Singer till Potsdam, USA och Kanada till OS – och lite till

Den här veckan har jag haft det nordamerikanska OS-kvalet i fokus. Men det har även hänt annat. Som det här:

* I torsdagens tidning hade jag nyheten att Dalsjöfors utsparkade lagkapten från 2011, Alex Singer, skrivit på ett 2,5 år långt kontrakt (till och med sommaren 2014) med tyska ligaledarna Turbine Potsdam.
Hon har tidigare sagt att hon helst ville spela vidare i Sverige. Allra helst i Göteborg, för att vara nära alla de vänner hon fått i Borås. Men Piteå var enda svenska klubb att ge henne ett konkret förslag. Alex var nära att skriva på för Piteå, då först Bröndby, och sedan även Potsdam kom in i bilden. De senare ville ha svar omgående. Så här sa Alex till mig:

”Jag var tvungen att göra ett snabbt val. Och jag kände att om jag inte hade hoppat på det här riskerar jag älta frågan ‘vad hade hänt om…’ när jag ser tillbaka på karriären. Att komma till en av världens bästa klubbar är en dröm jag var tvungen att hoppa på.”

Dagen efter att hon skrivit på för Potsdam fick Alex höra att Göteborg FC var intresserat, och skulle höra av sig. Det var lite sent påtänkt…
Alex står för övrigt inför en utmaning att slå sig in i Potsdams trebackslinje. När Silvia Neid i går presenterade truppen till Tysklands EM-kvalkamp mot Turkiet fanns nämligen tre Potsdambackar med; Bianca Schmidt, Babett Peter och Tabea Kemme. Men med sin fysik och inställning är jag övertygad om att Alex förr eller senare har slagit sig in i Potsdams startelva.

* I franska ligan har Lotta Schelin för första gången på länge inte ledningen i skytteligan längre. Klubbkamraten i Lyon Eugenie Le Sommer är med 17 mål ett före vårt svenska ess. I tabellen är Lyon numera ledare. Och mycket talar för att de kommer att ligga kvar på toppen säsongen ut.

* Noterar att både Linköping och Kristianstad inledde försäsongen stabilt. KDFF:s 1–1 mot Bröndby imponerar. Danskorna skall ju trots allt spela kvartsfinal i Champions League. Att Linköping vinner med 5–1 mot IFK Norrköping är mer naturliga siffror. Louise ”Lollo” Fors twittrade nöjt om eget facit på två mål och tre assist.

* Slutligen lite om nämnt OS-kval i Nord- och mellanamerika. Natten mot i morgon (lördag) kommer både USA och Kanada att kvala in till OS i London. Allt annat vore en megasensation.
USA har imponerat enormt hittills i kvalet, och jag kan inte tänka mig att Costa Rica skall ha skuggan av en chans i deras inbördes möte. Flera amerikanska spelare har varit lysande bra. Bäst tycker jag att Carli Lloyd har varit. Hon gjorde hattrick mot Mexiko, men framför allt har hon visat en passningsskicklighet som imponerat på mig.
Kanada får det lite jobbigare mot Mexiko, som stundtals stod upp bra mot USA. Men Christine Sinclair och hennes lagkompisar visade sådan tyngd och styrka mot Costa Rica i måndags att jag har väldigt svårt att tro att det kan bli något annat än hemmaseger.

Matcherna går alltså natten mot lördag. USA-Costa Rica börjar 02.00 och Kanada–Mexiko 05.00. Matcherna ser du live här. Det är gratis, bara man registrerar sig.

Nu är det upp till bevis för Lotta Schelin

I morgon är det återstart i franska ligan, Feminine division 1, och det rivstartar direkt med toppmötet Lyon–Montpellier.

Tabelltoppen ser ut så här efter tolv av 22 omgångar:
1) Juvisy             +25    31
2) Lyon               +68    30
3) Montpellier     +32    29
4) PSG               +16    25
5) Saint-Etienne   +2    20

Intresset för damfotbollen är i stigande i Frankrike. Lyons genrep inför återstarten av ligan sågs av 660 000 tittare på franska kanalen Direct 8. Man vann för övrigt mot Torino med hela 9–0 – och Lotta Schelin gjorde 1–0-målet. Hur som helst en riktigt imponerande tittarsiffra på en träningsmatch.

Lyon är enda laget utan förlust, men man har å andra sidan inte vunnit mot något av de tre andra topplagen. Det är hög tid i morgon, om man tänker försvara sitt guld.
Jag gick ju igenom ligans stjärnor, och kommenterade topplagen i min genomgång av ligan i december.

Nu har den franska damfotbollshemsidan http://www.footofeminin.fr gjort en genomgång där topplagens tränare kommenterar läget i ligan. Här är en sammanfattning av den genomgången, som jag tagit fram med hjälp av Google translate:

Juvisy
Sex år efter klubbens senaste ligaguld har man åter chansen att bli ligamästare.
Nyförvärven Ines Dhaou och Adeline Rousseau har gjort att truppen är bredare än de senaste åren. Samtidigt är programmet lugnare eftersom man inte spelar i Champions League, som tog mycket energi i fjol.
Sandrine Mathivet, tränare:

”Om jag inför säsongen hade fått höra att vi skulle bli höstmästare, hade jag nog blivit lite förvånad. Vi har gjort en mycket bra första halva av säsongen, men det är lång väg kvar.”
”Jag är här för att vinna. Det gjorde jag klart från början av säsongen, så alla åtminstone vet vart vi är på väg.”
Om att laget släppt in klart flest mål (tolv) av topplagen:
”Jag har spelare som ibland glömmer sitt defensiva ansvar, och det är inte acceptabelt. Försvarsspel är ett tänkesätt, ett offer. Du blir inte mästare bara genom försvar, men om ett lag inte har bra försvarare får det svårt att vinna.”

Lyon
Lotta Schelins klubb har klart störst resurser, och bredast trupp. Det har lett till fem raka ligatitlar, och i fjol vann man samtliga 22 matcher i liger. Senaste ligaförlusten kom mot Juvisy den 14 mars 2010 – alltså för nästan två år sedan. Ändå ligger man bara tvåa nu – och det irriterar storklubben.
Patrice Lair, tränare:

”Jag förväntade mig att vi skulle tappa poäng på vägen med tanke på att många av våra spelare under ett drygt år skall hinna med ligamatcher, VM-slutspelet, Champions League, EM-kval, OS och träningsturneringar med landslaget. Det är många matcher för tjejerna.”

Om sviten utan förluster:

”Det är viktigt att behålla den positiva trenden. Jag tror knappt att det finns något annat lag i Europa som är obesegrade i sin liga som vi är. Inte ens de stora kanonerna Potsdam och Frankfurt är det. ”

Om att plötsligt vara laget som jagar:

”Vi är en stor klubb som har ambitioner. Vi är europeiska mästare och vi vill behålla vår status. Andraplatsen är lite irriterande, men vi kommer göra allt för att komma tillbaka och avsluta genom att bli franska mästare för sjätte gången i rad.”

Montpellier
Laget ligger trea, men är i högsta grad med i kampen om ligatiteln. Montpellier har en poäng mer efter hösten än förra säsongen. Fast då var man åtta poäng från serieledning. Nu är avståndet bara två.
Frågan är hur det ser ut om en dryg vecka. För i morgon väntar alltså Lyon, och nästa vecka ställs man mot ledande Juvisy.
Sarah M’Barek, tränare:

”Förlusten mot Juvisy var missödet under den första halvan av säsongen. Men Juvisy är ett starkt lag som kan vinna titeln i år. De är kapabla till det.”
”Vi har både lyckats bättre mot topplagen. Det är positivt, men när det gäller effektiviteten finns det fortfarande mycket att arbeta på. För skillnaden mellan antalet målchanser och gjorda mål är för stor för att jag skall vara nöjd.”
”Bortsett från vår målvakt Laetitia Philippe försökte vi matcha alla landslagsspelare klokt, och i synnerhet Marie Laure Delie eftersom vi var rädda att hon skulle få en svacka. Förhoppningen är att det kommer att betala sig under andra halvan av säsongen.”

Om de kommande matcherna:

”Januari är verkligen viktigt, och kan avgöra resten av säsongen. ”

Paris SG
Klubben var tvåa i fjol, och hade som mål att minst kopiera det den här säsongen. Fast hösten innehöll två missöden, 2–2 mot Yzeure och 0–0 mot Guingamp, vilket gjort att guldchansen nog är borta. Och det får inte heller bli många poängtapp om man skall kunna lägga beslag på andraplatsen.
Det är målskyttet som är PSG:s problem. Man har bara gjort 24 mål – vilket är är klart minst av topplagen.
Camillo Vaz, tränare:…

”Vi hade en väldigt tuff start på säsongen. Det tog några matcher att komma tillbaka på rätt spår, och den här säsongen är hittills en stor besvikelse.”
”Inom loppet av två veckor mötte vi två franska topplag (Lyon och Juvisy) och hade två matcher mot det tyska storlaget, Frankfurt. Det var svårt för oss att orka med det. Men på sikt lär sig tjejerna mycket av att få spela mot lag på allra högsta nivå. ”
”Vi jobbar på att få ordning på målskyttet. Kenza Dali är en duktiga målskytt, Ella Masar har det i sig – och vi kommer att försöka värva ytterligare en forward”.

Tillagt i efterhand:
Hur det gick för Schelin och Lyon mot Montpellier? Så här.

Hammarströms bronsmål – det var höjdpunkten under 2011

Det var den 16 juli 2011 på Rhein-Neckar Arena i Sinsheim, och klockan hade passerat 19.00 med ett par minuter när Lotta Schelin tilldelades en feldömd hörna.
Josefine Öqvist var utvisad, Nilla Fischer hade haltat av, och Sverige var i brygga i VM:s bronsmatch. Jag hade börjat fundera på en fjärdeplatsvinkel när slog blixten ner cirka 50 meter från mig.

Therese Sjögran:s vänsterhörna nickades bort av Corine Franco vid första stolpen.
Utanför straffområdet stod den 29-åriga gymnasieläraren i biologi, Marie Hammarström. Hammarström var inhopparen, som hade kommit in för Linda Forsberg 20 minuter tidigare.

Hade det här handlat om herrfotboll hade väldigt många fler än jag kommit ihåg det här målet i resten av sina liv – ungefär som man minns Thomas Ravelli:s straffräddning från 1994 eller Anders Svensson:s frispark från 2002.
Nu var det damfotboll, och svensk media hade skickat sina B-lag till Tyskland. Bara Simon Bank (Aftonbladet), Olof Lundh (Fotbollskanalen/Tv4) och Anja Gatu (Sydsvenskan) var där av landets tyngre sportkrönikörer.

Jag var där, och jag hade alltså slutat tro på svenskt VM-brons.
Pressläktaren i Sinsheim är bara några meter från långlinjen, jag satt alltså väldigt nära spelet. Jag såg tydligt hur Hammarström lyfte bollen över Eugenie Le Sommer med vänsterfoten. Hur hon sedan flyttade bollen åt vänster med högerfoten, och vände bort Sonia Bompastor.
Sedan small det.

Under mina år som sportreporter har jag lärt mig att kväva mina känslor på pressläktaren. Men där i Sinsheim rycktes jag med.
Fast medan kollegor på andra tidningar flög upp och jublade, nöjde jag mig med att sträcka armarna mot luften, och knytn nävarna. Med ståpäls över hela kroppen spanade jag av pressläktaren och mötte en mängd glada svenska blickar. Vilken underbar känsla.
Bättre än så blir inte idrott.

För mig är Hammarströms 2011 års överlägset största idrottsögonblick.

Men när jag läser vilka tio artiklar som är de mest lästa på Sveriges största sporthemsida, sportbladet.se under 2011 finns inga texter från VM med.
Där finns inga texter om damidrott överhuvud taget. Det svenska folket är så tragiskt att listan toppas av en artikel om Patrick Ekwall:s bältros, som jag själv tack och lov aldrig läst…

Jag hade gärna sett att Simon Bank:s bronskrönika funnits med på den där listan, den krönika där Bank skrev:

”Grattis, Sverige. Ni har just fått ett lag att älska”

Tyvärr är Sverige inte redo att älska landslaget i fotboll ännu – i varje fall inte för ett brons. Damfotbollen är helt enkelt inte tillräckligt accepterad ännu.
Det är synd, för landslaget innehåller flera älskvärda spelare, väl värda att bli superstjärnor.

Mina favoriter är helt klart Lotta Schelin och Lisa Dahlkvist, av två olika skäl.
Schelin är en fantastisk person. Att få följa henne under tre veckor var en förmån. Tänk att det ännu finns idrottsstjärnor som alltid är på gott humör, och som frågar media om alla har fått ställa sina frågor, eller om det är någon mer som vill ha en pratstund.
Dahlkvist blev en favorit för sin inställning. Den vilja, det självförtroende och den totala avsaknaden av respekt för namnkunniga motståndare som Dala visade upp i Tyskland gjorde mig mållös.

Men som sagt, det kommer att dröja ytterligare många år innan hela Sverige accepterar tjejerna. I dag på nyårsafton läser jag Mats Olsson:s krönika i Expressen om 2011, där han skriver om förbundsordförande Lars-Åke Lagrell:s glädje efter herrlandslagets 3–2-seger mot Hollands B-lag i höstas:

”Jag förstår den oförblommerade och svårbemästrade glädjen.

För första gången på ett fotbollsår hade Lars-Åke något att glädja sig åt.
För första gången handlade det bara om en stor och fantastisk framgång.”

Fortfarande 2011 var tydligen inte ett VM-brons för damer en framgång att glädja sig åt. Det var däremot en EM-plats för herrar.

Nu går vi in i 2012, och vem vet – då kanske vi kan få glädjas åt en svensk OS-medalj… Gott nytt år.

Här hittar du alla twittrande fotbollsstjärnor

Dags att återigen uppdatera listan över de stjärnor man kan följa på twitter. Jag har satt ihop ett par listor över twittrande idrottsstjärnor.

Via den här länken kommer du till min lista över världens och Sveriges mest kända idrottstwittrare. Där finns Ronaldo, Rooney, Nowitski, Bolt, Pärson, Wozniacki med fler. Där finns också huvuddelen av alla twittrare i herrallsvenskan.

Men den här bloggen är ju inriktad mot damfotboll, och jag har förstås även gjort en guide till damfotboll på twitter. Nu är det dags för en uppdatering av vilka spelare som finns att följa. Jag kan ha missat någon eller några, men jag tror att jag har ganska bra koll.

Och flera av de nya spelarna på twitter är riktigt kul. Olivia Schough är en personlig favorit, men många andra är också både underhållande och läsvärda. Missa inte att följa Sofia Jakobsson, Emma Berglund, Louise Fors, Daniella Chamoun, Lisa Petersson och Emma Lundh.

Så här är listan över twittrande svenska toppspelare, samt toppspelare som spelar i Sverige:

Svenska VM-spelare 2011:
* Hedvig Lindahl, * Sofia Lundgren, * Kristin Hammarström,
* Lotta Schelin, * Caroline Seger, * Therese Sjögran,
* Lisa Dahlkvist, * Nilla Fischer, * Jessica Landström,
* Madelaine Edlund, * Lina Nilsson, * Sofia Jakobsson,
* Sara Larsson, * Marie Hammarström, * Linda Sembrant (låst konto).

Andra damallsvenska spelare, flera av dem landslagsmeriterade:
AIK: * Daniella Chamoun.
Djurgårdens IF: * Annika Kukkonen, * Gudbjörg Gunnarsdottir, och * Magdalena Ericsson.
Göteborg FC: * Stina Segerström, * Lisa Ek, * Olivia Schough, * Johanna Almgren, * Beata Kollmats, * Mimmi Löfwenius, * Sara Lindén, * Ingrid Wells, * Anna Ahlstrand, * Christen Press och * Anita Asante.
Jitex BK: * Petronella Ekroth, * Fridolina Rolfö, * Louise Nordenberg, * Christina Julien, * Kristin Carlsson, * Nanna Jansson, * Elin Carlsson, * Kathlene Fernström. * Katri Nokso-Koivisto och * Malin Fors.
Kristianstads DFF: * Elena Sadiku, * Kosovare Asllani, * Lisa Petersson, * Mia Carlsson, * Sif Atladóttir, * Johanna B Rasmussen, * Rebecca Becky Edwards, * Gudny Björk Odinsdottir, * Elin Nilsen, * Susanne Moberg och * Sophie Schmidt.
Linköpings FC: * Karen Bardsley, * Louise Fors, * Emma Lundh och * Lisa De Vanna.
LdB FC Malmö: * Malin Levenstad, * Thora Helgadottir, * Sara Björk Gunnarsdottir, * Elin Rubensson, * Hilda Carlén, * Emma Wilhelmsson, * Sarah Storck, * Amanda Ilestedt, * Ali Riley och * Katrine Veje.
Tyresö FF: * Vero Boquete, * Carola Söberg och * Elaine.
Piteå IF: * Erika Karlsson, * Jennifer Nobis, * Anna Westerlund, * June Pedersen, * Lydia Williams, * Sofie Persson, * Sara Eliasson, * Elin Bergqvist, och * Victoria Forsmark.
Umeå IK: * Emma Berglund, * Elin Landström, * Linda Molin, * Jenny Hjolman, * Malin Reuterwall, * Fanny Hjelm, * Emma Åberg Zingmark, * Tuija Hyyrynen och * Lina Hurtig.
Vittsjö GIK: * Danesha Adams, * Loes Geurts, * Kendall Fletcher och * Emma Kullberg.
Kif Örebro: * Emelie Lundberg, * Susanna Lehtinen, * Edda Garðarsdóttir, * Stephanie Labbé, * Marie Ståhlberg, * Linda Hallin, * Fanny Persson och * Ellen Karlsson.

Och så bjuder jag på några bonusnamn, som alla spelade allsvenskt 2011:
* Maria Karlsson (nu i Bardolino Verona), * Erin McLeod, * Melissa Tancredi och * Jessica Jansson (alla tre i Dalsjöfors), * Alex Singer (Turbine Potsdam)  * Emily Zurrer, * India A Trotter, * Mami Yamaguchi (Okayama Yunogo Belle, Japan), * Emelie Ölander (har lagt av), * Whitney Engen, * Valerie Henderson, * Fiona O’Sullivan (Soyaux), * María Björg Ágústsdóttir, * Kelly Eagan och * Katie Kelly (Lokomotiv Leipzig).

Och några fler internationella stjärnor:
* Abby Wambach, * Hope Solo, * Alex Morgan * Kim Kulig, * Sydney Leroux, * Faye White, * Carli Lloyd, * Christine Sinclair, * Kelly Smith, * Alex Scott, * Fatmire Bajramaj, * Yuki Nagasato (på japanska…), * Nadine Angerer, * Heather O’Reilly, * Shannon Boxx, * Caitlin Foord, * Eugénie Le Sommer, * Lene Mykjåland, * Christie Rampone, * Megan Rapione, * Kelley O’Hara, * Heather Mitts, * Lauren Cheney och * Ali Krieger.