Första chansen att studera USA

I morgon drar den årliga fyrnationsturneringen i Brasilien i gång. I årets upplaga ställs värdnationen mot Argentina, Kina och USA.

För svensk del blir det alltså en första chans att kolla in en av sommarens VM-motståndare även om Jill Ellis sannolikt kommer att ta chansen att testa vilt i de här fyra matcherna. Med sin uttagning har hon ju visat att det här är en testturnering. Den stora skrällen bland de uttagna är väl den före detta AIK-spelaren Lori Chalupny som gör landslagscomeback efter drygt fem års frånvaro.

Kring 22.15 i morgon spelar USA mot Kina i första matchen. 2,5 timmar senare ställs Brasilien mot Argentina. Här är en länk till matcherna.

Apropå Brasilien så vann deras mästarlag Sao Jose det inofficiella klubblagsvärldsmästerskapet i Japan. I finalen besegrades Arsenal med 2–0. Ett långt klipp från den matchen finns här:

Man noterar att det vimlar av tänkbara VM-spelare i Sao Jose. Lagets startelva i finalen såg ut så här: Andréia SuntaquePoliana, Bagé, Bruna Benites (capt), Letícia SantosFrancielle, Formiga, Andressa, Rosana, GiovaniaDebinha.

Slutligen till Australien där det blivit en del snygga mål i W-league på sistone. Det här från årets spelare i Asien, Katrina Gorry, är inte så dumt:

…Och den här volleyn från Ashleigh Sykes går inte heller av för hackor. Den blir ännu snyggare av dess betydelse, det är nämligen målet som tog Canberra United till helgens semifinalspel:

EM 2017, VM 2015, WCL och lite helg

Holland var åttonde och sista europeiska nation att kvala in till nästa års VM. I dag blev holländskorna första gäng av 16 att kvala in till EM 2017. Mästerskapet kommer nämligen att spelas just i Holland.

Holland är klart för start.

Holland är klart för start.

Kul, inte minst med tanke på att damfotbollen ser ut att ha en positiv utveckling i landet. Dels sportsligt, man vann ju F19-EM i somras, dels publikt. I hemmamötet i VM-playoff mot Skottland fanns på drygt 13000 åskådare på plats i den Haag.

Så grattis Holland.

Övriga 15 EM-nationer kommer vi att få fram genom ett kval som inleds nästa höst. Lottningen genomförs den 13 april.

Innan dess är det ju VM-lottning på lördag 18.00. I väntan på seedningen dit kom i dag negativa nyheter om Champions League. Till Nerikes Allehanda säger Susanne Erlandsson att det inte ser ut att bli någon ändring av turneringen till nästa år. Tråkigt.

Om man inte skapar ett gruppspel kan man väl ändå göra om seednings- och lottningsupplägget. Alltså höja nationskoefficienten och ha seedning fram till och med kvartsfinaler.

NA har ju för övrigt tidigare skrivit den positiva nyheten om att Kristin Hammarström är på gång att göra comeback. Här är en uppföljning på den nyheten. På Twitter har jag även sett att Sofia Lundgren verkar vara på väg mot comeback efter sin skada. Det är förstås väldigt positivt för konkurrensen på målvaktssidan i landslaget.

Madelaine Edlund

Madelaine Edlund

En tråkigare nyhet i dag är att Madelaine Edlund väljer att avsluta sin karriär. Edlunds siffror från damallsvenskan är imponerande. Tyvärr fick hon det aldrig att stämma i landslaget.

Innan jag tänkte kolla lite vad som händer i helgen har jag just kollat vad som är skrivet på bloggen Spelare 12 i dag. Flera gånger på sistone har jag nämligen konstaterat att mina inlägg varit pinsamt lika de på Spelare 12. Förhoppningsvis skall det undvikas framöver…

Slutligen en koll på helgens ligaspel. Det är på söndag som den tunga matchen spelas, den mellan FFC Frankfurt och Bayern München. För skadedrabbade Frankfurt känns det som en måstematch – ja, lite av sista chansen i guldstriden. Efter elva omgångar är avståndet upp till Wolfsburg fyra poäng, och Nilla Fischer:s lag har hittills bara tappat fyra poäng så Frankfurt har inte råd att ge bort så många fler. Framför allt inte på hemmaplan.

Celia Sasic

Celia Sasic

Dock konstaterades i dag att skyttedrottningen Celia Sasic kommer att missa matchen. Liten fördel obesegrade Bayern på förhand alltså. Frankfurt–Bayern ser ni på DFB-tv 11.00 på söndag.

I Frankrike ställs alla topplag mot motståndare de bör besegra på söndag. På lördag morgon avgörs inofficiella klubblags-VM. Finalen spelas mellan Brasiliens São José och Arsenal. De vann sina semifinaler mot japanskt motstånd i går.

Det sista utrymmet i det här inlägget går till Australiens W-league. Det är en liga som är utan svensk representation i år, vilket har gjort att jag inte skrivit om den tidigare.

Men i helgen avgörs vilka fyra lag som skall spela slutspel. Eller. Årets seriesuveräner Perth Glory har varit klara sedan länge. Och regerande mästarinnorna Melbourne Victory säkrade sin plats den 22 november.
I helgen avgörs vilka av Canberra United, Sydney FC och Newcastle Jets som tar de två sista platserna. Lagen har 17, 17 respektive 16 poäng inför slutomgången. Som grädde på moset möts Sydney och Newcastle på lördag morgon.

Katrine S Pedersen

Katrine S Pedersen

Årets W-league innehåller många amerikanska spelare, det passar ju bra att kombinera NWSL med den australiska ligan. Däremot är det väldigt få européer på plats. Och de som rest till världens baksida är utslagna allihop. Nadine Angerer:s Brisbane är borta från slutspelschans liksom Adelaide United med norska Lisa-Marie Woods och comebackande danska veteranen Katrine S Pedersen.

Fischer tysk halvtidsmästarinna

I och med dagens omgång är halva Frauen-Bundesliga spelad och halvtidsmästarinnorna heter föga överraskande VfL Wolfsburg. I dagens toppmöte med Frankfurt visade ”die Wölfinnen” (varginnorna) att serieledningen är på sin plats.

Det var aldrig något snack om vilket lag som var bäst i den match som skulle kunna vara en försmak av vårens final i Champions League. Anfört av lagkapten Nilla Fischer ägde Wolfsburg matchen från första till sista spark. Det slutade 2–0 efter att Martina Müller gjort ledningsmålet läckert framspelad av Alexandra Popp. 2–0 satte Lena Goessling på inläggsfrispark.

Nilla Fischer

Nilla Fischer

Fischer har kanske inte alltid 100 procent rätt position, men hon är ändå en klippa i Wolfsburgs superstabila backlinje. Vad jag såg i dag så vann hon dessutom varenda närkamp hon gick in i.
Känslan är att Fischer känner större trygghet i Wolfsburg än i landslaget. En orsak till det lär vara att det tyska storlaget är mer defensivt balanserat än Pia Sundhage:s landslag.

En period under våren 2013 var det en njutning att se Wolfsburg spela anfallsfotboll. Laget riktigt sköljde fram längs kanterna i anfallsvåg på anfallsvåg. Jag gjorde då jämförelser med den vackra fotboll som Dortmunds och Bayern Münchens herrar spelade. Nu är inte die Wölfinnen lika offensivt balanserade, vilket oj vad stabilt laget är. Det är numera just stabiliteten som utgör skönheten i deras fotboll.

Under höstens elva omgångar har målvakt Almuth Schult bara släppt in ett enda ligamål. Orsaken är dels att Schult är en utmärkt målvakt, dels att hela Wolfsburgs lag deltar i försvarsarbetet. Trots att Europas bästa spelare säsongen 2013/14, tillika den ordinarie lagkaptenen Nadine Kessler har varit skadad och bara spelat 30 minuter i höst funkar innermittfältet utmärkt. Schweiziska nyförvärvet från Cloppenburg, Vanessa Bernauer har nämligen gått in och tagit stort ansvar bredvid Goessling.

Nu har ju Frankfurt också stora skadeproblem. Inte minst saknas långtidsskadade Saskia Bartusiak i mittförsvaret. Och det var i de bakre regionerna Frankfurt darrade till ibland. Wolfsburgs ledningsmål uppstod på grund av passivitet från Peggy Kuznik och 2–0 var ett svagt ingripande från målvakten Anke Preuss.

Några timmar efter Wolfsburgs 2–0-seger spelade Bayern München 0–0 borta mot tabellfemman Essen. Därmed leder Wolfsburg serien med två poängs marginal efter elva omgångar. Här är läget:

VfL Wolfsburg       11    29–1      29
Bayern München  11    32–3      27
FFC Frankfurt       11    39–9      25
Turbine Potsdam  11    29–12    25

Skytteligan leds av Celia Sasic på tolv mål, hon är åtta före klubbkompisen i Frankfurt, Kerstin Garefrekes. Sasic tvingades för övrigt kliva av planen efter 41 minuter i dagens match till följd av skadeproblem.

När jag satt och kollade in det tyska toppmötet slog det mig att alla de fyra tyska topplagen har schweiziska spelare i sina lag. Hos Wolfsburg startade i dag både Bernauer och Noelle Maritz och hos Frankfurt fanns Ana-Maria Crnogorcevic i startelvan. Hos Potsdam är Lia Wälti en nyckelspelare och hos Bayern München har Caroline Abbé och Vanessa Bürki spelat i alla elva matcher.

Dessutom har ju Schweiz som bekant Ramona Bachmann i svenska storlaget FC Rosengård och Lara Dickenmann hos franska storlaget Lyon. Åtta schweiziska spelare spelar alltså löpande i sex av Europas åtta bästa klubbar. Bara Tyskland, Frankrike och Sverige har fler, något som på sikt borde kunna innebära att det schweiziska landslaget kan stiga ytterligare på världsrankningen. Med rätt lottning kan de bli en sensation redan i nästa års VM-slutspel.

Ramona Bachmann

Ramona Bachmann

Appropå VM är det inofficiella klubblags-VM:et igång i Japan. Turneringen var hyperintressant för två år sedan när både Europas bästa lag Lyon och Asiens bästa lag Inac Kobe Leonessa var med. Deras final var för övrigt en av de bättre klubblagsmatcher jag sett.

Årets turnering är betydligt mycket gråare. Exempelvis representeras Europa av Arsenal, som slutade fyra i WSL och sannolikt skulle hamna någonstans mellan 20–30 på en aktuell klubblagsrankning i Europa.

I helgen har kvartsfinaler spelats. Bland annat vann japanska Okayama Yunogo Belle med 5–0 mot Australiens Melbourne Victory. Semifinalerna spelas på onsdag mellan Yunogo Belle och Arsenal samt Urawa Reds och brasilianska São José.

Australiens representant är alltså utslagen ur klubblags-VM, men landet har ändå inte kammat noll i helgen. För några timmar sedan korades nämligen Katrina Gorry till Asiens bästa spelare 2014. Mini, som hon kallas, vann AFC Women’s Asian Player of the Year award vid Asiens stora fotbollsgala.

Till slut en sväng till Frankrike. Där spelade ingen av våra fem svenska representanter i dagens omgång. Jag har funderat lite under veckan varför Sofia Jakobsson flögs hem tidigare från landslaget medan Linda Sembrant var kvar. Nu spelade det ingen roll för Montpelliers möte med Juvisy blev uppskjutet.
De båda topplagen Lyon och PSG spelade alltså också utan svenskt på planen när de tog varsin säker seger. Ada Stolsmo Hegerberg blev tvåmålsskytt när Lyon vann med 8–2 borta mot tabelljumbon Arras.

Därmed leder nu norskan skytteligan med 16 mål, fyra fler än tvåan Lotta Schelin och fem fler än trean Eugenie Le Sommer – alla tre som bekant från just Lyon.