schweiz            5  13–5  12 (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
2. Skottland          6  14–6  15 (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Skottland          5  13–4  12 (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
—–
3. Nederländerna  5  15–0  13 (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Nederländerna  5    9–0  13 (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
3. Norge               5  10–2  12 (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Norge               4    9–2    9 (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
—–
4. Danmark           5   17–6  12
4. Sverige              5   15–2  12
—–
5. Island               4     8–3  10
5. Tyskland           5   17–3  12
5. Tjeckien           4      5–6    4
—–
6. Belgien            4      6–5   7
—–
7. Österrike         5      7–6   7
7. Finland            4      3–4   6

Slutligen noterar jag att den här bloggen hade 3738 sidvisningar under torsdagen, det är nytt rekord och mer än 1000 sidvisningar mer än det tidigare rekordet. Orsaken till rekordet är förstås kombinationen av landskamp och att Lotta Schelin tackade för sig.

Just Schelins besked har uppmärksammats över hela världen. Här är några reaktioner:

Kanoninsats av Sverige

3–0 mot Ukraina var den bästa svenska landskampen jag sett på plats på mycket länge. Det var koncentrerat från start, och siffrorna var klart i underkant.

Det står 10–1 i klara målchanser på mitt papper, vilket indikerar att det här var väldigt bra. Jag får återkomma med en mer ingående analys, för nu skall jag skriva till tidningen.

Men jag kan avslöja att det blev höga betyg i dag.

Jag hade rätt startelva

Startelvorna har kommit, och Sverige startar med de spelare jag gissade på. De är uppställda 3–4–3 på den officiella laguppställningen, men jag känner mig rätt säker på att vi kommer att få se Sverige spela 4–4–1–1.

Nyckeln till seger är förstås att stoppa den ukrainska storstjärnan Daryna Apanaschenko. Det är hon som slår alla öppnande passningar.

Peter Gerhardsson tar en liten risk genom att starta med tre relativt långsamma spelare i backlinjen. För Ukraina har en riktigt snabb forward i Olha Ovdiychuk. Men som sagt, kan man skära av Apanaschenko är det god chans att man kan stoppa Ukrainas djupledsspel.

Schelin tackar för sig – och vi tackar för allt

Detta bildspel kräver JavaScript.

Lotta Schelin tvingas lägga av med fotbollen. Tidernas svenska skyttedrottning förlorade kampen mot huvudvärken. Det berättas på den presskonferens som just nu pågår på Gamla Ullevi.

Schelin har förklarat att hon har fått instruktioner från läkare att det är omöjligt att fortsätta.

”Risken är för stor att gå ut på planen igen. Det senaste halvåret har jag bara låtit det ta tid och sjunka in.”

Därmed är det dags att både hylla och tacka en av svensk damfotbolls riktigt stora. För i konkurrens med Pia Sundhage är ju Schelin den största personligheten svensk damfotboll har haft.

Schelins meritlista är verkligen både lång och imponerande. I min beskrivning av henne här på bloggen har jag med följande punkter:

* OS-silver 2016
* VM-brons 2011
* EM-brons 2005 och 2013.
* A-landslagsdebut 16 mars 2004. Kom upp i 185 A-landskamper, och gjorde 88 mål (rekord).
* Mästerskapsspelare även OS 2004, 2008 och 2012, VM 2007 och 2015 samt EM 2009 och 2017.
* Vann Champions League med Olympique Lyonnais såväl 2011, 2012 som 2016, har dessutom andraplatser 2010 och 2013.
* Diamantbollen 2006, 2011, 2012, 2013 och 2014.
* Togs ut i Världslaget 2011.
* Var 2011, 2013 och 2014 en av tio spelare som nominerades till Ballon d’Or, priset till världens bästa spelare.
* Trea i Uefas pris om bästa spelaren i Europa 2013.
* Fransk mästarinna med Lyon 2009, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015 och 2016.
* Utnämnd till franska ligans bästa spelare 2013.
* Skyttedrottning i EM 2013.
* Damallsvensk skyttedrottning 2006 och 2007.
* Skyttedrottning i franska ligan 2012/13 och 2014/15. Som bäst 34 mål (2014/15).
* Totalt 223 mål för Lyon (rekord).

Våren 2016 rankades Schelin på tionde plats på en lista över världens genom tiderna bästa damfotbollsspelare av ansedda franska fotbollstidningen France Football. Riktigt så högt håller jag dock inte henne, i en ranking från 2014 av Sveriges bästa spelare genom tiderna placerade jag Schelin just utanför pallen.

Som jag ser det var Lotta Schelin på sin absoluta topp i VM 2011. Där riktigt lyste det om henne både på och vid sedan av planen. Hon bar det svenska laget på sina axlar fram till brons, och jag minns att hon i tysk media omnämndes som hela VM-turneringens älskling.

Det var ju just under VM 2011 som den här bloggen startades på Borås Tidnings hemsida, och jag skulle säga att Schelin var en stor anledning till att jag drev vidare bloggen på egen hand efter mästerskapet. Jag tyckte helt enkelt att fantastiska Schelin fick för lite uppmärksamhet i Sverige för sina insatser i Lyon, och valde att blogga vidare för att följa våra utlandsproffs i allmänhet och Schelin i synnerhet.

Schelin höll högsta världsklass även under 2012, och hon vann skytteligan i EM 2013. Men där kände jag att hon började tappa lite i slagstyrka.

På senare år ifrågasatte jag ganska ofta om hon verkligen skulle vara självskriven i landslaget. Min syn på de sista åren av Schelins karriär sammanfattas väl i det inlägg jag skrev efter hennes sista Champions Leagueseger, en match där hon klev fram och hur säkert som helst satte en straff i ett mycket pressat läge:

”Ni som följer den här bloggen vet att det var ett tag sedan jag höjde Schelin till skyarna. Ni vet att jag flera gånger har påtalat hur utvecklingen har hunnit ikapp och till viss del även förbi henne.

Det har bland annat lett till att hon, som tidigare varit både lagets affischnamn och superstjärna, under sitt åttonde och sista år i Lyon har placerats på bänken i flera viktiga matcher. Även i torsdagens Champions Leaguefinal valde tränare Gerard Precheur elva andra spelare före Schelin.”

Och

”När jag har ifrågasatt Schelin har det varit fotbollstaktiska eller fotbollstekniska saker. När det gäller personligheten finns det inte mycket att kritisera. … Tvärtom är det svårt att hitta några andra idrottare med stjärnstatus som är så trevliga och tillmötesgående som Lotta Schelin. Hon är verkligen en fantastisk förebild.

Om ni inte förstår vad jag menar så titta på det här klippet från när Schelin tröstar sin före detta lagkamrat Elise Bussaglia, som missade sin straff. Det är bara stora vinnare och stora människor som gör så.”

Lotta Schelin var en stor fotbollsspelare och är en stor människa. Hennes smittande leende är redan saknat på landslagssamlingarna. Förhoppningsvis kommer hon att kunna göra starka intryck på andra arenor framöver.

För nu har hon alltså satt punkt för spelarkarriären. Hon var värd ett roligare avslut, men tyvärr kan man ju inte alltid styra över hälsan.

Därmed återstår bara att sända ett stort tack för allt spelaren L8 Schein gjort för svensk damfotboll.

Viktigt med svensk seger i kväll

Det här är en spännande damfotbollsdag i Göteborg. Först kommer Lotta Schelin att hålla presskonferens, sedan väntar VM-kval mot Ukraina.

När det gäller Schelin finns det ingen anledning att föregå presskonferensen. Därmed koncentreras det här inlägget på Ukrainamatchen.

Den är otroligt viktig av två skäl. Dels bestämmer den vilka förutsättningar som skall gälla i tisdagens gruppfinal, dels ger den Sverige en viss fallskärm i den där gruppfinalen.

Klart är att tisdagens match i Viborg är helt avgörande för vilket lag av Sverige och Danmark som tar hem gruppsegern och därmed kvitterar ut en VM-biljett.

Om Danmark (som möter Kroatien) tar fler poäng än Sverige i kväll vinner danskorna gruppen på oavgjort på tisdag. Om Sverige vinner mot Ukraina måste däremot danskorna vinna tisdagens match. Eftersom Sverige är ett duktigt kontringslag vore det förstås högst önskvärt om danskorna är tvingade att vinna och därmed måste anfalla på tisdag.

Det om förutsättningarna för gruppfinalen. När det gäller fallskärmen är det ju så att fyra grupptvåor får en andra chans via playoff senare i höst. För att Sverige skall kunna nå playoff måste vi sannolikt vinna i kväll. Häromdagen gjorde jag en guide till slutspurten i VM-kvalet. Där noteras att tio poäng i ”grupptvåetabellen” med största sannolikhet inte räcker för playoff.

Alltså är tre svenska poäng i kväll otroligt viktigt. Matchen startar 18.45 på Gamla Ullevi eller på TV12, Cmore Fotboll eller Cmore på nätet.

Jag har för övrigt surfat runt för att se vilken startelva olika medier tror att det blir. Men till min förvåning har jag inte hittat några förslag på startelvor någonstans. Det känns väldigt konstigt. Någon som kan tänka sig en viktig herrlandskamp där svensk media inte har matchguide med tänkt startelva?

Det skall noteras att jag bara kollat nätet och inte bläddrat i några papperstidningar. Det kanske finns guider där.

Av vad jag såg på tisdagens träning blir det alltså fyrbackslinje och Kosovare Asllani som släpande forward. Utifrån hur Peter Gerhardsson ställde upp lagen i elvamannaspelet kom jag fram till att han sannolikt matchar följande elva i kväll: Hedvig LindahlHanna Glas, Nilla Fischer, Linda Sembrant, Magdalena ErikssonSofia Jakobsson, Elin Rubensson, Caroline Seger, Olivia SchoughKosovare AsllaniStina Blackstenius.

Det återstår att se om jag drog riktiga slutsatser.

Sveriges match i kväll är viktig. Men kvällens allra viktigaste VM-kvalmatch är den mellan Skottland och Schweiz, alltså gruppfinalen i grupp 2. Det spelas faktiskt gruppfinaler tre dagar i rad. I morgon är det Wales–England och på lördag Island–Tyskland.

Noterbart är att Islands damer för första gången någonsin har sålt ut nationalarenan Laugardalsvöllur. Har jag fattat rätt innebär det att det blir cirka 15000 åskådare på lördag.

Noterbart är att det även lär bli fullsatt på Danmark–Sverige. Danskarna ska i alla fall ha sålt alla sina biljetter.

Det om Europas VM-kval. Om vi kastar en snabb blick på VM-kvalet Nordamerika är det nu klart att Costa Rica och Panama tar de båda centralamerikanska platserna i höstens Nordamerikanska mästerskap.

De gör därmed USA, Kanada och Mexiko sällskap. I kvalet om de tre karibiska platserna ser det ut att bli Trinidad & Tobago, Jamaica och Kuba som drar de längsta stråna. De står på sex poäng vardera, medan Bermuda och Antigua är poänglösa.

Apropå Nordamerika har Hope Solo för övrigt beslutat att stämma det amerikanska förbundet US Soccer för att man har olika nivåer på lönerna för herr- och damlandslaget. Det blir intressant att följa vad det kan leda till.

Så lite klubbfotboll. I Tyskland finns det tydligen funderingar på att införliva den forna storklubben FFC Frankfurt i herrfotbollens Eintracht Frankfurt. Det låter ju som en väg för FFC att återta förlorad mark i den tyska damfotbollen.

Slutligen noteras att finalen i U20-VM var den mest sedda damfotbollsmatchen hittills på spansk tv. Den lockade 734000 tittare.

Bilder av en landslagsträning

Detta bildspel kräver JavaScript.

Tidigare i dag tog jag en liten sväng ner till Göteborg för att kolla in landslagets träning och lyssna av vad spelarna hade att säga under presskonferensen.

Eftersom flera av spelarna hade matcher i helgen, och Peter Gerhardsson bara har tre träningspass på sig innan torsdagens viktiga hemmamatch mot Ukraina, var det flera spelare som ganska tidigt klev åt sidan och körde lågintensiv träning.

Utifrån den korta period man spelade elva mot elva gissar jag på att Gerhardsson kommer att köra med följande startelva mot Ukraina: Hedvig LindahlHanna Glas, Nilla Fischer, Linda Sembrant, Magdalena ErikssonSofia Jakobsson, Elin Rubensson, Caroline Seger, Olivia SchoughKosovare AsllaniStina Blackstenius.

När Gerhardsson plockade in Julia Roddar istället för skadade Fridolina Rolfö anade jag att Gerhardsson planerade att spela Asllani som tia på torsdag. När jag träffade förbundskaptenen på Valhalla IP för några veckor sedan sa han att det är högst önskvärt att spelarna har samma position i sina klubblag och landslaget, speciellt när samlingarna är så korta att man inte har så mycket tid att ställa om.

Eftersom Asllani har spelat som tia i LFC på sistone känns det rimligt att hon även används som tia i gulblått.

I övrigt på träningen lade man en del tid på att träna på att spela sig förbi motståndarnas mittfält. Där noterade jag att instruktionerna i stort handlade om att sätta fart på passningen uppåt i planen, samt att det är väldigt viktigt att mottagaren har minst en fot som pekar framåt i planen.

Under det ena spelet fick Lina Hurtig en smäll mot högerknät. Spontant kändes det inte så bra, men efteråt förklarade läkaren Houman Ebrahimi att det bara var en smäll, och inget att oroa sig för.

Däremot kändes det högst tveksamt om Rolfö kan spela i Danmark på tisdag. Även om doktor Ebrahimi trodde att chansen finns låter det som kort tid att spela match bara cirka 1,5 vecka efter en listen bristning/sträckning.

De spelare som mötte media efter träningen var Sofia Jakobsson, Linda Sembrant och Nina Jakobsson. Man blev glad bara av att se den sistnämnda. Hon såg ut att njuta fullt ut av att få lite tid i rampljuset.

Nina Jakobsson

Piteforwarden fick frågan om vad det är som har gjort henne till landslagsspelare.

”Mycket min fysik och att jag kan ta ytor med boll. Jag känner mig mer trygg med boll, att jag kan få fast bollen eller vända upp. Det är där jag känner att jag har utvecklats.”

Sedan noterade hon att det är en dröm att få göra sin första A-landslagssamling.

”De äldre som Seger och Fischer har man ju sett på tv när man var ung, så klart det är häftigt att få spela ihop med dem nu.”

Ninas namne Sofia har betydligt mycket större vana av landslagssamlingar. Jag kollade med Montpellieranfallaren om hur hon bedömde sin matchform. Hon konstaterade att hon bara har spelat en hel match efter sommaren, men var ändå mer orolig för att ha glömt bort svenska ord än för matchformen.

”Man tappar vissa ord ibland, men det blir bra när man kommer hem till Sverige och får öva lite på svenskan. Formen är bra. Vi har haft försäsong i Frankrike och haft flera riktigt bra träningsmatcher och seriestart i helgen. Det känns bra, och jag kände mig pigg i dag på träningen, så det var kul.”

Hon berättade om att hon har fått spela en halvlek mot Chelsea, 20 minuter mot Arsenal, 90 minuter mot Bayern München, samt att hon gjorde ett inhopp i den andra halvleken mot Barcelona och fick 45 minuter i ligapremiären i lördags.

Jakobsson var imponerad av Ukraina senast.

”De har ett bra lag, med riktigt bra omställningsspel. De har ett par duktiga spelare, en mittfältare som jag tycker var jätteduktig – och så hade de snabba forwards. Så vi får se upp med deras omställningar, vara noggranna i vårt försvarsspel. Och när vi har bollen får vi ha tålamod.”

Det hindrar inte att hon har receptet på vad som behöver förbättras den här gången:

”Kvalitet på inspelen, löpningar in i box och sedan vara ordentliga när vi får chansen. Våga tro på det vi gör, och ha bättre inspel – och helt enkelt bara göra mål.”

Linda Sembrant

Även Linda Sembrant var imponerad av Ukrainas kontringsspel.

”De var snabba och tvekade inte, utan öste på med folk. De var väldigt orädda och tror på sin idé.”

Hon fick frågan om hur hon tycker att det fungerar med täta byten mellan tre- och fyrbackslinje.

”Jag tycker att det har varit väldigt kul med hur vi har kunnat mixa, hur vi känner oss bekväma och starka i de två olika sätten. Vi känner oss väldigt trygga med båda systemen. De är väldigt tydliga med vad de vill ha ut av oss, så det känns som att vi kan vara väldigt flexibla.”

Jag tog upp de fasta situationerna, en viktig detalj som funkade dåligt på den förra landslagssamlingen.

”Där behöver vi snäppa upp det ett snäpp. Vi vet att fasta brukar vara en väldigt stor styrka, så där skall vi vara målfarliga. Vi får se till att gå fullt ut i boxen och skapa situationer. Och gör vi inte det i förstaläget skall vi försöka få fast bollen, så kanske chanserna kommer i andra- eller tredjefas.”

Man körde några hörnor på träningen. De var dock inte speciellt lyckade, utan de ledde till kontring för det försvarande laget mer eller mindre varje gång. Vi får hoppas på bättre kvalitet på torsdag.

I övrigt i dag meddelade Hammarbys Helén Eke den tråkiga nyheten att hon är korsbandsskadad och har spelat klart för i år. Det är hennes andra korsbandsskada, men den första i det aktuella knät.

I de Asiatiska spelen blir det final mellan Japan och Kina. Japanskorna vann sin semifinal mot Sydkorea med 2–1. Segermålet var ett självmål i 86:e minuten.

Kina vann sin semifinal mot Taipei med 1–0, segerskytt blev Wang Shanshan.

På torsdag meddelar Uefa vem som skall prisas som Europas bästa spelare säsongen 2017/18. Klart är att det inte blir Ada Hegerberg. Hon har redan fått besked om att hon inte kommer att vinna. Det är ju faktiskt ett rätt konstigt agerande från Uefa.

Men kanske skönt för Hegerberg som slipper åka på gala. Vinnaren blir därmed antingen Amandine Henry eller Pernille Harder.

Slutligen hade jag med mig kameran till Kamratgården tidigare i dag. Här är mina bilder från landslagets träning:

Guide till slutspurten i VM-kvalet

I dag har landslaget samlats i Göteborg, och under kvällen har vi fått nyheten att Fridolina Rolfö har skadekänning och inte kommer att spela mot Ukraina på torsdag.

Det var en dålig nyhet, för vi behöver ha tillgång till så många som möjligt av våra forwards med toppvärden vad gäller speluppfattning och samarbetsförmåga. I den kategorien räknar jag in bland annat Rolfö och Lina Hurtig – två spelare som tyvärr inte är 100-procentiga i dagsläget.

I stället för Rolfö har Peter Gerhardsson kallat in Göteborg Julia Roddar.

Det om nyhetsläget. Det här inlägget skall dock mest handla om förutsättningar. Gruppspelet i det europeiska VM-kvalet har ju nått sitt slutskede. På tisdag avslutas det med 14 matcher, bland annat en direkt avgörande match om segern i den svenska gruppen.

Som uppladdning tänkte jag har gå igenom läget inför avgörandet. I nuläget är tre europeiska lag VM-klara:

* Spanien
* Italien
* Frankrike (arrangör)

Spanien

Det finns sex platser kvar att spela om, och 15 länder är fortfarande med i spelet. De sex VM-lagen vi skall få fram är fem gruppsegrare samt ett lag via playoff. Till playoff går de fyra bästa grupptvåorna. Vid rankingen av grupptvåorna räknas resultat mot gruppjumbon bort, vilket gör det lite besvärligt att få en god överblick i kampen mellan tvåorna. Mer om det senare.

Värt att veta också att inbördes möte räknas före målskillnad i grupperna. Här är läget grupp för grupp:

England

Grupp 1:

Här står det mellan Wales och England. Kampen om de båda lagen avgörs när de möts på Rodney Parade i walesiska Newport klockan 20.45 på fredag. Vinnaren går till VM.

Vid oavgjort är det stor fördel för England, trots att Wales leder med en poäng. Wales har dock en match mer spelad, men i slutomgången möter England bottenlaget Kazakstan, vilket bör innebära engelsk seger.

Noterbart är att Wales på sju matcher har den i sammanhanget mycket ovanliga målskillnaden 7–0. Man gör alltså sällan speciellt många mål, men man släpper inte heller in några. Enda gången man gjort fler än ett mål var senast mot Ryssland, då det blev 3–0. Alla övriga matcher har slutat 1–0 eller 0–0.

I den här gruppen är det inte heller klart vilka som blir gruppjumbo, det står mellan Kazakstan och Bosnien.

Schweiz

Grupp 2:

Även här står det mellan två lag, Schweiz och Skottland. Och även här möts de båda huvudkandidaterna i slutomgångarna.

På torsdag 20.35 på The Simple Digital Arena i skotska Paisley spelas gruppfinalen. Schweiz leder gruppen med tre poäng och har det klart bästa utgångsläget. Man vann också hemmamötet med 1–0 vilket innebär knappt försprång vad gäller inbördes möte.

I slutomgången väntar bortamatch i Polen för Schweiz, medan Skottland skall till Albanien. När det gäller den totala målskillnaden har Schweiz sju måls försprång. Således ligger Skottlands stora VM-chans i att vinna torsdagens inbördes möte med minst två måls marginal.

Inte heller här är det klart med vilket lag som blir gruppjumbo, men det troliga är att det blir Vitryssland.

Nederländerna

Grupp 3:

Precis som i grupp 1 och grupp 2 står det mellan två lag, och de båda har kvar att mötas inbördes. I det här fallet är huvudkombattanterna Nederländerna och Norge. Och de möts på Intility Arena i Oslo på tisdag 17.00. För att matchen skall bli avgörande krävs att Norge tar poäng i Slovakien på fredag.

I nuläget är Fotballjentene fyra poäng bakom Nederländerna. Men norsk seger i fredagens match i Senec innebär att norskorna bara skulle vara en poäng efter inför avgörandet.

Nederländerna vann med 1–0 i hemmamötet, ett resultat som bara får betydelse för avgörandet om Slovakien och Norge kryssar. Nederländerna är för övrigt ihop med Wales de enda länderna som gått igenom det här VM-kvalet utan att släppa in några mål.

Inte heller i den här gruppen vet vi vilket lag som blir jumbo. Det avgörs troligen först den 4 september i matchen Nordirland–Slovakien.

Sveriges EM-elva mot Italien

Grupp 4:

I Sveriges grupp har faktiskt tre lag kvar VM-chansen. Om Ukraina vinner sina två sista matcher samtidigt som Sverige tappar poäng i Viborg på tisdag så smiter ukrainskorna förbi Sverige och tar andraplatsen.

När det gäller gruppsegern står det mellan Sverige och Danmark. Och det kommer att avgöras på tisdag. Förutsatt att Danmark tar poäng hemma mot Kroatien så kommer vinnaren av gruppfinalen också att vinna gruppen.

Om Sverige och Danmark står på samma poäng inför gruppfinalen är det Sverige som tar hem VM-platsen på oavgjort.

För svensk del gäller alltså vi tar en direktplats till VM om:
* Vi vinner mot Danmark.
* Vi vinner mot Ukraina och tar poäng mot Danmark.

Grupp 5:

Även i den här gruppen lever VM-drömmen för tre lag. Klart är att det blir Island eller Tyskland som tar direktplatsen. Island leder med en poängs marginal före tyskorna, och de båda topplagen möts på Laugardalsvöllur i Reykjavik på lördag, den 1 september.

Vinner Island den matchen är laget klart för VM. Och Tyskland behöver bara en poäng borta mot Färöarna i slutomgången för att säkra andraplatsen. Således vill inte Tjeckien att isländskorna skall vinna på lördag.

Tjeckien gillar inte heller om det blir kryss i gruppfinalen. Då har nämligen Island säkrat minst en andraplats i gruppen. Och då avgörs gruppen i den sista omgången, där Island tar emot Tjeckien samtidigt som alltså Tyskland skall till Färöarna.

Om Tyskland vinner gruppfinalen vinner de med allra största sannolikhet gruppen, eftersom allt annat än tysk seger i Torshamn vore tidernas största skräll i damfotbollsvärlden. Det innebär att Island får koncentrera sig på att hålla Tjeckien bakom sig. Om tjeckiskorna motsvarar favoritskapet och vinner mot Slovenien på fredag (den 31 augusti) blir det då faktiskt en helt avgörande match om andraplatsen mellan Island och Tjeckien i sista omgången.

Risken är dock uppenbar att Tjeckien trots allt inte skulle ha så mycket för att bli tvåa. Mer om det nedan. Det är klart att Färöarna blir sist i den här gruppen.

Grupp 6:

Här är det redan klart vilka som hamnar på de viktiga placeringarna. Italien har säkrat gruppsegern och spelar således VM nästa år.

Belgien är klart som grupptvåa, men det är långt ifrån klart att belgiskorna får spela playoff. De lär behöva vinna de två avslutningsmatcherna för att ta sig in bland de fyra bästa tvåorna. Mer om det nedan. Det är Moldavien som blir gruppjumbo, vilket innebär att det är matcherna mot dem som kommer att räknas bort.

Österrike

Grupp 7:

Här är det också klart med såväl gruppsegrare och jumbo. Spanien har vunnit gruppen och är klart för VM-slutspel. Och Israel kommer att komma sist, vilket innebär att grupptvåan får räkna bort sina matcher mot israeliskorna.

Kampen om andraplatsen står mellan Österrike och Finland. Österrike tappade en tung poäng mot Serbien, vilket kan ha kostat en playoffplats. De kan som bäst komma upp på tio poäng i playoff-tabellen.

Finland har också kvar chansen, men för att bli tvåa krävs segrar mot Spanien och Österrike i de två avslutande omgångarna.

Apropå tänkbara grupptvåor har jag gjort en uppställning av läget mellan alla de lag som kan sluta tvåa i sina respektive grupper:

1. England              5   15–1  13          (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. Wales                 5     5–0   11         (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
1. Wales                 5     5–0   11         (om Kazakstan kommer sist i grupp 1)
1. England              4   14–1  10         (om Bosnien kommer sist i grupp 1)
—–
2. Schweiz              4  11–1   12         (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Schweiz              4   12–3   12        (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
2. Skottland            5  12–5   12         (om Albanien kommer sist i grupp 2)
2. Skottland            4   11–3     9        (om Vitryssland kommer sist i grupp 2)
—–
3. Nederländerna    5   15–0    13        (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Nederländerna    5     9–0    13       (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
3. Norge                 5    10–2   12        (om Slovakien kommer sist i grupp 3)
3. Norge                 4      9–2     9        (om Nordirland kommer sist i grupp 3)
—–
4. Danmark            5   17–6    12        (om Kroatien kommer sist i grupp 4)
4. Sverige               4   12–2     9         (om Kroatien kommer sist i grupp 4)
4. Ukraina               4    3–6      6        (om Kroatien kommer sist i grupp 4)
4. Danmark             4   10–4    9         (om Ungern kommer sist i grupp 4)
4. Sverige               4     9–1     9        (om Ungern kommer sist i grupp 4)
4. Ukraina               5     6–7     7        (om Ungern kommer sist i grupp 4)
—–
5. Island                  4     8–3   10
5. Tyskland              5   17–3   12
5. Tjeckien               4     5–6     4
—–
6. Belgien                4     6–5     7
—–
7. Österrike              5    7–6     7
7. Finland                 4    3–4     6

Det här förstås är en ganska svårtolkad uppställning i nuläget. Men min analys är att det troliga är att det kommer att krävas tolv eller 13 poäng i ”grupptvåetabellen” för att få spela playoff. Det finns faktiskt risk att man bör ha bra målskillnad för att tolv poäng skall räcka.

Till tolv eller 13 poäng kommer troligen tvåorna i grupp 2 och 3 nå. Det är även sannolikt att tvåorna i grupperna 4 och 5 når minst tolv poäng. Ur grupp 5 kan ju fortfarande Tjeckien bli tvåa. De kan dock som mest komma upp i tio poäng, vilket sannolikt inte kommer att räcka. Den tjeckiska VM-chansen är på promillenivå.

Om England blir tvåa i grupp 1 ligger de väl framme för en playoffplats, däremot ser det värre ut för Wales, som nog behöver vinna gruppen för att kunna ta sig till VM.

När det gäller Sverige såg jag i dag uppgiften om att vi skulle säkra en playoffplats genom ta en poäng mot Ukraina på torsdag. Det är inte någon korrekt uppgift.

Korrekt är att vi säkrar andraplatsen i gruppen genom kryss på torsdag, men tio poäng räcker sannolikt inte till topp fyra i ”grupptvåetabellen”. Sverige måste således vinna mot Ukraina för att kunna känna sig hyfsat säkert på att minst få spela playoff.

Ukraina har faktiskt en rätt hyfsad chans att bli en av de fyra bästa grupptvåorna om de blir tvåa efter att ha vunnit sina två avslutningsmatcher, samtidigt som Kroatien blir gruppjumbo.

I grupp 6 har Belgien chansen att nå 13 poäng, de har kvar bortamöte med Rumänien och hemmamatch mot Italien. Full poäng i de båda matcherna innebär sannolikt playoff. Med någon poängförlust lär det däremot bli svårt att hamna bland de fyra bästa tvåorna.

Från grupp 7 är Österrike trolig grupptvåa, men deras poäng lär knappast räcka till playoff. Om Finland skräller och vinner både mot Spanien och Österrike får finskorna tolv poäng i grupptvåetabellen. Det kan räcka, men med tanke på Finlands svaga målskillnad är det inte säkert att ens två segrar räcker.

Mitt tips är att det blir tvåorna i grupperna 2–5 som spelar playoff.

Det var en lägesrapport från Europas VM-kval. Så här ser det ut i övriga världsdelar:

Afrika – tre platser.

De fördelas i Afrikanska mästerskapen i Ghana från den 17 november till den 1 december. De åtta lag som tagit sig dit är Algeriet, Ekvatorial-Guinea, Ghana, Kamerun, Mali, Nigeria, Sydafrika och Zambia. Lottningen har inte gjorts ännu.

Noterbart är att bara sju av de åtta lagen kan ta de tre VM-platserna. Ekvatorial-Guinea är nämligen avstängt från VM-spel av Fifa, och får inte spela VM i Frankrike nästa år.

Asien – fem platser.

Fördelades i de Asiatiska mästerskapen tidigare i år. Följande fem länder är VM-klara:

* Japan
* Australien
* Kina
* Thailand
* Sydkorea

Nordamerika – 3,5 platser.

Det nordamerikanska mästerskapet, som spelas i USA 4–17 oktober, fungerar som VM-kval. I mästerskapet fördelas tre direktplatser och en playoffplats.

Kanada, Mexiko och USA är klara för de nordamerikanska mästerskapet. Det kommer att få sällskap av två lag från Centralamerika och tre lag från Karibien.

I Centralamerika står slutkvalet mellan Costa Rica, El Salvador, Nicaragua och Panama. I Karibien är följande fem nationer klara för slutkval: Antigua och Barbuda, Bermuda, Jamaica, Kuba samt Trinidad och Tobago. De här båda slutkvalen spelas under det här landslagsfönstret, och är i gång. I det karibiska har Jamaica och Trinidad och Tobago inlett med segrar. Och i det centralamerikanska har Panama och Costa Rica startat med varsin trepoängare.

Oceanien – en plats.

Kommer att fördelas i Oceaniens mästerskap som inleds med en kvalturnering i Fiji som avslutas på torsdag. Då får vi veta om det blir Fiji, Salomonöarna eller Vanutu som blir åttonde laget i mästerskapsslutspelet. Det avgörs i Nya Kaledonien från den 18 november till och med den 1 december.

Sju lag är klara för slutspelet, och de har lottats så är:

Grupp A: Nya Kaledonien, Samoa, Papua Nya Guinea och Tahiti.
Grupp B: Tonga, Cook-öarna och Nya Zeeland. Vinnarna i kvalet hamnar också i den här gruppen.

Sydamerika – 2,5 platser.

Fördelades i Copa America tidigare i år. Följande två länder är VM-klara:

* Brasilien
* Chile

Dessutom är Argentina klart för playoff mot fyran i de Nordamerikanska mästerskapen. Det playoffspelet avgörs 5–13 november.