Frankrike–Danmark 3–5 efter straffar

Den franska medaljfrossan slog till igen. Frankrike har fortfarande aldrig vunnit en mästerskapsmedalj, och det dröjer minst två år innan de får nästa chans.

Det är närmast sjukt. Se bara här:

* För fyra år sedan föll fransyskorna på straffar i kvartsfinalen mot Holland.
* För två år sedan i VM föll man i semifinal mot USA, trots en spelmässigt stark insats. Sedan vann som bekant vi bronsmatchen med 2–1.
* I fjolårets OS spelade man ut Japan i semifinalen, men föll ändå – bland annat efter att Elise Bussaglia missat straff. Dessutom visade man märklig ineffektivitet när Kanada vann (1–0) bronsmatchen på en av matchens sista sparkar.
* Och så det här. Fjärde raka fallet på mållinjen.

Med tanke på att fransyskorna har missat flera straffar på sistone var jag rätt säker på att de skulle falla i straffläggningen. Dessutom visade deras minspel inför avgörandet att de inte trodde på sig själva.

Däremot visade leendet i Janni Arnth:s ansikte när hon gick fram för att slå den avgörande straffen att hon tyckte att det skulle bli kul att skjuta ut storfavoriten ur mästerskapet. En läcker straff blev det också.

Janni Arnth

Janni Arnth

Spelmässigt var fransyskorna klart bäst, och hade 31–4 i avslut totalt, och 10–2 i skott mot mål. Men medaljfrossan blev för svår.

Man bör ha i åtanke att Frankrike fick två dagars kortare vila mellan gruppspel och kvartsfinal än Danmark, vilket kan ha påverkat.

Fram till 1–0-målet i den första halvleken spelade danskorna fantastiskt bra. Pernille Harder var äntligen så dominant som man trott att hon skulle vara i det här mästerskapet. Och Katrine Söndergaard Pedersen är ju en så fantastisk passningsspelare att man bara sitter och njuter av hur enkelt hon spelar sig ur alla situationer.

Katrine S Pedersen

Katrine S Pedersen

Dessutom har Danmark ytterligare ett antal bolltrygga spelare, något som gör att det blir väldigt jobbigt att möta dem. När man tappar bollen mot dem så får man oftast jobba hårt för att återvinna den. Det fick Sverige upptäcka i premiären, och Frankrike i dag.

Och även om Danmark ju tog sig till kvartsfinal via lottning så har danskorna – utöver 20 minuter mot Italien – varit väldigt stabila under hela turneringen. Däremot saknar man den offensiva spets som krävs för att rada upp segrar i ett mästerskap.

Men nu har Danmark säkrat en medalj, och antingen kommer de eller Norge att få spela på Friends Arena på söndag. Det är verkligen otroligt överraskande. För det var ju på den halvan som Tyskland och Frankrike skulle spela semifinal.

Slutligen var det här tyvärr den första matchen i EM där jag tyckte att domarinsatsen var undermålig. Både huvuddomaren och de assisterande gjorde massor av misstag. De flesta av mindre art, typ att ge inkast till fel lag.

Men det var också ett antal grova misstag. Den franska straffen till 1–1 var ju pinsamt dömd, och räddade fransyskorna kvar i matchen. Dock kunde nog Frankrike haft straff i ett par andra lägen, så flera domarmissar kan möjligen ändå anses ha blivit ett rätt.

Kanada imponerar inte på mig

Jag satt uppe i natt och kikade på Kanadas träningsmatch mot Kina. Kanada är ju intressant eftersom de är ett av lagen i Sveriges grupp i OS.

Men jag är inte imponerad av kanadensiskorna. Visst, de har Christine Sinclair som är en av världens allra bästa spelare genom tiderna. Fortsätter hon bara några år till hinner hon nog passera Mia Hamm som tidernas bästa målskytt på internationell nivå. Stort.
Kanada har också två bra målvakter i Erin McLeod och Karina LeBlanc. Men i övrigt är det få spelare som håller högsta världsklass.

Kanadas uppställda försvarsspel är dock utmärkt. Man har många fysiskt starka spelare. Hade man byggt spelet kring tajt försvar, hårt arbete och kontringar på Sinclair hade Kanada känts som ett svårslaget lag.

Men Kanada spelar inte på kontring, utan försöker odla ett ganska naivt kortpassningsspel. Ett spel där man tar många och stora risker, med farliga passningar mellan backlinje och defensivt mittfält. Hade kanadensiskorna haft Japans bollskicklighet hade det här funkat. Men med kanadensiskornas bollkontroll borde de spela med betydligt mycket större marginaler.

Kina var lite för uddlöst för att utnyttja Kanadas naiva spel. Men vi minns väl hur Sverige fick enkla mål vid 3–1-segern tidigare i vår? Och mot de bättre lagen i världstoppen känns det spel som Kanada kör som ren självmordstaktik. Jag såg exempelvis USA fullständigt klä av kanandensiskorna i OS-kvalet tidigare i år.

I natt blev det trots allt seger mot Kina med 1–0 efter att Sinclair – vem annars? – stött in segermålet. Hon gjorde det på tre minuters övertid efter en inläggsfrispark från Diane Matheson. Här kan du se höjdpunkter från matchen.

Kanada spelade 4-3-2-1, med följande spelare på planen: Erin McLeod – Robyn Gayle (Rhian Wilkinson, 46), Candace Chapman (Emily Zurrer, 46), Carmelina Moscato, Chelsea Stewart (Marie-Eve Nault, 58) – Diana Matheson, Desiree Scott, Kelly Parker (Kaylyn Kyle, 46) – Sophie Schmidt (Chelsea Buckland, 74), Brittany Timko (Melissa Tancredi, 46) – Christine Sinclair.

Visst är det struligt i det svenska OS-laget just nu. Men som jag ser det är Kanada ett lag vi måste slå om vi skall ha minsta chans ta medaljer i London.

Hade jag varit kanadensare hade jag mått dåligt av att Sydney Leroux valde bort sitt hemland, och i stället spelar för USA. För med anfallsparet Sinclair/Leroux kunde Kanada istället ha varit en seriös medaljkandidat i OS.

Det står Japan och Brasilien på nitlotterna

Mindre än 24 timmar innan OS-lottningen blev seedningsgrupperna klara. Två av dem ser ut precis som jag trodde här. Två är annorlunda, med följden är att Sverige kan dra en riktig nitlott i morgon.

Har jag fattat rätt sker lottningen 11.00 brittisk tid, vilket innebär 12.00 här. Då skall tolv lag fördelas på tre grupper.
Klart är att Storbritannien hamnar som lag 1 i grupp E. Att Japan blir lag 1 i grupp F och att USA blir lag 1 i grupp G.

Så här ser seedningsgrupperna ut:
Skål 1: Frankrike, Storbritannien och Sverige.
Skål 2: Colombia, Kamerun och Sydafrika.
Skål 3: Japan, Nordkorea och Nya Zeeland.
Skål 4: Brasilien, Kanada och USA.

Lagen ur skål 2 skall Sverige slå allihop. Allt annat är ett fiasko. Det intressanta vilka av lagen ur skålarna 3 och 4 som vi ställs mot.

En svensk drömlottning är Nya Zeeland och USA. För vi kommer ju antingen i USA:s eller Japans grupp, och även om jag inte har glömt 4–0-förlusten i Algarve tror jag att vi har mindre svårt mot USA än mot japanskorna. Och jag tror att Nya Zeeland passar oss bättre än Nordkorea.

Mardrömslottningen är att hamna i samma grupp som Japan och Brasilien. Då finns risken att vi inte klarar oss vidare ur gruppen – ens som en av de två bästa treorna.

* I dagens allsvenska match tog Umeå poäng hemma mot Linköping efter nickmål från Ogonna Chukwudi och Charlotte Rohlin. Känslan är att jag har undervärderat Umeå i mitt tips, och att jag kanske har övervärderat LFC. För skall Linköping motsvara mitt guldtips får de inte tappa poäng på bortaplan i någon större utsträckning. Och 1–1 i både Kristianstad och Umeå är minst ett kryss för mycket.

* Lotta Schelin tog sig igår till sin tredje raka Champions Leaguefinal. Höjdpunkter från 0–0-mötet med Turbine Potsdam ser du här. Det är lite halvdålig kvalitet på bilderna, men det går ändå att se att det var en chansrik match.
Det går också att se hur vansinnigt onödigt redan varnade Elodie Thomis markerade en eftersläng mot Viola Odebrecht i 60:e minuten. Thomis fick sin andra varning, och är därmed avstängd i finalen. Smart.
Schelin byttes för övrigt ut i 68:e minuten. Då ansåg väl Lyons tränare Patrice Lair att det var avgjort. Hos Potsdam byttes Antonia Göransson in i halvtid.

* Till sist är här en länk med bilder på alla mål från 3–2-matchen i Toppserien mellan LSK Kvinner och Röa.

Din guide till fotbollsåret 2012

Gott nytt fotbollsår. Vi skriver 2012, och Sverige checkar in i det nya året som femma på världsrakningen.

Årets höjdpunkt är givetvis OS i Storbritannien i månadsskiftet juli/augusti.
Men det händer väldigt mycket på vägen dit. Här har jag listat ett gäng viktiga datum att ha koll på.

Här är en liten guide till fotbollsåret 2012:
7 januari: Franska ligan, Feminine Division 1 drar i gång igen efter en knapp månads uppehåll. Ligan rivstartar med toppmötet Lyon–Montpellier.
9 januari: Ballon d’Or delas ut i Zürich. Blir Pia Sundhage 2011 års bästa tränare i världen?
13 januari: WPS-draften 2012 hålls i Kansas City.
17 januari: Sverige–Norge i La Manga.
19–29 januari: OS-kval för Nord- och Mellanamerika. Spelas i Vancouver, och följande länder deltar: Kanada, Haiti, Kuba och Costa Rica i ena gruppen, och USA, Mexiko, Dominikanska Republiken och Guatemala i den andra. Finallagen är klara för OS. Här är spelschemat.
15 februari: EM-kvalet startar för året, med fyra matcher. Belgien–Nordirland är den mest intressanta av dem.
19 februari: Frauen-Bundesliga återstartar efter ett två månader långt juluppehåll.
28 februari–6 mars: Cyprus Cup. Med följande länder, grupp A: Kanada, Holland, Italien och Skottland. Grupp B: England, Finland, Frankrike och Schweiz. Grupp C: Sydkorea, Nya Zeeland, Sydafrika och Nordirland.
29 februari–7 mars: Algarve cup.
Sverige spelar gruppmatcher följande datum:
* 29 februari mot Kina,
* 2 mars mot Island
* 5 mars mot Tyskland.
Dessutom är det placeringsmatch den 7 mars mot USA, Japan, Danmark eller Norge.
14–15 mars: Kvartsfinaler i Womens Champions League, bland annat Arsenal–Göteborg och LdB Malmö–FFC Frankfurt. Returer en vecka senare, alltså 21–22 mars.
31 mars: Landskamp, Sverige–Kanada i Malmö. Samt fullmatad EM-kval-dag. Bland många matcher märks höjdpunkter som Tyskland–Spanien, Slovakien–Finland och Frankrike–Skottland.
1–5 april: Kirin cup, trenationsturnering i Japan med Japan, USA och Brasilien.
4 april: EM-kvaldag, med sex matcher. Gruppfinalen i grupp 1 mellan Ryssland och Italien sticker ut.
5 april: Sju nya EM-matcher, bland annat Schweiz–Tyskland, Skottland–Irland och Finland–Slovakien.
9 april: Premiärdags för damallsvenskan. Första matchen är AIK–Piteå, klockan 15.00.
14 april
: Premiär i norska Toppserien, med bland annat tänkta toppmötet Röa–Arna-Björnar.
14–15 april: Semifinaler i Womens Champions League. Vinnarna av Lyon/Bröndby och Arsenal/Göteborg börjar på hemmaplan. Returer en vecka senare, 21/22 april.
24 april: OS-turneringen lottas.
17 maj: Final i Womens Champions League, spelas i München.
26 maj
: Landskamp, Skottland–Sverige.
16 juni: Stor EM-kvaldag, med 13 matcher. Den mest intressanta är Schweiz–Spanien, men även Ukraina–Finland och Irland–Wales kan ha avgörande betydelse för fördelningen av EM-platserna.
17 juni: Gruppfinal i EM-kvalgrupp 6, England–Holland.
20 juni: EM-kvalet rullar vidare med åtta matcher, bland annat Danmark–Tjeckien, Norge–Nordirland, Finland–Vitryssland och Slovakien–Ukraina.
21 juni: Sex EM-kvalmatcher spelas, där Irland–Skottland känns mest spännande på förhand.
25 juli–11 augusti: OS.
Damernas turnering spelas utöver London (Wembley Stadium) också i Coventry (City of Coventry Stadium), Glasgow (Hamden Park), Cardiff (Millennium Stadium), Manchester (Old Trafford) och Newcastle (St James’ Park).
Kvalet är inte klart ännu. Här är läget.
19 september: EM-kvalets sista ordinarie omgång. Vilka länder är klara för EM-slutspel i Sverige 2013? Fast helt klart för lottning är det inte ännu eftersom sex grupptvåor kommer att spela playoff under oktober och november.
3 november: Sista omgången av damallsvenskan. Blir matchen LdB Malmö–Tyresö FF en direkt avgörande guldfinal?