Intressanta lagbyggen i NWSL

Jag är fascinerad av de lagbyggen som pågår i NWSL. Fascinerad, och något frågande. För inte kan det väl bli bästa kvalitet på lag och spel med på så här kort tid?

För oss i Sverige känns kontruktionen av NWSL väldigt udda. Det är ju inte så här som vi bygger lag.

Ni minns att de åtta klubbarna först fick sju landslagsspelare vardera den 9 januari. Dock valde Meghan Klingenberg i sista stund att skriva på för Tyresö, vilket gjorde att Western New York Flash bara fick sex spelare.
Sedan var det draft, där de fick välja fyra collegespelare vardera. Först i draften gick för övrigt Zakiya Bywaters till Chicago Red Stars.

Nu är klubbarna inne i en period där de från i går och fram till den sista januari vardera får kontraktera fyra så kallade free agents, alltså spelare som står utan kontrakt. Western New York Flash får som enda klubb ta in fem spelare eftersom de har en spelare mindre inför den här perioden.

Ingrid Wells

Ingrid Wells

33 spelare skall alltså kontrakteras de närmaste dagarna. Och jag har uppfattat det som att det bara är amerikanska spelare som är aktuella på det här stadiet. Därmed kommer säkerligen Sverigebekantingar som Ingrid Wells, Danesha Adams, Brittany Bock, Becky Edwards, Val Henderson och Lori Chalupny kunna bli aktuella för olika NWSL-klubbar i veckan.
Andra namn som borde vara högaktuella är exempelvis Brittany Taylor, Jen Buczkowski, Nikki Washington, McCall Zerboni och Ella Masar.

Två värvningar är redan klara, nämligen att Leslie Osborne skall spela för Chicago Red Stars, att Allie Long hamnar hos Portland Thorns FC samt att Sinead Farrelly skall spela för Kansas och Cat Whitehill i Boston.

I kväll svensk tid höll Göteborgsspelaren Yael Averbuch och Ella Masar i en så kallad WSoccerChat på twitter. Där spekulerades i följande värvningar:

Boston: Whitehill.
Chicago: Osborne, Masar och Chalupny.
Kansas City: Farrelly, Buczkowski, Melissa Henderson och Leigh Ann Robinson.
Portland: Long, Taylor, Washington och Tina Dimartino.
Seattle:
Sky Blue:
Washington:
Western New York: Sarah Huffman, Zerboni, Edwards och Bock.

Vi lär snart veta om de tipsen slår in. När det här stadiet är över om ett par dagar kommer samtliga klubbar att ha 15 spelare.

Sedan kommer alla lagbyggen att bli kompletta efter en avslutande draft den 5 eller 6 februari.
I den draften är alla kontraktslösa spelare valbara, och det verkar som att den skall gå över sju eller åtta omgångar. Klubbarna kommer alltså till slut att ha valt 22 eller 23 spelare till sina 20-mannatrupper.

Lagens försäsongen börjar sedan i mars, vilket innebär att tränarna får en månad på sig att välja vilka 20 spelare man till slut skall använda, och bygga ett lag av dem. Vi snackar snabba ryck.

Själva serien skall spelas över 22 omgångar, och dra i gång i april. Obekräftade uppgifter säger att 13 april blir premiärdag, och att grundserien skall vara färdigspelad den 31 augusti.
Jag gissar att lagen delas in i två grupper, där man spelar fyra matcher mot de tre lagen i sin grupp och dubbelmöten med de fyra andra.

Som bekant brukar kontinuitet vara ett segerrecept inom fotbollen. Någon sådan får förstås inte lagen i NWSL.

Tvärtom blir biten med att bygga fungerande lag på en månad oerhört spännande. Det här kommer att ställa väldigt stora krav på tränarna.

Det brukar ju sägas att vi i Europa har ett överlägset taktiskt kunnande kontra amerikanerna. Medan de mest kör ett slags rakt spel – typ sparka och spring. Med sådana här upplägg är det inte så konstigt.

Hade jag haft hand om något av de åtta NWSL-lagen hade jag ägnat försäsongen åt att försöka bygga ett så fungerande försvarsspel som möjligt. Anfallsfotbollen hade fått komma av sig själv.

Favoriten Sydney Leroux valdes först i WPS-draften

Atlanta Beat valde alldeles nyss den Kanadafödda favoriten Sydney Leroux som etta i årets WPS-draft. Forwarden blir därmed den fjärde spelaren efter Amy Rodriguez (2009), Tobin Heath (2010) och Alex Morgan (2011) att väljas först.

Som tvåa valdes Melissa Henderson av Sky Blue FC. Och som trea valdes Stephanie Ochs av Boston Breakers.

Noterbart är också att Göteborg FC:s nyförvärv Ingrid Wells valdes av Sky Blue FC som nia, trots att hon inte är aktuell för spel i WPS i år. Det är alltså en spelare värd att vänta minst ett år på…

Här är de tio första valen i årets draft:
1) Sydney Leroux (Atlanta Beat), 2) Melissa Henderson (Sky Blue FC), 3) Stephanie Ochs (Boston Breakers), 4) Camille Levin (SKFC), 5) Sarah Hagen (Philadelphia Independence), 6) Lindsey Taylor (Western New York Flash), 7) Teresa Noyola (WNYF).
Andra rundan: 8) Tori Huster (WNYF), 9) Ingrid Wells (SBFC), 10) Katy Frierson (AtlB).

Så här har de tio första valen sett ut i de tre tidigare WPS-drafterna:
2009:
1) Amy Rodriguez (vald av Boston Breakers), 2) Megan Rapinoe (Chicago Red Stars), 3) Christina DiMartino (FC Gold Pride), 4) Yael Averbuch (Sky Blue FC), 5) Brittany Bock (Los Angeles Sol), 6) Kerri Hanks (Saint Louis Athletica), 7) Allie Long (Washington Freedom).
Andra rundan: 8) Alex Singer (WF), 9) Kia McNeill (SLA), 10) Allison Falk (LAS)
———-
Några fler: 18) Karen Bardsley (SBFC), 29) Jennifer Nobis (BB), 33) Valerie Henderson (SLA), 45) Brandi Chastain (FCGP).

2010
1) Tobin Heath (Atlanta Beat), 2) Lauren Cheney (BB), 3) Kelley O’Hara (FCGP), 4) Whitney Engen (Chicago Red Stars), 5) Nikki Washington (LAS), 6) Brittany Taylor (SBFC), 7) Nikki Marshall (WF), 8) Casey Nogueira (LAS), 9) Kiersten Dallstream (LAS) och 10) Ali Riley (FCGP).

2011
1) Alex Morgan (Western New York Flash), 2) Sinead Farrelly (Philadelphia Independence), 3) Meghan Klingenberg (WF), 4) Christen Press (WF), 5) Lauren Fowlkes (PI), 6) Kellin Winters (BB), 7) Kylie Wright (Atlanta Beat), 8) Elli Reed (WNYF).
Andra rundan: 9) Jennifer Stoltenberg (PI) och 10) Omolyn Davis (WF).